Le responsable de l'EPA cible des scénarios climatiques "pires"



L’administrateur de l’EPA, Andrew Wheeler, a déclaré que l’utilisation d’un outil de modélisation du climat inadéquatement pessimiste suscitait une mauvaise presse concernant le changement climatique, et il s’est engagé à en arrêter l’utilisation.

Alors qu'il était toujours chef par intérim de l'EPA, Wheeler a imputé des hypothèses trop terribles à la National Climate Assessment, publiée par le gouvernement Trump vendredi dernier [vendredi noir] – un lancement qui semblait vouloir enterrer le rapport prescrit par le Congrès, qui mettait en évidence les conclusions d'experts de 13 agences fédérales. ce changement climatique provoqué par l’homme est en cours et s’aggrave.

Et Wheeler a utilisé un sommet le mois dernier à Metz, en France, avec les ministres de six principaux alliés étrangers pour promettre de "réexaminer une modélisation complète qui reflète le mieux l'état actuel de la science du climat".

Lundi dernier, lors d'une réunion du club national de la presse, M. Wheeler a déploré que la plupart des articles de presse consacrés à la NCA se concentrent sur ce qu'il appelle "le pire des scénarios".

«Je pense que nous devrions examiner de manière plus réaliste les pires scénarios… tous les scénarios… aller de l'avant», a-t-il déclaré.

Le «pire scénario» qui semble préoccuper Wheeler est ce que l'on appelle «Sentier de concentration représentatif» [RCP, 8.5] – scénario utilisé depuis longtemps par le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat des Nations Unies, les agences fédérales responsables de la NCA et la communauté de la modélisation du climat dans son ensemble. représenter l'extrême limite des concentrations de gaz à effet de serre qui pourraient exister dans l'atmosphère du monde d'ici la fin du siècle.

Le RCP 8.5 suppose que le monde réduira l’utilisation des combustibles fossiles d’environ 20% au cours des 80 prochaines années, tout en enregistrant une croissance des revenus relativement faible et une croissance très élevée de la population et de la demande mondiale en énergie.

Mis au point par des chercheurs autrichiens en 2007, le GIEC et d’autres entités utilisent RCP 8.5 avec trois autres scénarios de base incorporant des hypothèses plus optimistes concernant le développement économique mondial, la technologie, le commerce et d’autres facteurs susceptibles d’influencer les futures concentrations de gaz à effet de serre dans l’atmosphère. par extension, réchauffement. Le GIEC et la NCA ne s’appuient pas sur un seul scénario pour un rapport, mais sur une plage. Les scénarios ne cherchent pas à prédire les futures politiques climatiques mais se concentrent sur les tendances à plus long terme.

«Nous ne sommes pas des diseuses de bonne aventure; nous sommes des scientifiques », a déclaré Richard Moss, scientifique expérimenté travaillant sur la modélisation du climat au Joint Global Change Research Institute du Pacific Northwest National Laboratory et participant à la NCA.

Les quatre scénarios ne se traduisent pas précisément par des degrés spécifiques d'élévation de température. Les experts soulignent l'incertitude entourant les boucles de rétroaction et d'autres variables. Mais une voie du RCP 8.5 pourrait inaugurer un réchauffement catastrophique égal à environ 4 ou 5 degrés Celsius au-dessus des niveaux préindustriels. Ce sont ces résultats qui ont déclenché certains des gros titres auxquels Wheeler s’est opposé la semaine dernière.

L’EPA semble plaider en faveur de l’exil de ce «pire scénario» des futurs rapports sur le climat publiés par le gouvernement américain. Sir Robert Watson, un chimiste britannique qui a informé Wheeler et ses homologues étrangers à Metz le mois dernier sur le rapport d'extinction d'espèces qu'il avait dirigé, a déclaré que l'administrateur de l'EPA avait critiqué le CRP 8.5 pour lui faire part de ses critiques, qualifiant le scénario d'extrême. ”

L’EPA n’a pas répondu à une question de E & E News visant à savoir si le «pire scénario» mentionné par Wheeler au club de presse était RCP 8.5.

Mais le porte-parole James Hewitt a affirmé dans un communiqué que "l'utilisation antérieure d'une modélisation imprécise centrée sur les scénarios d'émissions les plus défavorables, ne reflétant pas les conditions réelles, doit être réexaminée et testée de manière approfondie si ces informations sont utiles." comme base scientifique de la prise de décision à l’échelle nationale, maintenant et à l’avenir.

