Le jour où j'ai goûté au changement climatique

Le jour où j'ai goûté au changement climatique
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Au début de novembre, des vents violents ont projeté un feu de broussailles dans un enfer qui a presque consumé la ville de Paradise, en Californie, et tué au moins 86 personnes.

Au deuxième matin, je pouvais sentir le feu d'un pied devant ma porte à Berkeley, à environ 130 kilomètres des flammes. En une semaine, mes yeux et ma gorge me piquaient même quand j'étais à l'intérieur.

Les cartes de qualité de l'air ont averti que l'air rempli de suie recouvrant la région de la baie avait atteint des niveaux «très malsains». Pendant des jours, presque tout le monde portait un masque alors qu'ils promenaient leurs chiens, montaient dans le train et faisaient leurs courses. La plupart de ces respirateurs en papier mince avaient une valeur douteuse. Les magasins ont rapidement épuisé leurs réserves – les «N-95» qui bloquent 95% des particules fines – et leurs purificateurs d’air.

Les gens ont échangé des informations sur l'endroit où ils pourraient être trouvés et se sont précipités dans les magasins pour faire état d'une nouvelle offre. D'autres ont fait leurs bagages et sont partis pendant des heures à la recherche d'un endroit sûr où l'attendre. Au moment où mes masques sont arrivés par la poste, j'étais dans l'Ohio, ayant décidé de déplacer mon voyage de Thanksgiving pour échapper à la fumée.

Les changements climatiques n’enflamment pas les incendies de forêt, mais ils intensifient les conditions estivales chaudes et sèches qui ont contribué à alimenter certains des incendies les plus meurtriers et les plus destructeurs de la Californie ces dernières années.

J'ai compris depuis longtemps que les dangers du réchauffement climatique sont réels et croissants. J'ai constaté son pouvoir sous la forme de glaciers en recul, de fonds de lacs asséchés et de peuplements d'arbres de Sierra abattus par des scolytes.

C'est la première fois, cependant, que je le sentais et le goûtais chez moi.

De toute évidence, un mal de gorge et un changement de vol sont insignifiants comparés aux vies et aux maisons perdues dans l'incendie du camp. Mais après avoir passé une semaine sous la brume de fumée, cela a fait penser plus profondément que nous allons vraiment laisser faire cela.

Des milliers, sinon des millions de personnes vont mourir de faim, se noyer, se brûler ou vivre dans la misère, car nous n’avons pas réussi à nous rassembler face à la tragédie ultime des biens communs. Beaucoup d'autres se retrouveront à la recherche de biens de survie essentiels et à la perspective de nouveaux incendies, d'ouragans plus féroces et des journées d'été torrides.

Il n’ya plus de solution au changement climatique. Nous ne vivons qu’avec elle et faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour limiter les dégâts.

Et voir toute une communauté proche de l’une des régions les plus riches du monde est pratiquement anéanti, alors que les détaillants ne parvenaient pas à répondre aux besoins critiques du public, m’a laissé une vision plus sombre de notre capacité à faire face aux défis bien plus importants à venir.

Souffrance

Certains observateurs pensent qu’une fois que le monde subira suffisamment de catastrophes climatiques, nous en viendrons enfin à notre sens commun et nous ferons un effort de dernière minute pour résoudre le problème. Mais pour beaucoup, ce sera trop tard.

Le dioxyde de carbone met des années à atteindre son effet de réchauffement maximal et persiste pendant des millénaires. Nous en avons peut-être déjà émis suffisamment pour dépasser un dangereux réchauffement de 1,5 ºC. Et au rythme où nous en sommes, nous pourrions passer à un système énergétique mondial qui ne rejette pas beaucoup plus de pollution, dont chaque tonne ne fait qu’aggraver le problème.

John Holdren, haut conseiller scientifique du président Barack Obama, a déclaré un jour que nos solutions pour lutter contre le changement climatique consistaient à réduire les émissions, à s'adapter (en construisant des digues plus hautes ou des centres de refroidissement urbains) et en souffrance.

Étant donné que nous échouons totalement dans la première catégorie, une grande partie du travail reviendra inévitablement aux deux dernières. En choisissant de ne pas traiter la cause fondamentale, nous avons choisi de traiter le problème de la manière la plus coûteuse, la plus myope, la plus destructive et la plus cruelle possible.

Nous aurions pu réviser le système énergétique. Au lieu de cela, nous devrons réorganiser presque tous les aspects de la vie: élargir les interventions d’urgence, construire plus d’hôpitaux, fortifier nos rives, améliorer nos matériaux de construction, réorganiser notre façon de cultiver et de distribuer les aliments, et bien plus encore.

Et même si nous payons le prix fort pour faire tout cela, les résultats seront encore pires que si nous avions abordé le problème de base au départ. Nous avons décidé de réduire à jamais notre qualité de vie, notre sentiment de sécurité et nos chances collectives de vivre des vies heureuses et en bonne santé. Et nous l’avons fait non seulement pour nous-mêmes, mais également pour nos enfants et les générations futures prévisibles.

Inégale et injuste

La dévastation causée par le changement climatique se manifestera de différentes manières selon les endroits, de manière très inégale et injuste: sécheresse grave et famine dans une grande partie de l'Afrique et de l'Australie, réduction de l'approvisionnement en eau pour ceux qui dépendent des glaciers du plateau tibétain et menace de déplacement forcé pour au moins des dizaines de millions exposés à.

