Personne ne parle des impacts environnementaux de l'industrie des préparations pour nourrissons

Personne ne parle des impacts environnementaux de l'industrie des préparations pour nourrissons
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La préparation pour nourrissons est un produit extraordinaire qui a aidé des millions de bébés et de parents. Elle constitue un substitut indispensable au lait maternel lorsque les femmes ou les bébés ne peuvent pas allaiter ou ne veulent pas l'allaiter. Au bout du compte, il est indéniablement préférable d'avoir un bébé nourri, quel que soit le mode d'alimentation.

Toutefois, lorsque les préparations pour nourrissons ne sont pas nécessaires – en particulier lorsque les bébés deviennent des enfants en bas âge – ou pour choisir la marque à choisir, les parents ne reçoivent souvent pas suffisamment d'informations sur l'impact de ces préparations sur l'environnement.

La production et la consommation de formules ont des impacts environnementaux majeurs, mais malgré plusieurs tentatives d'experts et d'agences pour engager le débat, la prise de conscience et la recherche sur le sujet sont catastrophiques.

La semaine dernière, il a été révélé que le gouvernement américain avait tenté de bloquer une résolution de l’Assemblée mondiale de la Santé qui encouragerait l’allaitement au sein et limiterait la commercialisation trompeuse du lait en poudre.

Les experts de la santé ont été naturellement outrés et, dans les jours qui ont suivi le rapport, les raisons pour lesquelles les politiques en faveur de l'allaitement au sein sont essentielles à la santé publique ont été précisées.

À ce stade, les avantages du lait maternel pour la santé ont fait l’objet d’une large publicité, mais l’allaitement ne concerne pas uniquement la santé mondiale. C'est aussi une question de durabilité. Même encore, l'allaitement est rarement considéré comme un problème environnemental.

Alison Stuebe, médecin en médecine maternelle et fœtale et présidente élue de l'Academy of Breastfeeding Medicine, estime que les implications environnementales de l'industrie des préparations lactées n'ont pas encore été mises en évidence.

"Je suis vraiment heureux que cela fasse de la publicité, parce que chaque jour, chaque fois qu'un bébé va au sein, une industrie de 70 milliards de dollars perd une vente. Beaucoup de gens ne réalisent pas qu'il y a un intérêt commercial ici", Stuebe a déclaré à Science AF.

Dans le même temps, cependant, Stuebe estime que la conversation actuelle manque d'un ingrédient essentiel.

"Quand nous y réfléchissons, si tous les bébés de la planète étaient nourris au lait maternisé, qu'est-ce que cela ferait pour notre environnement? Je pense que beaucoup de gens n'y pensent pas. C'est un élément qui tombe parfois entre les mailles du filet" m'a dit.

L'allaitement est remarquablement vert. En fait, le lait maternel a été appelé. Il ne produit aucun déchet, zéro gaz à effet de serre et n'a aucune empreinte sur l'eau.

Examinons maintenant l’alternative: le lait maternisé nécessite l’agriculture, le stockage, la pasturisation, le séchage, le refroidissement, l’emballage et la livraison. Les experts estiment que chaque kilo de lait en poudre pour nourrissons nécessite environ 4 000 litres d’eau.

Sans parler du fait que le lait en poudre provient de vaches et que l'industrie du bétail est le deuxième contributeur en importance aux émissions de méthane – un gaz piégeant la chaleur plus que le CO2.

Cela ne veut pas dire que le lait maternisé est mauvais, ou que nous ne devrions pas le faire – après tout, tout le monde sait que les couches jetables ne sont pas bonnes pour l'environnement même si elles sont largement utilisées. Mais l'impact environnemental de la formule ne devrait-il pas au moins être un sujet dont nous sommes conscients, que nous pouvons discuter et que nous pouvons travailler pour atténuer les effets?

La commercialisation des préparations pour nourrissons conduisant à une utilisation accrue des préparations pour nourrissons dans le monde entier, le coût environnemental continuera de croître parallèlement à l'industrie en plein essor. Combinez cela avec un manque de conscience inquiétant, et – le tour est joué! – Vous avez une formule pour un désastre.

Le coût environnemental de la formule

Non seulement il y a un manque exceptionnel de sensibilisation sur les impacts environnementaux des préparations pour nourrissons, mais il y a aussi un grave manque de recherche. Bien qu'il existe de nombreuses données sur les impacts environnementaux du lait en poudre en général, il existe peu de preuves concrètes sur la manière dont les préparations en poudre affectent notre planète en particulier.

La meilleure recherche sur ce sujet sous-rapporté provient d'un article sur l'empreinte carbone des préparations pour nourrissons dans la région Asie-Pacifique – une région où les ventes de lait en poudre sont élevées.

