La Réunion: une nouvelle histoire de science-fiction sur la surveillance en Chine

La Réunion: une nouvelle histoire de science-fiction sur la surveillance en Chine
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Bien que seulement 23 minutes de train à grande vitesse entre Shenzhen Nord et West Kowloon, le trajet du continent à Hong Kong semble me ramener en arrière un demi-siècle. La jungle concrète de mes souvenirs d’enfance n’a pas changé du tout. Le temps semble pris au piège dans l'ambre de cette ville de sept millions d'habitants, tandis que la région de la baie de Shenzhen que j'ai quittée est déjà arrivée à l'avenir plus tôt que prévu.

Le professeur Ng Lok Tin de l'Université des sciences et de la technologie de Hong Kong, mon camarade de classe de la décennie précédente, m'attend à la sortie de la gare. Comme pour souligner la déconstruction de la Chine moderne, il me salue en cantonais bien qu’il soit originaire de Shanghai; Moi, né à Hong Kong, je lui parle en mandarin moderne standard.

"Leung Wah Kiu, de quoi s'agit-il vraiment?" Me demande-t-il.

«Il y a quelques jours, deux policiers en civil m'ont contacté pour me demander si le professeur Lau avait été en contact et pour obtenir les coordonnées de ses parents et amis à Hong Kong.»

"Je pensais qu'il avait été placé sous traitement obligatoire il y a quelque temps?"

“Oui, dans un centre de soins spécial à Shenzhen. Mais il s’est échappé et s’est enfui à Hong Kong, et ils ont perdu sa piste. Nous devons le trouver avant la police. "

"Pourquoi?" Ng Lok Tin examine soigneusement mon visage, comme s'il évaluait ma santé mentale. Alors la réalisation commence. "Vous ne croyez pas qu'il est devenu fou du tout, n'est-ce pas?"

«Je ne le saurai pas avant de le voir en personne.» Je ne peux pas garder l’incertitude de la voix. "Aidez-moi, s'il vous plaît."

Le professeur Lau Gim Wai, l'un des principaux experts en imagerie neurocomportementale, nous avait encadrés tous les deux à l'école. Cependant, pour moi, il est beaucoup plus qu’un enseignant.

Il y a plus de dix ans, alors que j'étais sous le stress de ma thèse de doctorat et que je restais en désaccord avec ma famille, le professeur Lau m'envoyait tous les jours des courriers électroniques citant des passages de ses films préférés dans sa signature. Bien qu'il n'ait jamais dit cela de manière explicite, je savais que ces lignes – chaleureuses, encourageantes et exaltantes – étaient destinées à moi.

Je n'ai même jamais vu certains de ces films, mais je me souviens de chaque citation qu'il a envoyée.

"Si vous vous réveillez à une heure différente, dans un endroit différent, pourriez-vous vous réveiller en tant que personne différente?" –Club de combat (1999)

Lorsque je suis devenu une personne différente lors de cette nuit pluvieuse, c'est lui qui m'a sauvé.

Je dois découvrir ce qui ne va pas avec le professeur Lau et son algorithme DISCO.


Lau a développé DISCO («observateur distribué de corrélation inter-sujets») sur la base du modèle de corrélation inter-sujets (ISC) issu de l'imagerie neurocomportementale.

En IRMf traditionnelle, le chercheur doit limiter strictement les variables afin d’étudier la correspondance entre les processus cognitifs et les régions du cerveau. Mais il est difficile de généraliser les résultats de ces laboratoires artificiels aux complexités de scénarios réels. Assister à un concert, écouter une histoire au coucher, regarder un film… le cerveau est soumis à une foule de facteurs incontrôlables tels que l'environnement, les fluctuations de l'humeur et les interactions sociales spontanées.

