Un effet étrange a élargi les forêts sous-marines cachées de l'Arctique

Un effet étrange a élargi les forêts sous-marines cachées de l'Arctique
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Saviez-vous qu'il existe des forêts dans l'Arctique?

Les forêts sous-marines luxuriantes composées de grandes algues brunes (kelps) sont particulièrement frappantes dans l'Arctique, en particulier par rapport aux terres où la glace se dépouille (le grattage de la glace de mer sur le fond de la mer) et les climats rigoureux laissent le sol stérile et peu végétal.

Des forêts de varech ont été observées dans l'ensemble de l'Arctique par des Inuits, des chercheurs et des explorateurs polaires. L'Arctique canadien à lui seul représente 10% des côtes du monde, mais nous ne connaissons pas grand-chose des forêts de varech cachées qui s'y trouvent.

Aujourd'hui, les changements climatiques modifient les habitats marins tels que les forêts de varech à l'échelle mondiale. Dans l’ouest de l’Australie, dans l’est du Canada, dans le sud de l’Europe, dans le nord de la Californie et dans l’est des États-Unis, le réchauffement de la température a provoqué des dommages.

Dans d’autres régions, les kelps sont très lourds.

Les conditions côtières dans l'Arctique changent de manière spectaculaire et la région se réchauffe plus rapidement que le reste du monde, mais ces changements pourraient en réalité être bénéfiques pour le varech.

Pourtant, nous en savons peu sur les forêts de varech dans les régions arctiques isolées. , Publié dans Biologie du changement global, dévoile la répartition des forêts de varech de l’Arctique et explore la manière dont ces écosystèmes importants changent avec le climat.

Prolifération des kelps dans l'Arctique

Les kelps se trouvent actuellement sur les côtes rocheuses de l’Arctique. Le varech le plus long enregistré dans l'Arctique au Canada était de 15 mètres, et le plus profond a été trouvé à 60 mètres de profondeur (baie de Disko, au Groenland).

Beaucoup trouvent surprenant que les plantes marines puissent si bien pousser dans des environnements arctiques difficiles.

Exemples de forêts de varech de l'Arctique allant du Groenland (A) à la Norvège (I). (Karen Filbee-Dexter, auteur fourni)

Les Kelps se sont adaptés aux conditions difficiles. Ces espèces d’eaux froides ont des stratégies spéciales pour survivre au gel et aux longues périodes d’obscurité et même se développer sous la glace de mer.

Dans les régions où l'eau froide et riche en nutriments est importante, ils peuvent atteindre les taux de production primaire les plus élevés de tout écosystème naturel de la planète.

Les Kelps fonctionnent sous l'eau de la même manière. Ils créent un habitat et modifient l'environnement physique en ombrageant la lumière et en adoucissant les vagues. Les forêts sous-marines créées par les kelps sont utilisées par de nombreux animaux comme abri et nourriture. Plus de 350 espèces différentes – jusqu'à 100 000 petits invertébrés – peuvent vivre sur un seul varech, et de nombreux poissons, oiseaux et mammifères dépendent de la totalité de la forêt.

Les forêts de varech aident également à protéger les côtes en diminuant la puissance des vagues lors des tempêtes et en réduisant l'érosion côtière. Une grande partie du varech se détache ou est délogée de la roche à laquelle elle est fixée et se retrouve dans les habitats proches où elle s’alimente.

Changement de climat, forêts

À mesure que les eaux se réchauffent et que les glaces de mer se retirent, le fond marin reçoit plus de lumière, ce qui profitera aux plantes marines. un déplacement vers le nord des forêts de varech lorsque la glace se retire.

Des preuves génétiques révèlent que la plupart des kelps ont récemment envahi l'Arctique en provenance de l'océan Atlantique (il y a environ 8 000 ans, après la dernière période glaciaire).

En conséquence, la plupart des habitants de l’Arctique vivent dans des eaux plus froides que leur température optimale. Le réchauffement des océans rapprochera également les conditions proches des températures de croissance maximale et pourrait accroître la productivité de ces habitats.