En Californie, la hausse des températures, la diminution du manteau neigeux et la fluctuation des régimes de précipitations signifient que de plus en plus de personnes vivent déjà sous la menace de la sécheresse et des incendies.

J’ai senti quatre fortes flammes au cours des deux dernières années. En juillet dernier, une amie proche et sa sœur enceinte ont déferlé sur l’Interstate 580, en passant par le col de Altamont. Un autre ami s'est précipité au paradis son père le matin où l'incendie du camp a déchiré la ville. Quelques jours plus tard, encore une autre souche tamisée dans les vestiges de maisons, à la recherche de fragments d’os et d’autres restes humains dans le cadre d’une équipe de recherche et de sauvetage locale.

Le réchauffement climatique a déjà doublé la superficie brûlée par les incendies de forêt au cours des trois dernières décennies dans l'Ouest américain, selon une étude antérieure publiée dans les Actes de la National Academy of Sciences.. D'ici le milieu du siècle, cette empreinte pourrait encore gonfler d'un multiple de deux à six, selon les récentes statistiques américaines (voir «»).

Conservation de soi

Rien de tout cela ne constitue un moyen de défense si nous levons la main, c’est un argument pour redoubler nos efforts. Même si nous ne voulons pas «résoudre» le changement climatique, nous devrons travailler d'arrache-pied pour le gérer, comme une maladie chronique. Nous devons apprendre à vivre avec les symptômes tout en trouvant des moyens de les empêcher de s'aggraver.

Chaque gigaoctet supplémentaire de gaz à effet de serre que nous émettons dans l'atmosphère à partir de ce moment ne fait qu'augmenter les coûts économiques, la dévastation de l'écosystème et la souffrance humaine.

La question qui se pose est donc la suivante: que faut-il pour que les politiques publiques, l’innovation accélérée et la volonté collective soient enfin nécessaires pour imposer un changement rapide?

On espère que le changement climatique devenant de plus en plus indéniable et que ses effets deviendront une menace réelle et immédiate pour notre bien-être, les gens exigeront de nos dirigeants et de nos industries qu’elles agissent de manière agressive.

La recherche a montré que les expériences et les événements sont corrélés à une plus grande confiance ou une plus grande préoccupation à l'égard du changement climatique Et les jeunes, qui envisagent un avenir beaucoup plus sombre, doivent croire que le changement climatique est réel et que des mesures s'imposent – des républicains millénaires aux États-Unis.

Submergé

Mais le mois dernier, alors que j’observais le décompte de morts parmi les enfers simultanés à travers la Californie, je me suis rendu compte qu’une autre possibilité était tout aussi plausible: la destruction du changement climatique submergera la société de manière à nous rendre moins susceptibles de faire les sacrifices nécessaires pour assurer la sécurité. futur.

Nous allons probablement faire face à une économie en perte de vitesse, à des coûts d’intervention d’urgence exorbitants et à un prix exorbitant pour des mesures d’adaptation telles que des digues – tout en maintenant la course au zéro émission aussi rapidement que possible.

Les gens peuvent creuser à fond pour certaines adaptations qui promettent d’améliorer immédiatement leur sécurité – mais le rendement perçu des investissements dans la réduction des émissions pourrait diminuer à mesure que les conditions météorologiques extrêmes deviennent plus courantes et coûteuses. C’est parce que, encore une fois, le dioxyde de carbone a un effet différé et que le problème – ne disparaît pas – une fois que nous avons atteint le niveau zéro d’émission (à moins de déterminer comment l’atmosphère doit également être traitée).

Alors que de plus en plus de notre argent, de notre temps et de notre énergie sont absorbés par les demandes immédiates de tragédies qui se chevauchent, je crains que les gens ne soient de moins en moins disposés à investir des ressources de plus en plus limitées dans le bien commun à long terme.

En d'autres termes, l'un des effets paradoxaux du changement climatique est qu'il pourrait en rendre encore plus réticent.

Pire à venir

Lorsque j'ai commencé à écrire sérieusement sur le changement climatique il y a un peu plus de cinq ans, les dangers semblaient en grande partie lointains et abstraits. Sans m'en rendre compte, la plupart du temps, j'ai supposé que nous allions finalement résoudre le problème de manière significative. Nous n'avons pas le choix. Donc, tôt ou tard, nous ferons la bonne chose.

Mais après deux années passées à rédiger des rapports et à rédiger des articles sur les technologies d’énergie propre, je me suis peu à peu rendu compte que, peut-être pas. Bien que nous puissions absolument réaliser la majeure partie de la transformation nécessaire avec les technologies existantes ou émergentes, l’ampleur de la refonte nécessaire et la profondeur des intérêts enracinés peuvent s’ajouter à des niveaux d’inertie insurmontables.

Donc, le feu de camp et ses conséquences ne m’ont pas poussé à me rendre de l’optimisme au pessimisme. Plus je parviens à comprendre les véritables paramètres du problème, plus je penche du côté extrême du spectre.

Mais la scène surréaliste de travailleurs bien rémunérés marchant dans les airs jaunâtres du centre-ville de San Francisco, masquée par inadvertance par des couleurs assorties à leurs oreillettes dans la capitale du techno-utopisme, a certainement élargi mon cadre de possible – et me donnait l'impression de les choses à venir.

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