La méthode ISC est basée sur la conjecture suivante: dans le même environnement naturel, en supposant que le cerveau de chacun ait les mêmes processus biologiques, des régions encéphaliques identiques doivent s’activer lorsque différents individus rencontrent le même stimulus. Par exemple, si deux personnes regardant le même film d'horreur montrent une activité similaire similaire à celle de l'amygdale, nous pouvons en conclure que l'amygdale est impliquée dans l'expérience de la peur. Si les réactions de nombreux individus dans le même environnement naturel sont mesurées simultanément et comparées, on peut ignorer en toute sécurité les interférences de la plupart des facteurs incontrôlables.

DISO de Lau prend la méthode ISC à un autre niveau.

Après l'attaque de la gare ferroviaire de Spring City il y a plus de dix ans, de nombreux meurtres massifs aléatoires se sont multipliés, à l'instar d'une maladie contagieuse sans voie de transmission apparente. Des individus tout à fait ordinaires, dont la vie n’aurait rien de remarquable jusqu’à ce moment-là, se transformeraient soudainement en tourbillons de violence, frappant des foules de couteaux de boucher, d’aiguilles empoisonnées, voire de bouteilles cassées, et infligeraient autant de dégâts que possible avant que la police puisse intervenir.

Comme lors de l'épidémie de suicides parmi les travailleurs migrants, des années auparavant, il n'y avait au début aucun consensus sur la cause sous-jacente. Était-ce la pression de la vie «ultra-irréelle» dominée par la technologie dans la Chine moderne, où des siècles de progrès avaient été compressés ailleurs en une poignée de décennies? S'agissait-il de la manifestation d'une société en conflit qui avait perdu ses vieux idéaux voués à l'échec sans rien de nouveau pour les remplacer? Ou était-ce quelque chose de plus sombre?

En fin de compte, les autorités ont annoncé qu'il était déterminé que les auteurs de chaque cas avaient souffert d'une forme de maladie mentale sans pareille, qui avait provoqué des flambées de violence extrême. Bien qu'il y ait un nom latinisé officiel pour le diagnostic, la plupart des gens l'appelaient «ATGism», pour «à contre-courant». La pression montait parmi le public pour confiner de manière préventive les individus réputés souffrir de cette maladie.

Cependant, les méthodes traditionnelles de diagnostic psychiatrique laissaient trop de place à une interprétation subjective et le processus juridique en matière d'engagement involontaire était lourd et sujet à des abus. Le gouvernement a été mêlé à controverse après controverse.

Alors que les attaques se poursuivaient, beaucoup ont commencé à se demander si le système d’engagement involontaire du gouvernement était suffisant pour prévenir la violence. Dans le même temps, de nombreux patients chez lesquels on avait diagnostiqué des méthodes traditionnelles peu fiables – dont certaines ne manifestaient aucune propension à la violence – ont été privés injustement de la liberté individuelle, ce qui a provoqué une grande colère de la part du public. Cependant, le gouvernement ne pouvait pas simplement abolir l’ancien système d’engagement involontaire sans rien remplacer par le nouveau, car de nombreux patients souffrant de troubles mentaux seraient renvoyés dans leurs familles. Les préjugés persistants contre les maladies mentales signifiaient que de nombreuses familles, terrifiées, jetteraient ces patients dans la rue, entraînant un chaos encore plus social.

Alors que le ministère de la Santé mentale était à bout de forces, DISCO est arrivé sur les lieux comme un deus ex machina.

S'appuyant sur l'énorme banque de données complète de vidéos de surveillance en Chine continentale et sur les données de patients de l'hôpital psychiatrique de Huilongguan, la plus grande institution psychiatrique d'Asie, Lau a pu former et reproduire l'algorithme DISCO des centaines de milliards de fois. Contrairement aux méthodes de neuro-imagerie traditionnelles telles que l'IRM, la TEP et la DTI, qui dépendent d'un matériel informatique spécialisé, DISCO peut diagnostiquer, surveiller et avertir des explosions violentes imminentes d'ATGism uniquement au moyen de empreintes vocales, d'expressions non verbales et de changements de comportement.

Lau voulait uniquement que DISCO devienne un outil fiable de diagnostic, afin que les malades puissent être aidés et que le puits vive en sécurité. Mais le gouvernement avait de plus grandes idées en tête.