Cependant, d'autres changements se produisent dans l'Arctique qui compliquent la situation. Au Canada, en Alaska, au Groenland, en Norvège et en Sibérie, les sols de pergélisol gelés depuis des milliers d'années reculent d'un demi-mètre par an.

Décongélation du pergélisol et déversement de sédiments dans les eaux côtières à une vitesse alarmante, ce qui bloque la lumière et pourrait limiter la croissance des plantes. Le ruissellement provenant de la fonte des glaciers réduira également la salinité et augmentera la turbidité, ce qui aura des conséquences sur les jeunes algues.

Comprendre les forêts de varech

L'Arctique canadien est le plus long littoral arctique du monde. Les premiers enregistrements scientifiques de varech dans l'Arctique proviennent du Canada lors d'expéditions à la recherche du passage du Nord-Ouest.

Dans la baie d'Hudson et l'est du Canada, des forêts de varech ont été scientifiquement documentées entre l'île d'Ellesmere et le Labrador, ainsi que le long des côtes du détroit de Lancaster, de la baie d'Ungava, de la baie d'Hudson, de la baie de Baffin et de la baie de Resolute.

Dans le nord-ouest de l'Arctique canadien, le manque de substrat rocheux et un climat plus rude favorisent la formation de forêts de varech fragmentées plus petites.

Cependant, il manque des mesures de base sur l’étendue des communautés de varech dans de nombreuses régions. Malheureusement, le manque d'informations a déjà rendu difficile la compréhension de l'évolution des forêts de varech.

Emplacements des forêts de varech dans l'Arctique. Basé sur 1 179 enregistrements scientifiques. (Karen Filbee-Dexter, auteur fourni)

Aujourd'hui, un certain nombre de chercheurs au Canada ont formé un partenariat avec des communautés et des organisations du Nord pour étudier le varech dans l'Arctique. Le, par exemple, explore les changements futurs et les opportunités que ces écosystèmes pourraient offrir.

Parallèlement, une nouvelle technologie () est mise au point en collaboration avec des pêcheurs inuits pour cartographier les forêts de varech de l’Arctique.

Cela est important, car les connaissances sur les forêts de varech de l'Arctique pourraient aider les communautés et les sociétés du Nord à anticiper ces précieux écosystèmes en mutation et à en tirer parti.

Potentiel forestier

Les forêts de varech à travers le monde jouent un rôle important dans les économies côtières, soutenant un large éventail d'activités touristiques, récréatives et commerciales.

Le varech fait son chemin dans les assiettes des Nord-Américains et l’industrie de l’aquaculture du varech se développe à un taux de 7% par an au cours des 20 dernières années (le varech est une source alimentaire convoitée dans de nombreux pays, plein de potassium, de fer , calcium, fibres et iode).

Dans l'Arctique, les Inuits utilisent traditionnellement le varech pour se nourrir et capturent de nombreuses espèces dans la nature.

Les forêts de varech de l'Arctique constituent un exemple clé des diverses réponses apportées au changement climatique. Des modèles prédictifs et des expériences suggèrent que les côtes arctiques sont en passe de devenir l'un des environnements les plus touchés du monde sous un climat changeant.

Néanmoins, l'expansion possible des forêts de varech devrait fournir de nouveaux habitats pour les poissons et autres organismes marins et améliorer une série de services écosystémiques précieux le long des côtes arctiques.

Cette ressource en expansion peut fournir les revenus nécessaires aux communautés du Nord dont les moyens de subsistance sont menacés par le changement climatique et d'autres impacts. Anticiper ces changements et comprendre ces nouveaux écosystèmes seront une priorité essentielle pour les pays arctiques.

Le fait de ne pas voir les forêts grandir dans l’Arctique ne signifie pas que nous ne devrions pas les apprécier et reconnaître le rôle crucial qu’elles jouent dans l’océan.

Chercheur en écologie marine,.

Cet article est republié sous une licence Creative Commons. Lis le .

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