«Le problème fondamental des scénarios d'émissions les plus défavorables est qu'ils reposent sur la supposition erronée que les tendances nettement positives en matière de réduction de la pauvreté dans le monde, d'amélioration économique et de démographie pourraient en réalité reculer», a-t-il déclaré.

Mais des experts en modélisation du climat, notamment Moss, qui a participé à la NCA, affirment que même si RCP 8.5 représente la fin la plus pessimiste de la portée du rapport, il n’est pas réellement extrême. Cela représente environ le 90e centile de ce que les scientifiques pensent que pourrait se produire au cours de ce siècle en termes de concentrations de gaz à effet de serre, ce qui signifie qu’il ya 10% de chances que ce soit une sous-estimation.

De plus, avec le Brésil, l’Australie et les États-Unis qui annulent les politiques climatiques et les émissions, la situation est actuellement plus conforme aux émissions mondiales que les scénarios de base plus optimistes.

"Nous avons raison de 8,5", a déclaré Don Wuebbles, professeur de sciences de l'atmosphère à l'Université de l'Illinois, Urbana-Champaign, qui a participé à la NCA. «Nous sommes sur des émissions qui sont plus élevées que tous les autres scénarios en ce moment."

La loi de 1990 sur la recherche sur les changements mondiaux, qui a été signée par le président George H.W. Bush et mandaté la publication périodique de la NCA, était destiné à fournir au Congrès des informations pour aider à la planification, a déclaré Moss, pas rassurant.

"L'intérêt de ce type de projet est de préparer l'avenir, et je n'ai jamais entendu parler d'une analyse de risque efficace qui sélectionne un scénario bas et qui dit:" Laissons-nous en travailler ", a-t-il déclaré. «C'est facétieux, mais si les planificateurs du jour J avaient dit:« Choisissons un scénario dans lequel les Allemands nous voient venir, déposons leurs armes et fuyons, et planifions-nous en conséquence », ce n'est pas exactement ce qui va nous arriver. sur la plage."

La semaine dernière, Wheeler a déclaré que le GIEC “s'éloignait” de l'utilisation du RCP 8.5 dans ses évaluations, mais que l'EPA n'a pas répondu aux demandes de développement d'E & E News.

Le rapport historique du GIEC de l'année dernière faisait référence au RCP 8.5, mais l'objectif de cette évaluation spéciale était de montrer la différence entre une élévation de température de 1,5 C et 2 C. Comme le RCP 8.5 correspond au moins à deux fois 2 C, il a joué un rôle moins central l'analyse que des scénarios plus optimistes.

Wheeler a également reproché à la «Maison Blanche Obama» d'avoir défini les paramètres de la NCA, y compris ce qu'il a appelé son «focus» sur «le pire des scénarios».

"Je pensais que c'était une ingérence politique de la Maison-Blanche d'Obama dans ce processus", a-t-il déclaré à l'audience du club de presse.

Interrogé par le bureau de presse de l’EPA, le bureau de la sous-commission de l’environnement du Conseil national de la science et de la technologie a publié en mai 2015 un rapport de la sous-commission sur les changements mondiaux qui, selon l’EPA, reflétait les politiques de la Maison-Blanche Obama.

Mais Wuebbles a déclaré que cela reflétait un consensus parmi les experts des agences fédérales et un suivi avec le GIEC et les ANC précédentes. Le mémo ne définit pas RCP 8.5 comme seul scénario à utiliser. Il définit une plage de RCP 4.5, scénario modéré, sur RCP 8.5, avec une analyse des autres scénarios de base.

Peter Frumhoff, directeur des sciences et des politiques de l'Union of Concerned Scientists, a déclaré qu'il était ironique que Wheeler préconise l'utilisation d'hypothèses reposant sur un changement rapide de la consommation mondiale des combustibles fossiles, alors même qu'il présidait les efforts pour empêcher ce changement. .

"M. Les politiques de Wheeler et de cette administration visant à accroître l’utilisation des combustibles fossiles ne font que renforcer la perspective que nous allons continuer à suivre ce scénario pendant un certain temps, jusqu’à ce que nous ayons repris nos esprits », at-il déclaré. "Mais il n'y a aucune preuve dans la trajectoire que nous constatons aujourd'hui que cette flexion a lieu."

Reproduit à partir de Climatewire avec l'autorisation de E & E News. E & E fournit une couverture quotidienne des nouvelles essentielles en matière d’énergie et d’environnement sur.

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