Il s'est avéré que DISCO était facilement adaptable aux caméras de surveillance intelligentes T2000 Deep Gaze fonctionnant comme un réseau informatique distribué. L'algorithme a été formé pour reconnaître la nouvelle maladie, mais quelles autres formes de déviance pourraient attirer son regard?

Je ne sais pas si la complexité d’un être humain peut être réduite à un ensemble de chiffres, chiffres qui prédiraient alors de manière infaillible la propension à la violence. Je sais que le professeur Lau a été identifié par son propre algorithme comme un individu dangereux et s'est engagé à un traitement obligatoire.

Est-ce que je pense qu'il est fou? Je dois le trouver en premier.


Nous commençons par la forme d’enquête la plus rudimentaire: parler un à un à la famille et aux amis du professeur Lau. En tant que fugitif, le professeur Lau n’oserait pas exposer ses données biométriques au système. Il n’ya donc aucun intérêt à consulter les listes d’hôtels.

Nous nous promenons dans des logements sociaux aussi denses que des nids de fourmis; restaurants souterrains évoquant la moisissure; longs couloirs sombres et sinueux. Des yeux suspects nous scrutent derrière des portes rouillées. Le déclin économique et la stagnation sont encore plus visibles que lors de mon départ, conséquence de la perte du statut de Hong Kong en tant que territoire à tarifs douaniers spéciaux en Occident pendant les guerres commerciales.

Nous ne trouvons rien.

«Que devrions-nous faire maintenant?» Demande Ng Lok Tin alors que nous nous asseyons au Café de Coral.

«Laisse-moi réfléchir», pensai-je. «Il a pris de grands risques pour venir à Hong Kong après s'être échappé du centre de traitement. Pourquoi? Qu'est-ce qu'il espère accomplir ici?

Il hausse les épaules. Puis ses yeux brillent. "Oh, je l'ai invité à venir à notre festival du film il y a quelques mois. Je suppose qu'il devait déjà être engagé à ce moment-là. Mais tout ce que j'ai obtenu est une réponse automatique par courrier électronique."

"Quel festival de film?"

«Je ne te l'ai pas dit? Je suis le conseiller en neurosciences du festival de films Mind Wanderer. »Ng Lok Tin montre par la fenêtre un panneau électronique dans les rues de East Tsim Sha Tsui, qui défile à travers diverses affiches de films. "Demain est notre dernier jour."

«Pourquoi un festival de film aurait-il besoin d'un conseiller en neurosciences? Je ne me souviens pas non plus que vous soyez un grand amateur de cinéma. "

"Hé, c'était il y a des années," dit-il penaud. «Quoi qu'il en soit, nous utilisons désormais la technologie ISC dans la réalisation de films. Je pensais que le professeur Lau aurait plaisir à voir cette application alternative de la technologie. ”

"Est-ce pour cela qu'il est revenu?" Je murmure pour moi-même. «Films…»

Jeune homme, le professeur Lau avait rêvé de devenir directeur, mais ses parents l'ont obligé à faire de même à la faculté de médecine. Chaque fois qu'il avait une pause dans son emploi du temps chargé, il se précipitait au cinéma pour assister à une nouvelle représentation. Dans notre laboratoire, il menait souvent des études ISC en utilisant des films comme stimuli. Je suppose que c’était la meilleure façon pour lui de combiner travail et loisirs.

"Pensez-vous vraiment que le professeur Lau s'est échappé de l'hôpital et de la police juste pour voir des films à Hong Kong?" Les yeux de Ng Lok Tin s'écarquillèrent d'incrédulité.

"Rien d'aussi absurde." Mon esprit se démêle, réfléchissant à ce nouvel angle. «Mais si vous me dites que l’ISC est utilisé dans les films, il est possible qu’il veuille utiliser son matériel de recherche favori pour prouver quelque chose. Comme… sa santé mentale. Avez-vous toujours cette réponse automatique par courrier électronique?

