Les entreprises généalogiques pourraient avoir du mal à garder les données des clients de la police



Après que la police eut utilisé des techniques de fouille de l'ADN pour arrêter un suspect présumé d'agression dans l'Utah, un site Web de généalogie public a fermé l'accès à la plupart des policiers en mai, à la suite du tollé général. Certains experts préviennent que cette initiative de GEDMatch de protéger la vie privée de ses utilisateurs pourrait avoir des effets pervers, créant ainsi davantage de problèmes de confidentialité, pas moins.

La généalogie médico-légale – l'utilisation de bases de données génétiques par la police pour rechercher des suspects potentiels grâce à l'ADN des membres de la famille – a attiré l'attention en tant qu'outil de lutte contre la criminalité en avril 2018. C'est à ce moment que la police l'a utilisée pour identifier Joseph James DeAngelo, un tueur en série évasif qui terrorisé la Californie avec plusieurs meurtres, viols et agressions dans les années 1970 et 80 (SN en ligne: 4/29/18).

Cette affaire a ouvert la porte à d'autres enquêteurs. Depuis un an, cette technique permet d'inculper au moins 50 personnes, dont trois femmes, de meurtre ou de viol dans les affaires impliquant plus de 90 victimes. La sélection du jury doit commencer le 11 juin dans le procès de William Earl Talbott II. Il a été l’une des premières personnes à avoir été arrêtée après une recherche de généalogie génétique et l’est en 1987 (SN: 23/06/18, p. 11). Au moins trois autres personnes recherchées par le biais de fouilles généalogiques ont déjà été reconnues coupables de leurs crimes et condamnées à une peine de 80 ans d'emprisonnement à perpétuité.

La plupart de ces cas ont été résolus lorsque la police a comparé une partie de l’ADN de la scène du crime avec celle de proches parents d’un suspect dans GEDMatch, un site Web de généalogie gratuit sur lequel les personnes peuvent télécharger des données d’ADN. Les généalogistes génétiques ont ensuite utilisé les registres de naissance, de décès et autres pour créer des arbres généalogiques qui ont été suivis par les enquêteurs. Enfin, la collecte clandestine de l’ADN des suspects dans les cigarettes, les serviettes de table, les gobelets et d’autres objets mis au rebut a conduit les enquêteurs à procéder aux arrestations.

A propos de cette histoire

Pourquoi faisons-nous cette histoire?

En mai, la base de données sur la généalogie génétique GEDMatch a modifié ses paramètres de confidentialité afin que l’ADN d’une personne ne soit plus utilisé par défaut pour les recherches des forces de l’ordre. Cela pose la question de savoir comment la vie privée devrait être mise en balance avec la valeur des bases de données ADN pour la résolution de la criminalité.

D'où est venue l'idée de cette histoire?

D'une conversation avec un généalogiste génétique. Elle a déclaré que restreindre l'accès à la base de données pourrait inciter la police à demander des mandats ou des assignations à comparaître pour effectuer des recherches dans les bases de données détenues par des sociétés privées.

Que voulez-vous de plus sur l'histoire?

Il sera intéressant de voir comment les tribunaux évaluent les besoins en matière d'application de la loi avec les droits du quatrième amendement qui protègent contre les fouilles, les perquisitions et les saisies abusives.

– Tina Hesman Saey

C’est quoi cette boîte? En savoir plus à ce sujet et notre . Pouvez-vous nous aider par ?

Pendant environ un an, GEDMatch a permis à la police de consulter sa base de données d'informations génétiques dans les affaires de viol et de meurtre. Le cas de l'adolescent de l'Utah n'était ni l'un ni l'autre. Le jeune garçon de 17 ans est accusé de voies de fait graves et de cambriolage pour avoir prétendument pénétré dans une église et étranglé un organiste âgé en novembre. La police a demandé l'autorisation de fouiller dans la base de données ADN pour rechercher des allumettes avec du sang laissé sur une fenêtre brisée et une poignée de porte sur les lieux du crime.

«C’était un crime extrêmement violent», a déclaré le cofondateur de GEDMatch, Curtis Rogers. «Une femme a été laissée pour mort. J'étais convaincu que… d'autres personnes étaient probablement en danger. »Rogers décida d'autoriser la fouille, ce qui conduisit à l'arrestation de l'adolescent.

La décision de GEDMatch de donner à la police l'accès à ses données dans le dossier des voies de fait – sans informer les utilisateurs de la base de données – a suscité l'inquiétude de certains utilisateurs et experts en protection de la vie privée sur le fait que le site Web était sur une pente glissante vers des recherches effrénées, éventuellement même mineures, non violentes. crimes. Après ce tollé, le 18 mai, la base de données a rendu l’accès de la police plus difficile en définissant tous les comptes d’utilisateur sur une valeur par défaut excluant les recherches des forces de l’ordre. Si les utilisateurs souhaitent autoriser les recherches de police, ils peuvent opter pour cela dans les paramètres de leur compte.

