La tombe élaborée d'un prince guerrier a été excavée près de Londres. Voici ce qui était à l'intérieur


Pendant 1 400 ans, une chambre funéraire souterraine est restée intacte dans la campagne britannique, cachant ses habitants morts de longue date et ses secrets royaux.

Puis, en 2003, les ouvriers de la construction de la ville de Prittlewell (à environ 40 km de Londres) élargissaient une chaussée lorsqu'ils tombèrent sur le tombeau remarquable. Au fil du temps, les chercheurs ont déterré une lyre, des pièces d'or, une boucle de ceinture dorée et des objets de luxe comme des cornes et des bols.

Malheureusement, le corps de l'occupant s'était longtemps dissous en raison du sol acide de cette partie du Royaume-Uni; il ne reste que de minuscules fragments d'émail dentaire.

En raison du manque de restes humains, il était presque impossible pour les chercheurs d'identifier le propriétaire de la tombe. Mais l'analyse des autres artefacts a conduit les archéologues à croire qu'un prince chrétien anglo-saxon avait été enterré à cet endroit.

Après des travaux, les archéologues du Museum of London Archaeology (MOLA) ont découvert que la tombe était peut-être le lieu de la première sépulture royale chrétienne en Grande-Bretagne.

Les chercheurs ont utilisé la datation au radiocarbone pour déterminer l'âge des pièces d'or et en ont extrapolé.

"Cette rencontre nous a permis de préciser qui cela pourrait être ou ne pas être", a déclaré à Business Insider Sophie Jackson, directrice de la recherche et de la mobilisation chez MOLA.

"Au départ, nous pensions que cela pourrait être le roi Saebert … mais nous savons qu'il est décédé en 616, et que cet homme a probablement été enterré dans les années 580 ou 590".

Le roi Saebert aurait été le premier roi saxon de cette partie de l'Europe à se convertir au christianisme. Les archéologues du MOLA pensent maintenant que la tombe appartenait au frère cadet de Saebert, Seaxa.

que la découverte pourrait être considérée comme un "équivalent du tombeau de Toutankhamon" britannique, car la splendeur du tombeau de ce prince anglo-saxon rivalise avec celle du souverain égyptien, mieux connu sous le nom de roi Tut.

"C'est l'une des découvertes anglo-saxonnes les plus significatives de ce pays", a déclaré Jackson.

Voici 21 images des découvertes impressionnantes des archéologues.

1. La chambre funéraire a été construite à partir de bois, bien que le bois se soit depuis longtemps décomposé. Seules les taches et les impressions de la structure dans le sol sont restées.

(MOLA)

Selon les chercheurs du MOLA, la chambre avait une superficie de 13 pieds carrés et était enterrée à 5 pieds sous terre.

2 L'un des artefacts les plus importants découverts était une lyre partielle. C'est la première fois qu'une forme complète de lyre anglo-saxonne est trouvée et enregistrée.

(MOLA)

La lyre, une ancienne harpe anglaise, était le plus important instrument à cordes du monde antique. Cette lyre a été fabriquée en bois d’érable avec des pinces d’accordage taillées dans la cendre. L'instrument était orné de deux grenats provenant probablement d'Inde ou du Sri Lanka.

Selon Jackson, la lyre était un instrument important du début du Moyen Âge qui jouait un rôle central dans la narration orale. des récits héroïques seraient racontés lors de fêtes, accompagnés de musique lyre.

"C’était peut-être un objet précieux – cet homme aurait pu être le gardien des histoires dans cette communauté, et la lyre faisait partie de l’offre d’hospitalité dont il aurait été responsable", at-elle déclaré.

3 Une boucle de ceinture triangulaire en or indique aux archéologues à qui appartient la tombe: la boucle, ainsi que les armes trouvées sur le site, laissent supposer qu'un homme a été enterré là-bas, et non une femme.

On pense que la boucle de ceinture en or a été conçue spécialement pour l'enterrement princier Prittlewell dans la période comprise entre le décès et les funérailles

(MOLA)

4 Les chercheurs ont également fouillé deux croix en feuille d'or, ce qui suggère que l'homme enterré sur le site était un chrétien.

(MOLA)

5 "La découverte fournit également une vision plus nuancée de l'adoption du christianisme au sein de familles d'élite", a déclaré Jackson.

(MOLA)

6 Les archéologues ont déduit de la position des fragments de dents du squelette que les deux croix d'or étaient probablement placées sur ses yeux à une extrémité du cercueil.

(MOLA)

Les scientifiques estiment que le prince mesurait environ 5 pieds 8 pouces de hauteur, à partir des croix en or et des boucles de ceinture situées à l'intérieur de la tombe. Cette taille indique qu'il était un adulte ou un adolescent.

7. Les chercheurs pensent que le prince a peut-être été enterré avec une pièce d'or dans chaque main, une main sur la poitrine et l'autre couchée à ses côtés.

(MOLA)

Les pièces de monnaie, qui ont été découvertes près des fragments de dent, ont aidé les archéologues à estimer une date plus précise de l'enterrement.

8 La tombe contenait également une boîte en bois peint datant de 1400 ans – le seul exemple encore existant de boiseries peintes de style anglo-saxon.

(MOLA)

8 Des découvertes telles que ce flacon en alliage de cuivre suggèrent peut-être que le prince aurait pu prendre un verre occasionnellement.

(MOLA)

Les pèlerins chrétiens ont souvent fait l'acquisition de tels vaisseaux, ce qui montre que le propriétaire du flagon avait beaucoup voyagé ou qu'il avait de nombreuses relations.

L’analyse d’objets comme celui-ci "a révélé où ils avaient été fabriqués et cela nous a aidés à en apprendre davantage sur les cadeaux offerts et le commerce entre différentes familles d’élite et royaumes du sud de l’Angleterre", a déclaré Jackson à Business Insider.

dix. Le flacon a probablement été fabriqué en Syrie.

(MOLA)

11 Les archéologues ont également déterré de nombreuses tasses à boire.

(MOLA)

12 Ce gobelet en bois fournissait aux archéologues le matériel indispensable à la datation au carbone de la chambre funéraire.

(MOLA)

13 Les archéologues ont également découvert les restes de deux cornes à boire assorties. Les cornes de beuverie étaient des objets de luxe – un signe du statut royal de l'homme.

(MOLA)

14 En analysant la matière organique provenant des cornes à boire, les scientifiques ont pu déterminer à quel moment l'animal dont les cornes avaient été utilisées était mort.

(MOLA)

15 Les jantes décoratives en or sur un autre ensemble de récipients à boire étaient également un signe de la richesse du prince.

(MOLA)

16 Les chercheurs ont même trouvé une partie d’une bouteille en bois cernée d’or.

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17 Ce bol de cuivre était un autre objet de luxe découvert dans la tombe.

(MOLA)

18 Le bol a été retrouvé suspendu dans ce qui était probablement sa position d'origine sur le mur de la tombe.

(MOLA)

19 La chambre a également donné deux rares gobelets en verre bleu.

(MOLA)

La paire correspondante a été découverte intacte dans la chambre funéraire.

20 Un bécher en verre vert décoré a également été mis au jour.

(MOLA)

21 Enfin, les archéologues ont découvert des crochets de fer enfoncés dans les murs de la chambre.

(MOLA)

Certains de ces artefacts seront exposés en permanence au Southend Central Museum, près de Prittlewell.

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