Ng Lok Tin récupère le courrier électronique du professeur Lau sur son téléphone. Mes yeux sont attirés par la citation dans la signature:

"La ligue mentale déficiente, en formation." –Vol au dessus d'un nid de coucou (1975)

Je me concentre sur la date de l'e-mail: le jour même où il a été commis involontairement.

Alors qu'il réalisait que son algorithme commençait à l'attaquer, le professeur Lau a-t-il essayé d'envoyer un message via sa signature électronique de la même façon qu'il avait essayé de me réconforter?


Nous limitons les possibilités à neuf indices, les seuls à utiliser la projection ISC. Six d'entre eux sont programmés entre ce soir et demain matin et les trois derniers auront lieu simultanément demain après-midi.

Du crépuscule à l'aube, de Yuen Long au nord-est à Sai Kung à l'extrême ouest, nous nous précipitons pour assister à six représentations de l'ISC dans six théâtres différents, à la manière d'une paire de cinéphiles fanatiques.

En cours de route, Ng Lok Tin m'explique comment la technique de neuroimagerie qui a conduit à DISCO a trouvé une application dans le divertissement interactif.

En résumé, en projection ISC, un équipement IRMf miniaturisé est utilisé pour mesurer la neuroactivité de chaque membre de l'auditoire au cours de scènes clés. Un profil ISC représentant la réponse neuronale globale de l’audience est ensuite généré. Toutefois, si la réponse mesurée d’un individu correspond à deux écarts types ou plus par rapport au profil moyen (essentiellement si sa réponse neurologique à la scène clé est suffisamment différente de celle de la plupart des gens), une sous-intrigue cachée spécialement conçue lui sera présentée. Les films enrichis ISC sont devenus très populaires à Hong Kong parce que tout le monde veut voir si son cerveau est si unique, donc au-dessus de la foule vulgaire, comme une grue élégante dominant un troupeau de poulets, pour se voir attribuer le prix de la sous-parcelle cachée spéciale .

Peut-être que le professeur Lau voudra utiliser un film amélioré par ISC, alimenté par la même technologie que les caméras de surveillance, pour prouver que sa réponse neurologique ne s'écarte pas du profil moyen.

«Mais comment montrez-vous un complot différent à seulement certaines personnes dans le même théâtre?» Je demande, perplexe.

"Vous verrez par vous-même bientôt." Ng Lok Tin sourit mystérieusement.

Le statut de conseiller spécial de Ng Lok Tin nous gagne l’entrée même après le début d’une séance. Au fil de chaque théâtre noir, nous essayons d’identifier l’homme que nous cherchons parmi des centaines de visages à moitié cachés sous des casques et des oculaires. Nous n’osons évoquer le nom, l’identité ou la photo de Lau à l’intention du personnel ou de tout membre de l’audience de peur de trahir nos intentions envers des agents spéciaux du gouvernement après la même proie et de perdre peut-être notre chance à jamais de retrouver le professeur Lau.

Tous les spectateurs ont le cou et les épaules bien en place grâce à un revêtement en caoutchouc recouvrant le dossier du siège afin de permettre des analyses de neuroimagerie claires. Les casques d'argent qu'ils portent tous sont fixés à des câbles et à des processeurs derrière les sièges.

Ces casques ne sont pas destinés à l’immersion en réalité virtuelle; Les oculaires sont des lunettes à obturation active synchronisées avec le stroboflash de l’écran de projection et le niveau de transmittance de la lentille à cristaux liquides peut être modifié plusieurs fois par seconde. En modulant soigneusement le réglage des oculaires sur deux casques, il est possible de montrer à deux téléspectateurs des images différentes de la même séquence. La fréquence de rafraîchissement des oculaires doit dépasser 60 Hz pour empêcher le cerveau de percevoir des tremblements. Pour qu'un même écran puisse présenter simultanément deux images dynamiques différentes au cours des segments améliorés ISC (l'un pour le film principal, l'autre pour la sous-parcelle masquée), le taux de rafraîchissement de l'écran doit donc dépasser 120Hz.

Une conception très astucieuse: elle préserve l'expérience commune du visionnage d'un film au théâtre tout en laissant la place à quelques privilégiés de faire l'expérience d'une intrigue secondaire cachée.