«Nous n’essayions pas de handicaper les forces de l’ordre», déclare Rogers. «Ce que nous essayions de faire, à long terme, était de renforcer le domaine de la généalogie génétique» en apaisant les préoccupations en matière de protection de la vie privée.

En fait, même si Rogers et ses partenaires avaient opté pour l’option d’adhésion volontaire, ils ont également adopté une définition plus large des crimes violents dans les conditions d’utilisation du site, afin d’inclure l’homicide involontaire, le vol et les voies de fait graves non négligeables. Cela permet à la police d’utiliser cette technique dans un plus grand nombre de cas.

Lorsque l'accès aux données est arrêté

Pour certains, le changement des conditions d’accès de GEDMatch a été brutal et frustrant. Le généalogiste génétique CeCe Moore, par exemple, venait de contribuer à la clôture d’un meurtre commis il y a 23 ans en effectuant une recherche dans GEDMatch avec de l’ADN gravement dégradé.

La police a annoncé l’arrestation du nouveau suspect le 16 mai, faisant espérer que les bases de données de généalogie pourraient aider à résoudre des cas encore plus anciens de rhume. Seulement 61% de l'ADN analysé par Moore, extrait d'un spécimen de sperme vieux de plusieurs décennies, était même lisible. Pourtant, elle et un autre généalogiste ont pu diriger la police vers un suspect dont l'ADN correspond à celui du crime. Mais avant que Moore puisse télécharger toutes les données dont elle aurait besoin pour décrire son processus dans un article scientifique, son accès à GEDMatch a été refusé.

La coupure était «l'un des plus gros chocs de ma vie», déclare Moore au Parabon NanoLabs, basé à Reston, en Virginie. Parabon a été impliqué dans la plupart des cas de généalogie génétique au cours de la dernière année. Bien qu’à l’heure actuelle, la nouvelle base de données ne puisse plus être consultée, la société compte toujours plus de 100 affaires en cours.

Selon Rogers, au cours des deux semaines qui ont suivi le changement, environ 40 000 profils de plus de 1,2 million de profils de GEDMatch ont été configurés. Ce n’est pas assez de personnes pour faire des recherches utiles, dit Moore. Certaines données ne seront jamais récupérées. Les personnes décédées, par exemple, ne pourront pas accéder à la police. "Nous ne verrons plus jamais ces données", dit-elle. "C’est comme brûler des bibliothèques" pour supprimer ces profils d’ADN.

Pour que la généalogie génétique puisse retrouver les suspects, les recherches doivent idéalement trouver des correspondances avec un deuxième, un troisième cousins ​​ou des parents plus proches. Plus la relation avec le suspect est étroite, plus il est facile de construire un arbre généalogique (sauf circonstances imprévues telles que fausse paternité, adoption ou autres difficultés). Plus il y a de personnes dans une base de données, plus il est facile de trouver une correspondance étroite.

Deborah Kennett, une généalogiste de l'University College London, pourrait créer de fausses correspondances avec des parents plus éloignés, tels que les cousins ​​de cinquième génération et au-delà, et les solutions possibles dans une étude réalisée en août 2019 Science légale internationale. Avec moins de personnes dans une base de données, les correspondances distantes seraient plus courantes et pourraient envoyer des enquêteurs sur des poursuites infructueuses d'oie sauvage ou exposer des innocents à une attention policière inutile.

Maintenant quoi?

La police n’est toutefois pas susceptible d’abandonner l’outil d’enquête.

«Nous avons pleinement démontré le pouvoir de la généalogie génétique au cours de la dernière année», a déclaré Moore. "Il ne va pas partir maintenant."

Le blocage de l'accès à GEDMatch pourrait simplement conduire la police à l'autre site Web de généalogie public, FamilyTreeDNA. La société a annoncé qu'elle autoriserait la police à accéder à sa base de données contenant plus de 2 millions de profils ADN. Mais Parabon, la principale société de police scientifique avec laquelle la police a travaillé pour effectuer ces recherches, ne peut pas accéder à ces données, en raison d’une incompatibilité technique entre les méthodes de test, a déclaré un porte-parole de FamilyTreeDNA.

Une autre société de généalogie médico-légale, Bode Technology, de Lorton, en Virginie, n’a pas eu la même difficulté à rechercher les données de FamilyTreeDNA, a déclaré un porte-parole de Bode. Ainsi, les forces de l’ordre pourraient passer à Bode ou à une autre entreprise pour faciliter ses enquêtes, mais beaucoup ont déjà noué des liens avec Parabon.

Ce qui inquiète vraiment les experts, c’est que la police puisse demander des mandats pour accéder à toutes les données de GEDMatch. Et si la police commence à écrire de tels mandats de perquisition, «Je ne vois pas pourquoi ils s’arrêteraient à GEDMatch», déclare Moore.

