Le pire accident nucléaire de l'histoire a transformé Tchernobyl en une chose que personne ne s'attendait


Le réacteur numéro quatre de la centrale nucléaire de Tchernobyl a subi une explosion lors d'un essai technique le 26 avril 1986. Suite à l'accident, l'Union soviétique de l'époque avait émis plus de 400 fois plus de radiations que celles émises par la bombe atomique. largué sur Hiroshima (Japon) en 1945.

Il reste le plus grand accident nucléaire de l’histoire.

Les travaux de décontamination ont commencé immédiatement après l'accident. Une zone d'exclusion a été créée autour de l'usine et plus de 350 000 personnes ont été évacuées de la zone. Ils ne sont jamais revenus. Et de sévères restrictions sur les établissements humains permanents sont toujours en vigueur.

L'accident a eu un impact majeur sur la population humaine. Bien que les chiffres ne soient pas clairs, les pertes physiques en vies humaines et les conséquences physiologiques étaient énormes. Estimations du nombre d'humains.

L'impact initial sur l'environnement était également important. L'une des zones les plus durement touchées par les radiations était la forêt de pins située à proximité de l'usine, connue depuis sous le nom de "forêt rouge".

Cette zone a reçu les doses de rayonnement les plus élevées, les pins sont morts instantanément et toutes les feuilles sont devenues rouges. Peu d'animaux ont survécu aux niveaux de radiation les plus élevés.

Par conséquent, après l'accident, on a supposé que la région deviendrait un désert pour la vie. Étant donné le long temps que prennent certains composés radioactifs pour se décomposer et disparaître de l’environnement, il était prévu que la région resterait dépourvue de vie sauvage pendant des siècles.

La faune de Tchernobyl aujourd'hui

Mais aujourd'hui, 33 ans après l'accident, la zone d'exclusion de Tchernobyl, qui couvre actuellement une partie de l'Ukraine et de la Biélorussie, est habitée par des ours bruns, des bisons, des loups, des lynx, des chevaux de Przewalski et plus de 200 espèces d'oiseaux, entre autres.

En mars 2019, la plupart des principaux groupes de recherche travaillant sur la faune de Tchernobyl se sont rencontrés à Portsmouth, en Angleterre. Environ 30 chercheurs du Royaume-Uni, d'Irlande, de France, de Belgique, de Norvège, d'Espagne et d'Ukraine ont présenté les derniers résultats de nos travaux.

Ces études comprenaient des travaux sur les grands mammifères, les oiseaux nicheurs, les amphibiens, les poissons, les bourdons, les vers de terre, les bactéries et la décomposition de la litière de feuilles.

Ces études ont montré qu’à l’heure actuelle la région héberge une grande biodiversité. En outre, ils ont confirmé l’absence généralisée d’importants effets négatifs des niveaux de rayonnement actuels sur les populations animales et végétales vivant à Tchernobyl.

Tous les groupes étudiés maintiennent des populations stables et viables à l'intérieur de la zone d'exclusion.

(TRansfer-Exposure-Effects, dirigé par le Centre pour l'écologie et l'hydrologie du Royaume-Uni) donne un exemple clair de la diversité de la faune dans la région.

Dans le cadre de ce projet, des caméras de détection de mouvement ont été installées pendant plusieurs années dans différentes zones de la zone d'exclusion.

Les photos enregistrées par ces caméras révèlent la présence d'une faune abondante à tous les niveaux de rayonnement. Ces caméras ont enregistré la première observation d'ours bruns et de bisons d'Europe à l'intérieur du côté ukrainien de la zone, ainsi que l'augmentation du nombre de loups et de chevaux de Przewalski.

Bison d'Europe, lynx boréal, orignal et ours brun photographiés à l'intérieur de la zone d'exclusion de Tchernobyl (Ukraine). (Projet TREE / Sergey Gaschack)

Notre propre travail avec a également détecté des populations abondantes à travers la zone d’exclusion, même dans les zones les plus contaminées.

De plus, nous avons également trouvé des signes susceptibles de représenter des réponses adaptatives à la vie avec la radiation. Par exemple, les grenouilles de la zone d'exclusion sont plus sombres que les grenouilles vivant à l'extérieur de celle-ci, ce qui constitue un moyen de défense contre les radiations.

Une rainette orientale. (Germán Orizaola)

Des études ont également mis en évidence certains effets négatifs des rayonnements au niveau individuel. Par exemple, certains insectes semblent avoir une durée de vie plus courte et sont davantage affectés par les parasites dans les zones fortement irradiées.

Certains oiseaux ont également des taux d'albinisme plus élevés, ainsi que des altérations physiologiques et génétiques lorsqu'ils vivent dans des endroits hautement contaminés. Mais ces effets ne semblent pas affecter le maintien de la population faunique dans la région.

L'absence générale d'effets négatifs des rayonnements sur la faune de Tchernobyl peut être une conséquence de plusieurs facteurs:

Premièrement, la faune pourrait être beaucoup plus résistante aux radiations qu'on ne le pensait auparavant. Une autre possibilité est que certains organismes commencent à montrer des réponses adaptatives qui leur permettraient de faire face aux radiations et de vivre à l’intérieur de la zone d’exclusion sans danger.

De plus, l'absence d'humains à l'intérieur de la zone d'exclusion pourrait favoriser de nombreuses espèces, notamment les grands mammifères.

Cette dernière option suggérerait que les pressions générées par les activités humaines seraient plus néfastes pour la faune sauvage à moyen terme qu'un accident nucléaire – une vision assez révélatrice de l'impact humain sur l'environnement naturel.

L'avenir de Tchernobyl

En 2016, la partie ukrainienne de la zone d'exclusion a été déclarée réserve de biosphère radiologique et environnementale par le gouvernement national.

Au fil des années, Tchernobyl est également devenue un excellent laboratoire naturel pour l’étude des processus évolutifs dans des environnements extrêmes, ce qui pourrait s’avérer précieux compte tenu des changements environnementaux rapides survenus dans le monde entier.

À l'heure actuelle, plusieurs projets tentent de reprendre les activités humaines dans la région. Le tourisme a prospéré à Tchernobyl, avec plus de 70 000 visiteurs en 2018.

Il est également prévu de développer des centrales solaires dans la région et d'étendre les travaux forestiers. L'année dernière, il y avait même eu un événement dans la ville abandonnée de Prypiat.

Au cours des 33 dernières années, de Tchernobyl, considéré comme un désert potentiel pour la vie, est devenu une zone de grand intérêt pour la conservation de la biodiversité.

Cela peut paraître étrange, mais nous devons maintenant œuvrer au maintien de l'intégrité de la zone d'exclusion en tant que réserve naturelle si nous voulons garantir qu'à l'avenir Tchernobyl restera un refuge pour la faune.

, Investigador Programa Ramón y Cajal,.

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