Avant les scènes clés, un voyant vert clignote sur l’écran du film pour indiquer que le public doit rester immobile. Lorsque le voyant passe au rouge, le balayage commence, d’une durée de 6 à 15 secondes chacune, pendant la lecture du film. Les données de balayage en temps réel sont transmises aux processeurs derrière les sièges, corrigées pour la dérive linéaire et normalisées. Ensuite, le résultat d'analyse de chaque personne est téléchargé pour calculer le coefficient de corrélation de groupe sur la même série temporelle. Enfin, les résultats de chaque individu sont comparés à d’autres résultats pour déterminer la version du film que la personne verra ensuite.

En parcourant les théâtres les uns après les autres, nous assistons à la chute d'un magnat de la presse, une belle danse sous la pluie, un monstre sortant de son cocon, une marée de sang qui jaillit d'une porte. Dans l’obscurité, il est facile de déterminer quels oculaires ne sont pas synchronisés avec les autres à l’aide d’une application pour téléphone portable, comme les différentes lueurs du verre de mer et du coquillage au clair de lune.

Nous ne trouvons jamais le professeur Lau dans l'auditoire.

Nous nous effondrons sur le banc devant le dernier théâtre à l'aube. Même le soleil doré ne peut dissiper nos nuages ​​de frustration et de lassitude. Les trois dernières représentations ISC se déroulent toutes dans l'après-midi et occupent le même créneau horaire. Même si nous nous séparons et prenons un théâtre chacun, nous manquerons la troisième représentation, ce qui signifie une chance sur un tiers de manquer le professeur Lau.

En outre, tout notre plan est fondé sur l’hypothèse non prouvée que la signature dans cette réponse automatique était un indice significatif, et non notre propre souhait.


"La projection ISC n'est qu'un gadget pour amener plus de gens à venir au cinéma, non?" Je penche la tête en direction de Ng Lok Tin.
Au lieu de répondre directement, il pose une question qui lui est propre. "Vous souvenez-vous de l'argument que nous avions juste avant l'obtention du diplôme?"

"Sûr. Le professeur Lau nous a invités tous les deux à rejoindre son équipe de développement. Vous avez non seulement décliné l'offre tout de suite, mais vous avez également été très impoli.

«J'étais trop immature à l'époque…» Il inclina la tête en souriant maladroitement.

Je me souviens comment Ng Lok Tin a contredit le professeur Lau. Il ne pourrait jamais y avoir de définition objective et immuable de la maladie mentale, a-t-il déclaré; le Manuel de diagnostic et de statistique a constamment évolué et a été mis à jour à mesure que la science et l'éthique progressaient. L’utilisation de la technologie de neuro-imagerie dans le diagnostic des maladies mentales doit être examinée avec soin. La société a défini la folie comme le résultat d’une combinaison de médecine et de politique. En fin de compte, un diagnostic complet et empreint de compassion nécessitait la prise en compte de la neuro-imagerie, des données comportementales, des mœurs sociales et de multiples autres facteurs. Donner un poids excessif à certains facteurs simplement parce qu'ils étaient facilement mesurables conduirait à des problèmes bien plus importants.

Le professeur Lau avait l'air exaspéré, mais au lieu de réfuter Ng Lok Tin, il l'avait froidement écarté.

«Votre position à ce sujet a-t-elle changé?

Ng Lok Tin semble éviter ma question. «Même si les films ISC font actuellement fureur à Hong Kong, saviez-vous que la technologie a été inventée pour la première fois à Dongguan, la ville chinoise qui s’efforce de devenir le leader mondial de la technologie du divertissement? Ils ont testé la technologie bêta dans quelques grandes chaînes de théâtre, mais le résultat initial a été un échec total. ”

"Qu'est-il arrivé? À cause de la censure? »En Chine continentale, la créativité culturelle est beaucoup moins acceptable que la créativité technologique.

"Parce que personne n'a jamais vu les intrigues secondaires cachées pendant les tests bêta!" Ng Lok Tin éclata de rire. "Ne trouvez-vous pas cela hilarant?"