Par exemple, la société AncestryDDN possède plus de 15 millions d’ADN dans sa base de données et 23andMe compte plus de 10 millions de clients. L'année dernière, des chercheurs ont calculé qu'une base de données d'environ 3 millions de personnes permettrait d'identifier (SN en ligne: 10/12/18). "Grâce à l'accès aux bases de données de ces deux entreprises, nous réglerions les cas tous les jours", a déclaré M. Moore.

Ces archives génétiques de ces entreprises et d’autres sociétés de tests d’ADN contiennent des informations bien au-delà de celles contenues dans les empreintes génétiques, utilisées depuis 1987 par la police pour faire correspondre l’ADN d’un suspect à celui d’une scène de crime. Ce processus, qui implique la création d'un profil de 20 segments différents d'ADN répétitif appelé STR (pour des répétitions courtes en tandem), ne révèle aucune information sur l'individu au-delà de l'empreinte génétique.

La généalogie génétique, cependant, est tirée de centaines de milliers de variants génétiques appelés SNP (pour les polymorphismes nucléotidiques simples). Cette technique peut donner des détails sur l’apparence d’une personne, son état de santé et même sa prédisposition aux problèmes de santé mentale.

Erin Murphy, professeur de droit à la faculté de droit de l’Université de New York, n’a peut-être pas bien compris la distinction entre les deux approches. Pourtant, «personne n’exige que les forces de l’ordre obtiennent l’autorisation nécessaire pour effectuer de nouvelles formes de tests génétiques potentiellement extrêmement envahissantes», dit-elle. "Il y a de quoi s'inquiéter de ces essais libres."

La police a travaillé avec des experts en ADN médico-légaux à Parabon pour prédire la couleur des cheveux et des yeux du suspect, ainsi que certains traits du visage (SN: 12/12/15, p. 24). «Personne ne leur a donné la permission explicite de faire des images du visage», dit Murphy. "Alors, quel est le saut énorme des SNP pour la reconnaissance faciale aux SNP pour les traits de comportement pertinents pour une enquête?"

Jusqu'à présent, personne ne l'a fait, mais une fois que la police a franchi cette étape, cela crée un précédent juridique pour le faire à nouveau, dit-elle.

Réponse du public

Certaines personnes étaient mécontentes des bases de données de généalogie génétique autorisant la police à fouiller, mais des éléments de preuve suggèrent que le public est favorable aux recherches ADN dans les affaires de crimes violents.

Cela fait cinq mois que FamilyTreeDNA a annoncé à ses clients que les forces de l’ordre pourraient consulter la base de données de la société pour identifier les suspects aux États-Unis. Pourtant, seulement 1,6% des utilisateurs ont choisi de ne pas autoriser la recherche de leur ADN par la police, a déclaré un porte-parole de l'entreprise. Autoriser l’accès est la valeur par défaut de la société.

Une enquête publique menée en mai 2018 a révélé une forte approbation du public pour les perquisitions de la police lors de la résolution de crimes violents. Plus de 1500 personnes interrogées dans le sondage, 89% ont déclaré qu'ils le permettraient pour des enquêtes sur des crimes contre des enfants; et 91% étaient en faveur des recherches visant à identifier les personnes disparues. Mais pour les crimes non-violents, tels que le vol de voiture ou la possession de drogue, seulement 46% ont déclaré que les recherches dans les bases de données ADN devraient être autorisées, ont rapporté des chercheurs en octobre Biologie PLOS.

Cette enquête a été menée avant des affaires plus controversées dans lesquelles des femmes ont été accusées de meurtre pour avoir soi-disant abandonné des nouveau-nés des décennies auparavant. Trois de ces arrestations ont déjà eu lieu, une dans le Dakota du Sud en mars, en Caroline du Sud en avril et, plus récemment, dans l'Ohio le 6 juin.

L’enquête ne présentait pas non plus de risques possibles, tels que l’identité des parents de l’ADN d’un suspect dans les rapports de police. Selon Kennett, ces personnes pourraient être considérées comme des «informateurs génétiques» et faire l’objet de représailles de la part des amis ou des membres d’un gang du suspect.

Et la plupart des gens ne se rendent pas compte que les recherches ADN ne sont pas la partie la plus intrusive de ces enquêtes, dit Kennett. Les généalogistes explorent les dossiers de famille et la police suit les suspects potentiels et fouille dans les poubelles pour prélever des échantillons d'ADN.

Il existe un moyen de résoudre ce problème: certaines personnes ont suggéré de créer une base de données universelle d’empreintes digitales pour l’application de la loi.

"Si tout le monde est dans la base de données", dit Kennett, "la police n'a pas à prélever l'ADN d'innocents, ni à les surveiller, ni à les fouiller dans les comptes de réseaux sociaux et les arbres généalogiques des personnes pour découvrir toutes sortes de secrets de famille inconfortables – qui divorcé, qui a eu des enfants illégitimes – et tous ces détails intimes de la vie. "

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