Nous devons nous préoccuper des "matériaux critiques"



Les États-Unis dépendent à 100% de leurs importations de 14 minéraux et métaux qui sont essentiels pour les technologies de défense, des biens de consommation et des technologies d’énergie propre, et 50% ou plus sont dépendants pour 30 autres. Ces chiffres vont au-delà des titres récents sur les terres rares pour illustrer les éléments fondamentaux de la transition énergétique: le lithium, le cobalt et le nickel pour les batteries et les matériaux pour l’énergie solaire et les éoliennes. Dans nombre de ces régions, la Chine est devenue le principal acteur mondial. L'enjeu n'est pas les contraintes de ressources géologiques, mais de savoir s'il faut donner la priorité à la concentration, dans le pays, de la production minière, de la transformation et de la fabrication.

En réponse à ces tendances, le 2 mai 2019, la sénatrice Lisa Murkowski de l'Alaska a présenté sa loi américaine sur la sécurité minérale aux États-Unis. Ceci en suit d'autres, Dans la période qui a précédé celle-ci, elle a dit cela, "." La partie énergie de cette équation n’est pas nouvelle pour le monde politique.

La sécurité énergétique fait partie des priorités de la politique et de la défense depuis des décennies, mais moins pour les minéraux et les métaux. En avril, Murkowski, avec les sénateurs Joe Manchin et Shelley Moore Capito de Virginie-Occidentale, a publié un projet de loi dans un genre connexe, la Loi sur les technologies avancées du charbon des éléments rares. Une grande partie du cadre des deux projets de loi concerne la lutte contre la domination chinoise.

En mai, des déclarations faisant état d'une montée en puissance du langage autour de l'utilisation des terres rares comme un contrepoids stratégique aux derniers tarifs de l'administration Trump. Selon l'article, les "outils" utilisés par la Chine incluent "une réduction du nombre de licences d'exploitation de terres rares, un relèvement des normes d'accès aux marchés pour les mineurs, une réduction des exportations de produits de terres rares primaires et une limitation des investissements sortants et entrants dans les industries connexes . " Les industries primaires mentionnées dans ces articles chinois sont liées à l'industrie de la défense, mais les terres rares sont utilisées dans de nombreux autres secteurs critiques, notamment l'énergie (par exemple le raffinage du pétrole, les véhicules électriques et les éoliennes).

A couvre certaines de ces questions dans le contexte d’un monde de plus en plus interconnecté. Cet essai note l'utilisation antérieure, en 2010, de la limitation des exportations de terres rares au Japon. C'est à peu près à cette époque que le prix des terres rares a grimpé en flèche et a été directement porté à l'attention du public.

Le rapport final sur les minéraux essentiels aux États-Unis d’ici 2017 est également imminent. La principale motivation de cette ordonnance est simple: "Les États-Unis dépendent énormément des importations de certains produits minéraux essentiels à la sécurité et à la prospérité économique du pays. La dépendance des États-Unis vis-à-vis de sources étrangères crée une vulnérabilité stratégique de leur économie et de leur armée face à l'action adverse d'un gouvernement étranger, à une catastrophe naturelle et à d'autres événements susceptibles de perturber l'approvisionnement de ces minéraux essentiels. " Début juin, avec peu de fanfare, le a publié un «Une stratégie fédérale visant à garantir des approvisionnements sûrs et fiables en minéraux critiques. »Il propose utilement six domaines d'action dans la chaîne de valeur, notamment les domaines du commerce, de la formation de la main-d'œuvre, de la recherche et développement, du commerce et de la production nationale.

Ces problèmes de menaces à l’approvisionnement, de relations internationales, de sécurité et d’analyse connexe a été intensément analysé et traité dans dans la politique énergétique—. Les embargos pétroliers de 1967 et de 1973 ont eu des ramifications mondiales et ont contribué à l’ouverture d’une ère de sécurité pétrolière que nous occupons encore en grande partie. Le récent grand changement dans la sécurité énergétique est dû à la révolution du schiste. Les États-Unis sont devenus le plus grand producteur de pétrole brut au monde et l’un des plus grands exportateurs de gaz naturel, grâce à une combinaison de développement technologique, de réglementations et de politiques favorables. Cette tendance n’est pas passée inaperçue dans le secteur minier.

Il y a environ un an, en mai 2018, l'USGS a présenté un. Un grand nombre de minéraux sont essentiels pour les secteurs de la défense ou de l'aérospatiale et, bien sûr, pour l'énergie. Les liens avec l'énergie se renforcent à mesure que la transition énergétique – un système énergétique à forte intensité de carbone, à batterie et à énergie solaire – se poursuit rapidement. Il semble également évident que, quelle que soit la forme de la transition énergétique, celle-ci sera plus intensive en minéraux que par le passé.

