Qu'est-ce que le "Chernobyl" de HBO tire du bon (et du faux) sur le pire accident nucléaire de tous les temps?

Qu'est-ce que le "Chernobyl" de HBO tire du bon (et du faux) sur le pire accident nucléaire de tous les temps?
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Le récit de la catastrophe de Tchernobyl en 1986 est un exercice visant à révéler la vérité.

À la suite du pire accident de centrale nucléaire au monde, qui a contraint la ville de Pripyat, qui faisait alors partie de l'Union soviétique, à évacuer après avoir été exposée à des niveaux de radiations toxiques, les responsables soviétiques ont publiquement minimisé l'incident.

À ce jour, les scientifiques travaillent encore pour comprendre les effets de l'explosion fatale.

Ce que nous savons, c’est que le cœur d’un réacteur nucléaire s’est ouvert, envoyant des panaches de matières radioactives dans l’air. Les émanations toxiques ont non seulement contaminé la végétation locale et l’approvisionnement en eau, mais ont également empoisonné les résidents à proximité, dont certains.

Dans les trois mois qui ont suivi la catastrophe, plus de 30 personnes sont décédées des suites d'une grave maladie due aux radiations.

"Nous ne pouvons qu'évaluer les effets réels sur la vie des gens", a déclaré Jan Haverkamp, ​​expert en énergie nucléaire à Greenpeace, qui a déclaré que la catastrophe avait probablement de graves conséquences pour des centaines de milliers de personnes.

Tout en développant sa série HBO, Tchernobyl, l’écrivain et producteur Craig Mazin s’est approché avec une certaine prudence.

"Je suis toujours passé au moins dramatique parce que les choses dont nous sommes sûrs qu'il est arrivé sont tellement dramatiques", a-t-il déclaré dans le podcast "TV Take".

Pour la plupart, le documentaire est d'une précision envoûtante – à l'exception de quelques libertés artistiques. Nous avons vérifié certains des principaux points de l’intrigue de la série afin de déterminer ce qui est vrai et ce qui est proche du mythe.

Remarque: cet article contient des spoilers des épisodes un à quatre.

MYTHE: L’incendie de Tchernobyl a produit presque deux fois le rayonnement d’Hiroshima toutes les heures.

Tchernobyl et le bombardement d'Hiroshima, au Japon, pendant la Seconde Guerre mondiale ont été des catastrophes nucléaires catastrophiques. Mais Haverkamp a déclaré qu'il était difficile de comparer l'exposition aux rayonnements des deux événements.

(Liam Daniel / HBO)

Avec Hiroshima, a-t-il déclaré, le principal impact sur la santé était l'exposition directe aux radiations. Quand une bombe nucléaire explose, a-t-il déclaré, la dose de rayonnement d'une personne est déterminée par sa distance au point d'exposition.

A Tchernobyl, a-t-il déclaré, "beaucoup de matières radioactives ont été introduites dans l'atmosphère". Le matériau, a-t-il ajouté, a ensuite été "étendu sur une très grande surface" et ingéré par les gens sur une longue période.

FAIT: Les Soviétiques ont essayé d'utiliser des robots pour nettoyer le site de contamination, mais ont finalement eu recours au travail humain.

Dans une scène épouvantable de l'épisode 4, des hommes jettent des blocs de graphite radioactif sur le toit de la centrale électrique – ce que la série appelle "l'endroit le plus dangereux au monde". Dans la vraie vie, les hommes venaient de la région.

(Liam Daniel / HBO)

Lors d'une conférence en 1990, le responsable des opérations de nettoyage, Yuri Semiolenko, a déclaré que les Soviétiques disposaient de robots télécommandés. Lorsque les machines ont commencé à tomber en panne dans une atmosphère toxique, les fonctionnaires ont eu recours au travail humain.

Des robots américains avancés auraient pu contribuer à la décontamination, mais les tensions entre les deux pays ont dissuadé l'Ukraine de demander de l'aide.

MYTHE: Un physicien nucléaire soviétique, Ulana Khomyuk, a aidé à orchestrer le nettoyage.

Le physicien nucléaire soviétique Ulana Khomyuk, l'un des personnages principaux de la série, regroupe de nombreux scientifiques du nucléaire impliqués dans le nettoyage de Tchernobyl.

(Liam Daniel / HBO)

Pour Mazin, placer un personnage féminin au cœur de l'enquête avait un sens historique.

"Un domaine dans lequel les Soviétiques étaient en réalité plus progressistes que nous était dans le domaine de la science et de la médecine", a déclaré Mazin.

"L'Union soviétique comptait un pourcentage assez élevé de femmes médecins."