Je roule des yeux devant cette tentative de cynisme; il devient sombre.

"Vous pensez que laisser un algorithme supposé impartial définir qui est fou ou déviant aidera les gens à vivre avec plus de dignité et de sécurité", a déclaré Ng Lok Tin. "Mais je crois que la seule chose pour laquelle l'algorithme est bon, c'est le divertissement."

Lorsque le professeur Lau a invité ses deux étudiants préférés à rejoindre son projet, Ng Lok Tin et moi avons fait des choix opposés. J'ai suivi mon mentor dans le nord du continent pour développer sa technologie embryonnaire avec le soutien du gouvernement. Je ne me voyais pas d’avenir à Hong Kong, où la nostalgie d’un passé qui n’a jamais été fait craindre les gens d’adopter le nouveau. Un algorithme qui identifierait les sources de violence ne pourrait être perfectionné sans une évolution dans le monde réel, avec des données réelles, des patients réels, avec des conséquences réelles.

Ng Lok Tin, de son côté, resta dans la tour d'ivoire, avec l'intention de construire un palais délicat de théorie tressé à partir de jargon et de chiffres et à la recherche d'une solution parfaite tenant en quelque sorte compte de tous les facteurs.

Maintenant, une décennie plus tard, les intrigues de nos deux vies semblent avoir pris des tournants inattendus.

Il y a deux ans, à la veille du déploiement massif de la surveillance DISCO, le professeur Lau m'a transféré hors du groupe de recherche principal avec l'excuse officielle que je serais «nommé pour d'autres tâches». J'ai été créé avec une sinécure dans un esprit mental. agence de gestion de la santé à Shenzhen. Le professeur Lau ne m'a jamais donné d'explication claire du changement brutal, mais au fond de moi, je savais que c'était à cause de ce qui s'était passé cette nuit pluvieuse.

Avait-il déjà perdu confiance en son algorithme? Est-ce qu'il m'a renvoyé de l'algorithme en développement, avide de toute observation, pour me protéger? Je ne saurai jamais à moins de le trouver.

Pendant ce temps, de retour à Hong Kong, où les habitants sont descendus dans la rue en signe de protestation et ont bloqué l'installation de caméras de surveillance améliorées par DISCO, Ng Lok Tin a finalement appliqué la même technique pour scruter les profondeurs de la conscience de tous les cinéphiles, les manipulant pour se laisser aller. dans le fantasme qu'ils étaient assez spéciaux pour voir une histoire différente.

Le temps fait de nous tous des traîtres aux idéaux de notre jeunesse. Les humains sont tout simplement trop compliqués pour être réduits à des chemins calculables.

"Avions-nous eu tort de supposer que nous connaissions suffisamment le professeur Lau pour prédire ce qu'il ferait?" Je laissai échapper un soupir frustré.

Ng Lok Tin essaie de me réconforter. "Tant qu’il n’est pas réellement fâché, il doit quand même adopter des comportements qui sont raisonnables."

"Mais même s'il est juste qu'il veuille assister aux séances de l'ISC, il est impossible que nous soyons tous les deux sur trois théâtres différents en même temps."

Les trois projections sont du même film: Wong Kar-Wai’s Humeur d'amour. Préoccupé, Ng Lok Tin regarde la femme vêtue de qipao sur l'affiche. Des lumières clignotent autour de l'affiche, comme des étoiles robotiques.

Il crie et se relève.

"Je vais vous emmener où vous pouvez voir trois projections de films à la fois."


Nous arrivons à la salle de contrôle centrale de la cinémathèque de Broadway à Yau Ma Tei. Ici, nous pouvons voir les données en temps réel des trois indices ISC visualisés sous forme de tableaux de lumière. Les deux autres projections ont lieu au Grand Windsor Cinema de Causeway Bay et à Movie Town, à Sha Tin New Town Plaza.