Le rapport complet et novateur, publié par le Réseau international d'action pour l'alimentation des bébés (IBFAN) en Asie et par le Réseau indien de promotion de l'allaitement maternel (BPNI), examine et analyse soigneusement les émissions de gaz à effet de serre (GES) nécessaires à la production de chaque ingrédient utilisé dans les formules , du lait en poudre à l’huile végétale, en passant par le sucre de canne.

"Lorsque les conséquences environnementales de l'industrie laitière ne sont pas pleinement prises en compte dans les décisions commerciales, les émissions de gaz à effet de serre, la dégradation des sols et la perte de biodiversité sont soumises à des coûts pour les communautés – et de plus en plus pour l'humanité dans son ensemble", "Julie Smith, professeure agrégée et économiste à l'Université nationale australienne, dans le rapport.

Après avoir multiplié les émissions de GES par les ventes, l’étude conclut que les préparations à base de lait sont un facteur important du changement climatique. Globalement, les émissions de GES totales provenant du lait maternisé vendu dans les six pays en 2012 se sont chiffrées à 2,89 millions de tonnes, ce qui équivaut à peu près à parcourir 6 888 millions de kilomètres en voiture ou à brûler 3 107 millions de livres de charbon.

(BPNI / IBFAN Asia 2015)

Près de la moitié de ces émissions proviennent du lait maternisé pour nourrissons – un substitut que les experts de la santé et que l’Assemblée mondiale de la Santé a identifié.

En Chine, où la commercialisation des préparations lactées a pris une forte emprise, l’étude a révélé que les préparations lactées pour nourrissons constituaient le principal contributeur en GES des produits d’alimentation pour nourrissons et jeunes enfants, représentant 43,9% des ventes totales de préparations lactées du pays.

"Les projections montrent une vente sans cesse croissante de ces produits, entraînant une augmentation conséquente des émissions de GES", a étudié l’étude il ya trois ans.

"L'utilisation plus fréquente de préparations inutiles à base de lait de suite et de lait infantile dans tous les pays de l'étude est plus inquiétante."

Arun Gupta, coordinateur régional pour IBFAN Asie et l'un des auteurs du rapport, affirme que l'alimentation au lait maternisé n'est pas durable et qu'elle laisse une énorme empreinte écologique, consommant ainsi des ressources en eau, des matières premières et des sources d'énergie rares.

Alors que le changement climatique continue de s'aggraver, les ressources en eau et en nourriture vont se raréfier, mettant en péril la santé publique mondiale. Dans une torsion cruelle, les enfants qui sont allaités ont.

"Etant donné que la production et la consommation de préparations pour nourrissons constituent l'une des principales menaces pour l'allaitement au sein et l'environnement, il est essentiel de sensibiliser davantage l'environnement à l'impact de l'alimentation au moyen de préparations pour nourrissons", a déclaré Gupta dans un rapport de 2014.

"Il devient également nécessaire d'atténuer les dommages causés à l'environnement par la consommation de préparations pour nourrissons."

C'est vrai – sensibiliser sur les impacts environnementaux des préparations lactées est crucial, mais il est également important de ne pas honte ou culpabiliser parmi les mères qui ne peuvent pas allaiter. L'idée est plutôt de promouvoir l'allaitement chaque fois que possible et de limiter la commercialisation de préparations trompeuses et agressives.

"C'est clairement le choix de la mère pour ce qu'elle souhaite faire de son bébé et de son corps, mais cette décision est fortement influencée par les personnes qui ont un intérêt direct dans la réponse", a déclaré Stuebe à Science AF.

"Il ne s'agit pas de mères individuelles, mais de la façon dont une société s'attaque à une population et fait la promotion d'un produit inutile."

S'il est vrai que les taux d'allaitement augmentent dans le monde entier, il reste encore beaucoup à faire. Un document de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et du Fonds international des Nations Unies pour le secours à l'enfance (UNICEF) révèle qu'aucun pays au monde, pas même un, n'atteint le minimum recommandé en matière d'allaitement.

"Il est temps de commencer à réfléchir sérieusement à la réduction de la promotion inutile, de l'utilisation et des coûts sociaux de l'alimentation au lait maternisé pour aider à relever le plus grand défi de l'humanité, la préservation de la Terre nourricière", a déclaré Smith.

Note de l'éditeur: Cette histoire a été mise à jour le 20 juillet 2018 pour préciser que Science As Fact et ScienceAlert ne disaient aucunement que les parents ne devraient pas donner à manger au lait maternisé ni que c'était un mauvais choix. Nous soutenons et célébrons le droit de chaque famille de choisir fièrement ce qui fonctionne le mieux. pour eux. Nous croyons simplement que les parents devraient disposer de tous les faits pour prendre une décision éclairée.

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