L'enquêteur scientifique en chef de Tchernobyl, Valery Legasov, était quant à lui une personne réelle. Comme le révèle le premier épisode, Legasov a consigné son récit personnel de la catastrophe avant de se pendre en 1988.

FAIT: Les escouades ont reçu l'ordre de tirer sur des animaux porteurs de radiations élevées.

Une des scènes les plus déchirantes arrive dans le quatrième épisode, Le bonheur de tous les hommes, quand une escouade soviétique composée de trois personnes est chargée de tirer sur des animaux errants près du site du réacteur.

(Liam Daniel / HBO)

Environ 36 heures après l'explosion, les habitants de Pripyat devaient rassembler leurs affaires et monter à bord des autobus venus les chercher. Aucun n'a été autorisé à amener leurs animaux de compagnie.

Les résidents pensaient initialement qu'ils reviendraient au bout de trois jours, mais le déménagement s'est avéré permanent. Alors que des chiens orphelins erraient dans la ville abandonnée, les escouades soviétiques ont reçu l'ordre de les tuer pour éviter la propagation de la contamination.

Environ dans la zone d’exclusion de Tchernobyl, mais peu vivent après l’âge de 6 ans en raison d’un empoisonnement par radiation.

MYTHE: Une explosion de vapeur à la suite de la catastrophe aurait pu rendre une grande partie de l’Europe inhabitable.

À la suite de l'explosion initiale, les physiciens nucléaires craignaient une deuxième explosion causée par la fusion du corium entrant en contact avec les eaux souterraines.

(Liam Daniel / HBO)

Dans le deuxième épisode, Khomyuk informe l'URSS qu'une explosion de suivi entraînerait une force de 2 à 4 mégatonnes, qui éliminerait "toute la population de Kiev et une partie de Minsk".

La libération de radiations, ajoute-t-elle, aurait "des conséquences sur l'ensemble de l'Ukraine soviétique, la Lettonie, la Lituanie, la Biélorussie, la Pologne, la Tchécoslovaquie, la Hongrie, la Roumanie et la majeure partie de l'Allemagne de l'Est".

Haverkamp a déclaré qu'il y avait trop d'hypothèses prises en compte dans ce scénario.

"Ils ne sauvent pas le monde", a-t-il déclaré. "Cette situation pourrait se jouer si tout le corium en fusion touchait les eaux souterraines", a-t-il ajouté, mais lorsque le corium commence à fondre, il fond "de manière très inégale".

L'affirmation selon laquelle une seconde explosion emporterait une force pouvant aller jusqu'à 4 mégatonnes, a-t-il dit, était "une exagération".

FAIT: Un jeune pompier avec une femme enceinte est décédé à l'hôpital peu de temps après l'explosion.

Un pompier du nom de Vasily Ignatenko et de sa femme, Lyudmilla, devaient partir pour la Biélorussie le matin de l'explosion, mais leurs plans ont été réduits lorsque Vasily a eu lieu vers 1h30 du matin. Il a promis de réveiller sa femme une fois rentré à la maison. Une intoxication par les radiations l'a forcé à être emmené à l'hôpital.

(Liam Daniel / HBO)

Lorsque Lyudmilla a rendu visite à son mari, on lui a ordonné de ne pas le toucher. "Si tu te mets à pleurer, je te chasserai tout de suite", dit-elle dans le livre Les voix de Tchernobyl.

Lyudmilla était enceinte à ce moment-là mais a menti au radiologue pour voir son mari. Vasily est mort 14 jours après l'accident et a été enterré dans un cercueil de zinc. Le documentaire montre même que Lyudmilla porte les chaussures de son mari, qui ne pourraient pas tenir autour de ses pieds enflés.

Lyudmilla a finalement donné naissance à son bébé, qui est décédé après quatre heures.

MYTHE: Un hélicoptère s'est écrasé peu de temps après l'explosion.

Le crash de l'hélicoptère dans le deuxième épisode n'est pas totalement faux, mais il a eu lieu après les deux premières semaines de récupération – et non, comme le suggère l'épisode, immédiatement après l'explosion. En, Mazin a déclaré que c'était l'un des rares événements qui devaient être déplacés chronologiquement.

(Liam Daniel / HBO)

"Je voulais que les gens sachent qu'il s'agissait de l'un des dangers auxquels ces pilotes étaient confrontés: un réacteur à ciel ouvert. Les radiations le survolaient", a-t-il confié au site.

La série montre l’hélicoptère en cascade sur le sol – un événement qui est représenté de manière encore plus spectaculaire dans.

Haverkamp a déclaré que les mouvements aériens autour du réacteur étaient imprévisibles, mais que la cause de l'accident "était bel et bien une collision avec la grue."

Cet article a été publié par.

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