Mais comment pouvons-nous mesurer la sécurité ou la criticité de manière significative? La méthodologie utilisée dans la liste des États-Unis se résume essentiellement à savoir si elle est jugée "essentielle" et si on estime qu’elle présente un risque pour la chaîne logistique. Aucun de ces obstacles n'est précis, donc les procurations sont utilisées. C'est typique des évaluations de sécurité de toutes sortes.

Les principaux indicateurs indirects sont la dépendance à l’importation et la concentration de la production (mesurée par un indice appelé indice de Herfindahl-Hirschman ou HHI). La méthodologie a été développée en 2016 et. Cette méthode utilisait une moyenne géométrique de trois indicateurs de risque d'approvisionnement, de croissance de la production et de dynamique du marché.

Les États-Unis ne sont pas le seul pays ou région à prendre en compte la criticité des minéraux. Le Japon et l'Union européenne ont tous établi des listes de minéraux critiques. Il est intéressant de noter que la liste de l’Australie ne se concentre pas tant sur ses propres besoins, mais sur les minéraux qu’ils détiennent, ce que d’autres considèrent comme critiques. La liste de la Commission européenne a commencé en 2011 et a été révisée trois fois depuis. , comme pour les États-Unis, examine le risque d’approvisionnement et l’importance économique, ainsi que les indicateurs de gouvernance dans le monde.

Il ne semble pas y avoir d’utilisation des puissants précédents de la Y, qui a considérablement évolué depuis les années 1970 et les différentes crises pétrolières des décennies suivantes. Il y a probablement quelque chose à apprendre des approches politiques et techniques pour mesurer et aborder la sécurité énergétique du secteur des minéraux, en particulier maintenant, à mesure qu'elles deviennent plus imbriquées que jamais.

Après des décennies d’analyse de la sécurité énergétique, il est devenu évident que le fait de ne compter que sur les importations ne tient pas compte des impacts économiques de l’approvisionnement en énergie, ni de nombreux autres facteurs. Il ne s’agit donc que d’un des nombreux éléments à prendre en compte pour une prise de décision robuste. dans la sécurité énergétique et la résilience. Dans ses dérivées formelles, la sécurité énergétique nécessite une agrégation rigoureuse de dizaines de variables qui ont une incidence sur les flux d'énergie dans le monde réel. par exemple, ont relevé au moins 45 définitions distinctes de la sécurité énergétique présentées dans la littérature universitaire et politique au cours de la dernière décennie.

Plusieurs ont utilisé les "quatre A" pour décrire la sécurité énergétique, à savoir: la disponibilité, la fiabilité, l'abordabilité et la durabilité. La disponibilité fait référence à la capacité des consommateurs et des utilisateurs à obtenir l’énergie dont ils ont besoin. Cela nécessite un vaste marché commercial, des acheteurs et des vendeurs de biens commerciaux, des parties qui conviennent de termes, ainsi que des ressources matérielles, des investissements, des technologies et des cadres juridiques et réglementaires suffisants. sont allés "au-delà" de ces quatre A vers une définition de la sécurité énergétique qualifiée de "faible vulnérabilité des systèmes énergétiques vitaux". La plupart des études et des paramètres sont axés sur l'offre, mais les besoins en matière de sécurité sont étroitement liés aux autres piliers de la politique énergétique et de la sécurité, à savoir les considérations environnementales, la gouvernance et la réglementation, l'abordabilité et la compétitivité industrielle.

L'avenir apportera probablement des marchés et des systèmes plus interdépendants à l'échelle mondiale. En conséquence, il est utile d'encourager de nouvelles approches quantitatives et qualitatives des questions de sécurité et de criticité, tant minières que énergétiques. En outre, certains des outils développés lors des premiers chocs pétroliers, tels que le développement de l’Agence internationale de l’énergie, la Réserve stratégique de pétrole, et l’envoi de la cinquième flotte de la Marine pour protéger les principaux points de ravitaillement en matière d’approvisionnement (tels que le détroit d’Hormuz), sont les suivants: actuellement à l'étude pour protéger l'accès aux matériaux critiques.

Enfin, les politiques doivent prendre en compte les problèmes de la chaîne d'approvisionnement, des matières premières à la fabrication finale dans un monde interconnecté. Une focalisation étroite sur la «domination» nationale ne sera ni suffisante ni utile pour répondre à la criticité des minéraux. Les leçons du secteur de l’énergie sont intéressantes par analogie: une application réfléchie dans un secteur très différent est nécessaire.

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