Le personnel vérifie et revérifie tous les équipements. Un compte à rebours commence sur le grand écran de commande, comme si l’endroit était sur le point de lancer une fusée au lieu de montrer un vieux film sur une affaire extraconjugale. Le réalisateur, connu pour sa protection, ne permettra pas aux théâtres de modifier les images du film original en ajoutant des signaux clignotants ISC pour les scènes clés. Par conséquent, le théâtre a installé des tableaux d'affichage électroniques à côté de l'écran pour rappeler aux téléspectateurs à quel moment ils devraient être prêts pour la numérisation.

Cela nous donne une chance.

Je n'ai jamais aimé ce film, pas à cause de l'histoire elle-même, mais parce que les plans artistiques – des rues remplies d'immeubles imitant un passé qui n'a jamais existé, des immeubles Tong Lau et des tempêtes imprenables auxquelles on n'apprend jamais à s'attendre – évoquent des souvenirs qui coule sur moi comme une pluie battante, jusqu’à ce que je me sente noyé.

Ng Lok Tin remarque mon inconfort. Il passe un bras autour de mon épaule et me rassure que nous trouverons le professeur Lau quoi qu’il en soit.

Il ne sait rien du tumulte dans mon cerveau en ce moment.

Enfin, le film arrive sur cette scène bien connue du restaurant Goldfinch. La faible lueur de la lumière, la nappe verte et le papier peint accentuent la tension romantique. Maggie Cheung, dans un qipao, agite son café avec une petite cuillère. Tony Leung, assis en face d'elle, fronce les sourcils, un air mélancolique dans les yeux. Dans la scène suivante, ces voisins devront faire face à la triste vérité: leurs époux ont une liaison l'un avec l'autre.

Le compte à rebours ISC commence, rappelant au public de s’asseoir immobile et de se préparer pour la numérisation.

Une ligne de texte apparaît sur le tableau téléphonique.

Professeur Lau, merci de me trouver. —Kiu

Pour la plupart des spectateurs, ce non-séquenceur, un peu maussade, semble totalement incongru avec l'ambiance tendue et oppressante de la scène à l'écran, un peu de hasard au hasard à ignorer. Cela ne signifie pas pour eux.

Mais pour le professeur Lau, s’il fait partie du public, son cerveau devrait automatiquement saisir le stimulus, déclencher la récupération d’un certain souvenir de l’hippocampe, et inciter l’amygdale à produire une réponse émotionnelle intense.

Une nuit pluvieuse il y a 10 ans.

Je ne me souviens de rien du début de l'épisode. Une fois que tout était fini, mes camarades de classe m'informèrent qu'après une panne soudaine, je m'étais précipité hors de ma chambre et j'avais disparu dans la tempête inattendue, à travers les rues de fausses antiques, devant les bâtiments brouillés par la pluie. Mes amis m'ont cherché partout sans succès.

En reprenant conscience, je me suis rendu compte que je me tenais devant la salle d’étude ouverte 24h / 24 de la bibliothèque avec un morceau de verre brisé dans la main. Les étudiants à l'intérieur, la tête dans les livres, ne savaient pas à quel point ils étaient proches de la mort. En fait, ils n'étaient même pas au courant de ma présence.

Le professeur Lau était accroupi devant moi, un sourire pâle. Le sang jaillissait de la plaie profonde dans sa paume, coulait du bout de ses doigts, accumulé dans une tache cramoisie profonde à ses pieds.

«Tout va bien maintenant, Ah-Kiu. Je vous ai trouvé."

Lui et moi sommes les seuls à savoir ce qui s'est passé cette nuit-là.

J'aurais pu être commis. J'aurais pu tout perdre. Mais il m'avait trouvé et gardé mon secret. Pourquoi croyait-il qu'il n'y aurait pas d'autres épisodes de moi? Pourquoi croyait-il que je m'étais écarté du bord de la folie?

Il n'y a pas de réponse à certaines questions. Les êtres humains sont trop compliqués.

Les tableaux de points lumineux représentant les coefficients ISC des auditoires des trois théâtres s’allument simultanément; comme des centaines d'étoiles bleues scintillantes, elles s'illuminent de manière synchrone, comme si elles respiraient. Brusquement, un point clignote en orange au lieu de bleu, mais après une fraction de seconde, il se fond dans l’anonymat des tableaux.

