Si au début vous ne réussissez pas

Si au début vous ne réussissez pas
4.3 (86.88%) 32 votes


Dans le premier chapitre du nouveau livre Bouleversement: des points tournants pour les nations en crise, l’auteur Jared Diamond décrit sa propre crise. Il avait 21 ans et avait toujours excellé sur le plan académique jusqu'à ce qu'il entreprenne un programme de doctorat en physiologie à l'Université de Cambridge.

Diamond était chargé de mesurer le mouvement des ions sodium et potassium à travers les membranes d'anguilles génératrices d'électricité. Mais il n’avait jamais été doué avec les mains et était absolument incapable de concevoir et de construire le matériel dont il avait besoin pour accomplir cette tâche.

Diamond a donc opté pour une tâche plus simple sur le plan technique, qui consistait simplement à peser une vésicule biliaire de poisson pour déterminer son contenu en fluide, puis à mesurer une tension. Mais même cette méthode simple d’analyse du transport de sodium et d’eau lui donnait des crises, aucune tension n’apparaissant. Il envisagea sérieusement d'abandonner ses études et de trouver une autre carrière, mais décida de lui donner un semestre supplémentaire.

Deux jeunes chercheurs du corps professoral ont aidé Diamond à résoudre ses problèmes techniques et il a commencé à obtenir des résultats. Il a ensuite terminé son doctorat et s'est réinventé en tant qu'ornithologue et historien. Plus de 50 ans plus tard, il est un scientifique et un écrivain de renommée internationale, qui a remporté la médaille nationale américaine des sciences, une bourse de la Fondation MacArthur (communément appelée «subvention de génie») et un prix Pulitzer pour son livre. Guns, Germs and Steel: le destin des sociétés humaines. Son jeune échec fut en fait un tremplin.

Je n’ai pas atteint le niveau de succès de Jared Diamond, mais j’ai un rapport étroit avec son histoire. Comme Science numérique mène une campagne sur les réseaux sociaux (vous pouvez partager vos propres échecs avec #failtales), je pensais raconter mon histoire.

Moi aussi j'avais des antécédents de réussite scolaire. J'ai terminé mes études de premier cycle en chimie et j'ai été acceptée à l'université Cornell pour des études supérieures. Le directeur du département de chimie était Roald Hoffmann, qui venait de remporter le prix Nobel et qui a été mon conseiller lors de mon premier semestre. J'ai ensuite choisi un conseiller avec qui j'avais prévu de mener une recherche pour une thèse de doctorat.

Les études supérieures ont été un choc pour mon système. Pour la première fois de ma vie, je me suis heurté à un obstacle dans ma capacité à comprendre les informations que je devais digérer. J'ai eu de plus en plus de mal à me concentrer sur mon travail et je suis devenu dépressif.

Donc j'ai joué accro. Et où était l'endroit idéal pour ne pas travailler tout en ayant l'air d'un travail? Pourquoi, la bibliothèque. Ma propre science n'allait nulle part, mais j'aimais toujours la science. J'ai donc commencé à lire des magazines scientifiques. Stephen Jay Gould écrivait ses chroniques mensuelles dans Histoire naturelle, et je suis devenu fasciné par la théorie de l'évolution. J'attendais avec impatience le prochain numéro du New yorkais qui a présenté une autre tranche d'une série de cinq parties par E.J. Kahn à propos des aliments de base – dont je me souviens encore 35 ans plus tard étaient le maïs, le blé, les pommes de terre, le soja et le riz. Et de Scientifique américain Je lis des articles sur tout.

(Il y a quelques années, j’ai vu la série de produits alimentaires de base de Kahn décrite comme l’un des articles les plus fastidieux de tous les journaux publiés. Je ris, car pour moi, ils étaient aussi excitants que de lire Dumas: Le Comte de Monte-Cristo, le blé était Les trois Mousquetaires.)

Un jour au début du deuxième semestre de ma deuxième année d'études supérieures, je parcourais un numéro de Science quand j'ai vu une publicité pour une bourse de recherche en science des médias et en génie des médias de l'Association américaine pour l'avancement des sciences. Les étudiants des cycles supérieurs en sciences bénéficiaires de la bourse passeraient l'été dans un journal, un magazine, une station de radio ou une télévision en tant que reporters scientifiques. Je me souviens d'avoir lu l'annonce et d'avoir pensé «Bizarre». Mais le lendemain, j'ai regardé l'annonce de nouveau et j'ai pensé: «Attends. C’est ce que vous devriez faire. »J’ai postulé et obtenu la bourse, avec environ 15 autres étudiants diplômés dans tout le pays.

J'ai annoncé que je quitterais Cornell à la fin du semestre pour faire de la bourse puis poursuivre une carrière en journalisme scientifique. Je pourrais passer des examens oraux pour un Master «terminal». J'ai étudié mes fesses et heureusement, j'ai examiné de près certains documents au sujet desquels on m'avait posé des questions au cours de l'épreuve de trois heures. J'ai obtenu le diplôme, que je considère souvent comme le "beau cadeau de départ" que les candidats non retenus ont reçu lors de jeux télévisés. Hoffmann m'a demandé de reconsidérer la possibilité de quitter le programme, mais j'étais sûr de bien faire les choses, pour moi. Je suis parti quelques jours plus tard pour mon site de bourses, WSVN-TV à Miami. Après deux hivers dans le nord de l'État de New York, je passais l'été 1985 dans le sud de la Floride. (Je ne peux pas recommander non plus.)

Je me suis tourné vers le journalisme scientifique – cela a rempli mes conditions de gratification. Le journaliste David Epstein a parfaitement capturé mes sentiments dans son nouveau livre Intervalle: «J'ai travaillé dans des laboratoires pendant et après les études et je me suis rendu compte que je n'étais pas du genre à vouloir passer toute ma vie à apprendre une ou deux choses nouvelles sur le monde, mais plutôt à un type qui voulait constamment apprendre de nouvelles choses pour moi. et partagez-les. »Bingo!

A Miami, j’ai vu une autre annonce, celle-ci à Diffusion magazine, annonçant l’ouverture d’un poste dans une petite station de radio dans le nord de l’État de New York. J'avais toujours aimé la radio – quand j'étais enfant, j'écoutais Jean Shepherd, Barry Farber et Big Wilson, des noms qui peuvent faire tinter une cloche chez un certain groupe démographique – et j'ai reporté mon concert de télévision d'été à une année comme matin à la radio. J'ai reçu une offre d'emploi dans une station de 50 000 watts à Albany, mais je l'ai refusée pour rentrer chez moi à New York et essayer d'écrire pour être imprimée.

J'ai finalement postulé pour un emploi chez Scientifique américain– ce que je n'ai pas eu. Mais quelques années plus tard, j'ai commencé à travailler en indépendant pour SciAm, puis j'ai été embauché comme écrivain et éditeur. J'écris une chronique mensuelle dans le magazine depuis plus de 23 ans. (Gould a fait la sienne à Natural History pendant 25 ans, une note que j'espère égale.)

L’expérience de la radio s’est révélée utile, quand, en 2005, Scientifique américain a décidé de lancer des podcasts et m'a demandé de diriger cet effort. Nous avons maintenant produit plus de 4 000 épisodes de nos courts balados, principalement Science en 60 secondes, et près de 500 de la profondeur Science Talk.

J'ai gardé le contact avec Roald Hoffmann au fil des ans. À un moment donné, je l'ai rencontré lors d'un événement à New York où une de mes connaissances a tenté de nous présenter. Roald a arrêté mon ami et a dit: «Oh, je connais Steve. Il est l’un de nos échecs les plus réussis. "

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *