Les inondations d’aujourd’hui se produisent le long d’un fleuve Mississippi "très différent"

Les inondations d’aujourd’hui se produisent le long d’un fleuve Mississippi "très différent"
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La rivière gonflée, tourbillonnante et implacable qui submerge les villes du Minnesota à la Louisiane ce mois-ci n’est pas la rivière Mississippi de Mark Twain.

Certes, il y a eu de grandes inondations au 20ème siècle, y compris les marées historiques de 1927, 1937, 1965, 1973, 1983 et 1993.

Cependant, les inondations printanières de 2019 – qui, de l'avis général des experts, sont les plus dommageables des 25 dernières années – font partie d'une nouvelle génération de crêtes du fleuve Mississippi qui ne ressemblent guère aux inondations d'un passé lointain.

Les experts affirment que les nouvelles inondations se produisent plus rapidement et plus furieusement que leurs homologues du 20ème siècle. Ils durent plus longtemps et sont moins prévisibles. Et ils causent davantage de dégâts matériels, en particulier dans la partie supérieure du bassin où les zones humides, les forêts et les prairies ont été remplacées par des subdivisions, des parcs de bureaux et des champs de ferme drainés.

«En 1939, Dorothy disait:« Toto, j'ai l'impression que nous ne sommes plus au Kansas », a déclaré Gerald Galloway, l'un des plus grands experts en hydrologie du Mississippi au pays et professeur en génie civil et environnemental à l'université de Washington. Maryland, où il est affilié au Center for Disaster Resilience.

Galloway le saurait. En 1994, en tant que brigadier général du corps des ingénieurs de l'armée, il a dirigé le comité interorganisations chargé d'identifier les causes profondes de l'inondation du fleuve Mississippi en 1993 et ​​de proposer une approche à long terme de la gestion des plaines inondables.

Le panel de 1994, qui relevait du vice-président et futur militant pour le climat, Al Gore, a identifié plusieurs étapes clés que le gouvernement fédéral devrait prendre pour réduire les risques d'inondation: premièrement, augmenter les dépenses en réparation, entretien et sécurité des digues; deuxièmement, améliorer la coordination entre les autorités fédérales, nationales et locales chargées de la surveillance du fleuve et de sa plaine inondable; et troisièmement, encourager les habitants, les agriculteurs et les entreprises des plaines inondables à s’engager sur les moyens de réduire les risques liés à la montée des eaux.

«Vingt-cinq ans plus tard, nous avons toujours des conversations. Malheureusement, peu de choses ont changé dans la façon dont nous menons nos affaires sur la rivière », a déclaré Galloway la semaine dernière. Comme le disait Gilbert White, pionnier de la recherche sur les risques naturels aux États-Unis, «La demi-vie du souvenir d'une inondation est remarquablement courte.» Une fois que c'est passé, nous retournons à des activités régulières où les nids de poule semblent éclipser les échecs des levées. ", A déclaré Galloway.

Mais là où les changements de politique ont été statiques, les changements physiques et environnementaux de la rivière se sont poursuivis. Le climat se réchauffe et s’installe, ce qui exacerbe les risques connus et en crée de nouveaux pour la santé environnementale, sociale et économique du fleuve.

La plus récente évaluation nationale du climat, par exemple, indique que l'aggravation des inondations sur les rivières américaines a provoqué «des fermetures d'autoroutes inter-États à plus long terme, tandis que les hauts et les bas des niveaux d'eau dans le Mississippi et d'autres voies navigables ont perturbé la navigation et le commerce». Au cours du XXIe siècle, entre 5 000 et 6 000 ponts seront compromis par des inondations sans précédent, tandis que "l'augmentation de l'intensité des précipitations peut accélérer l'érosion des fondations des ponts et compromettre l'intégrité et la stabilité des ponts critiques", a déclaré la NCA.

Les communautés n'ont peut-être pas d'autre choix que de s'adapter, de déménager ou de mourir, car le coût de la vie avec les inondations fluviales chroniques va bien au-delà de ce que de nombreuses communautés peuvent se permettre.

Selon les premières estimations d’AccuWeather, les inondations du printemps dans le Mississippi auraient coûté 12,5 milliards de dollars, soit un désastre d’un milliard de dollars pour chaque ville riveraine de 50 000 habitants ou plus entre St. Cloud, dans le Minnesota, et la Nouvelle-Orléans.

Cela se compare à 21 milliards de dollars pour la grande inondation de 1993, selon une NOAA de catastrophes météorologiques et climatiques de milliards de dollars depuis 1980. L'inondation de 1993 représentait aujourd'hui un événement de 37 milliards de dollars.

Selon les experts, de 2000 à 2018, le Mississippi a connu six inondations majeures: en 2002, 2008, 2011, 2014, 2016 et 2017. Quatre d’entre elles étaient des inondations printanières, similaires à celles de la semaine dernière, alimentées par une combinaison de fonte des neiges et de précipitations printanières.

Les experts qui étudient le changement climatique et les crues des rivières affirment que les liens entre les deux phénomènes ont été moins étudiés que d'autres empreintes de changement climatique telles que l'élévation du niveau de la mer. La fonte des neiges et les pluies de printemps ont toujours fait partie de la vie sur le fleuve.

Mais Andreas Prein, climatologue et spécialiste des phénomènes météorologiques extrêmes au Centre national de la recherche sur l'atmosphère, a expliqué que les phénomènes météorologiques extrêmes sont presque toujours provoqués par des anomalies dans les conditions climatiques, et que la fréquence et l'intensité accrues des inondations du fleuve Mississippi le réchauffement est en jeu.

"Les inondations du Mississippi ne se produisent pas du jour au lendemain, il y a donc toujours une histoire impliquée dans ce type d’événements majeurs", a déclaré Prein la semaine dernière. «Dans ce cas, nous avons assisté à un hiver pluvieux record suivi d'un printemps très pluvieux et de sols très saturés.

«Cela vous dit déjà quelque chose sur les conditions atmosphériques», a-t-il ajouté, mais il est difficile de séparer le réchauffement climatique d'autres variations météorologiques, telles que les schémas El Niño-Oscillation australe qui impliquent des changements de température de l'eau dans le Pacifique central et oriental. .

Selon la NOAA, l'hémisphère nord connaît un El Niño faible et persistant qui pourrait durer cet été, ce qui signifie que des conditions plus chaudes et plus humides persisteront aux États-Unis.

"Ce que nous voyons du changement climatique, c'est que ces extrêmes de précipitations s'aggravent", a déclaré Prein. "Les études d'attribution de climat tentent de creuser dans cela."

Cependant, Prein et son collègue Andrew Newman, un expert en hydrologie et hydrométéorologie du NCAR, ont déclaré que les changements d'affectation des sols, les débits d'eaux pluviales et la canalisation du Mississippi sont «probablement un changement climatique accablant» en tant que facteurs de risque d'inondation. Le changement climatique, ont-ils dit, agit comme un accélérateur des inondations.

De toute façon, le fleuve Mississippi "est un fleuve très différent aujourd'hui de celui que nous avons vu il y a 80 ans", a déclaré Prein.

Larry Larson, cofondateur et directeur honoraire de l'Association of State Floodplain Managers, a déclaré qu '«il y a toutes sortes de façons d'être inondé sur les grands fleuves», mais rien ne permet de négliger la fréquence et l'intensité des précipitations récentes, en particulier dans le bassin inférieur et central du Mississippi.

"Vous ajoutez à cela que la fonte maximale de la fonte a été provoquée par des pluies provenant de régions telles que le Minnesota et le Wisconsin, et que rien ne s'y échappe", at-il déclaré. «Ces rivières resteront en place pendant des semaines et des semaines, et nous devons commencer à parler de retrait. Vous ne pouvez pas garder la rivière pincée. Vous devez l’ouvrir et lui donner de la place. »

Reproduit à partir de Climatewire avec l'autorisation de E & E News. E & E fournit une couverture quotidienne des nouvelles essentielles en matière d’énergie et d’environnement sur.

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