"Causeway Bay!" Je me précipite vers la porte.


Il ne faut que 13 minutes pour se rendre à Causeway Bay via le tunnel Cross Harbor, tant que la circulation ne gêne pas le trajet, mais le trajet en voiture donne l’impression d’une éternité. Sur le chemin, Ng Lok Tin et moi-même planifions chaque éventualité. Mais le facteur le plus difficile à contrôler est la réaction du professeur Lau en nous voyant.

"Voir? Il est impossible de prédire le comportement individuel car même la plus petite perturbation peut conduire à des déviations majeures. »Je ne vois pas comment Ng Lok Tin peut encore être d'humeur à donner une conférence. "Cependant, lorsque nous changeons d'échelle et examinons l'humanité en tant que collectif, nous pouvons facilement discerner des modèles prévisibles."

«J'espère que le professeur Lau et vous pourrez poursuivre votre débat d'il y a 10 ans. Vous avez de nouveaux arguments, et sans aucun doute lui aussi.

Ng Lok Tin hausse les épaules, comme pour dire qu'il va très certainement gagner.

Au moment où nous entrons dans le théâtre, le générique tourne déjà. Lentement, Ng Lok Tin et moi cherchons dans l'obscurité en plissant les yeux sur les visages de chaque rangée. Tous, à moitié cachés sous des casques et baignés d'une lumière argentée, me ressemblent. Je me déplace aussi lentement et doucement que possible; Je ne veux pas manquer ou effrayer l'homme.

Ng Lok Tin et moi nous arrêtons à la même rangée.

Le professeur Lau a déjà enlevé son casque; la lueur argentée de l’écran massif brille sur son visage nu. Il me regarde et pointe l'écran.

Je tourne. Une citation de Tête-Bêche, le roman sur lequel Humeur d'amour est basé, flotte à l'écran. Tête-bêche se réfère à une paire de timbres contigus imprimés à l'envers l'un par rapport à l'autre.

«Il se souvient de ces années disparues. Comme s'il regardait à travers une vitre poussiéreuse, il pouvait voir le passé, mais pas le toucher. Et tout ce qu'il voit est flou et indistinct. S'il pouvait percer cette vitre poussiéreuse, il reviendrait à ces années disparues.

Mes yeux se posent sur l'homme, craignant qu'il ne disparaisse dans la foule à tout moment.

Au lieu de cela, il se dirige vers nous. Ng Lok Tin titube pour se joindre à notre réunion.

"Professeur Lau, nous vous avons trouvé," je laisse échapper.

Dans le noir, tout le monde attend la fin du film.

Le professeur Lau Gim Wai sourit, comme pour dire: Ce n’est pas toi qui m’as trouvé, mais moi qui t'ai trouvé.

Certaines choses, comme cette lueur orange s'écartant d'une mer de bleu, peuvent être mesurées et vérifiées. Mais ce qui ne peut être mesuré, c’est la signification derrière cette lueur, la nuit pluvieuse, le verre brisé, la foi en la folie et la santé mentale, la déviance et la conformité, ne peuvent pas être aussi facilement épinglés.

«J'ai besoin de votre aide», chuchote-t-il. «DISCO est fatalement imparfait. Les nuances de la vie négligées par l'algorithme sont essentielles pour déterminer le sort d'un individu, ou plutôt le destin d'une multitude. "

En souriant, Ng Lok Tin et moi nous nous regardons. Ce n'est pas la fin, mais le début d'une nouvelle sous-parcelle.

Chen Qiufan (alias Stanley Chan) est un écrivain de science-fiction vivant à Beijing. son roman Marée des déchets seront publiés en anglais par Tor Books en 2019. Emily Jin et Ken Liu ont traduit de nombreux ouvrages de science-fiction chinoise, et la propre histoire de Liu, «Byzantine Empathy», est en cours.Le dernier numéro du MIT Technology Review Douze Tomorrows anthologie.

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