La météo extrême a fait que la moitié de l'Amérique ressemble à l'allée des tornades

La météo extrême a fait que la moitié de l'Amérique ressemble à l'allée des tornades
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Les tornades apparaissent tous les jours aux États-Unis, comme si elles venaient d'une chaîne de montage. Ils font partie d'une explosion d'événements météorologiques extrêmes, notamment.

Mercredi, la situation s’est améliorée avec des montres à tornade dans le Midwest et la côte atlantique et 37 millions d’Américains confrontés à un risque "accru" de conditions météorologiques extrêmes, selon le.

Tout cela soulève la question: s'agit-il d'un changement climatique ou d'une année particulièrement mauvaise?

Pendant des années, les scientifiques ont prévenu que les changements climatiques causés par l'activité humaine – principalement la combustion de combustibles fossiles et l'augmentation des gaz à effet de serre dans l'atmosphère – rendraient les phénomènes météorologiques extrêmes plus probables.

Mais les tornades ne se sont jamais parfaitement intégrées au discours sur le changement climatique. Ils sont excentriques et décalés. Jusqu'à cette année, les États-Unis étaient dans une sorte de sécheresse causée par une tornade.

Les tornades semblent suivre un cycle d'expansion et de ralentissement. Il n'y a pas eu beaucoup de tornades en 2018. Jusqu'ici, deux ans plus tard, soit 2008 et 2011, ce siècle a sauté du rang, avec chacune plus de 2 000 tornades signalées. Cette année, il y en a eu près de 1 000.

Le moteur immédiat du climat violent est le jet-stream, des vents puissants à haute altitude qui balayent l’Amérique du Nord d’ouest en est. Le courant-jet depuis le 14 mai a créé des conditions favorables pour les tornades.

Sept morts ont été signalées jusqu'à présent dans la tornade de mai. Cela fait peu de victimes comparé à certaines saisons de tornade, mais la nature constante et percutante des tempêtes – le martèlement quotidien – a été anormale.

"Tous les jours, des tornades et la grêle s'abattent quelque part aux États-Unis", a déclaré Victor Gensini, professeur de météorologie à la Northern Illinois University.

Le mélange contient également beaucoup d'eau. Le fleuve Mississippi devrait atteindre Saint-Louis, le deuxième record en date.

Depuis le 17 février, le fleuve Mississippi est au-dessus du stade d'inondation. Il s'agit de la plus longue inondation depuis 1927, année du fameux «Grand déluge».

Et la rivière Arkansas monte rapidement et s'apprête à approcher des niveaux record d'inondation à Tulsa et dans d'autres villes.

Il y a eu trop de pluie et pas assez d'endroits pour le mettre.

Pendant ce temps, il fait tellement froid et humide en Californie que la station de ski de Mammoth a vu plus de deux pieds de neige ce mois-ci et pourrait rester ouverte jusqu'en août.

Le jour du Memorial Day, dans la ville désertique de Phoenix, en ruine, le thermomètre a atteint une température agréable de 26 degrés Celsius, soit 19 degrés Fahrenheit (19 degrés Fahrenheit). Le Grand Sud aimerait être aussi chanceux: les températures ont atteint 38 ° C (100 ° F) dans de nombreuses villes, battant des records.

Savannah a frappé 100 fois plus que Phoenix cette année, ce qui n’est jamais arrivé depuis que les gens ont commencé à surveiller de telles choses. La température maximale de 102 degrés Fahir à Gainesville en Floride lundi était plus élevée que toute température jamais enregistrée en mai.

Le jet-stream façonne les systèmes haute pression et basse pression qui contrôlent la météo dans un lieu donné. Normalement, il coule d'ouest en est sous des latitudes tempérées de manière assez fiable.

Mais récemment, il est tombé dans un modèle de montagnes russes. Il plonge, forme des creux profonds. Le résultat est une météo extrêmement différente d'ouest en est, avec des régions d'instabilité extrême et trop dramatiques.

Pire encore, le jet-stream semble être coincé dans ce schéma sinueux. Le temps est devenu non seulement extrême, mais aussi inerte, têtu, persistant, ennuyeux, fastidieux – choisissez votre adjectif.

Entre le froid qui règne à l'ouest et la canicule dans le sud-est se cache une grande partie des États-Unis, propice aux tornades.

"Le jet-stream est ce qui crée et dirige des tempêtes individuelles, mais aussi des schémas à grande échelle. Ce que nous constatons à présent est si inhabituel, c'est que le schéma à grande échelle, allant du milieu de l'océan Pacifique au l'Atlantique est bloquée ", a déclaré Jennifer Francis, scientifique principale au centre de recherche Woods Hole.

Francis croit qu'il y a un signal de changement climatique dans les conditions météorologiques extrêmes, y compris les tornades. La chaleur extrême qui règne en Alaska et dans les environs, ainsi que la réduction de la banquise arctique, affectent le flux du jet-stream, a-t-elle déclaré.

Un nuage d'air chaud et une pression atmosphérique élevée près de l'Alaska ont été considérés par de nombreux météorologues comme un feu rouge clignotant indiquant que le climat a quelque chose de très différent de nos jours.

"Nous ne pouvons pas dire que le réchauffement rapide de l'Arctique est à l'origine de ce phénomène, mais il va certainement dans le même sens", a déclaré Francis.

Des conditions météorologiques extrêmes peuvent se produire avec ou sans changement climatique. De plus, les changements d'utilisation des terres peuvent rendre les communautés plus vulnérables. Il y a plus de gens et de biens dans la ligne de mire. Tuer un signal de changement climatique suite à une catastrophe naturelle est toujours compliqué.

Mais l'atmosphère de transformation modifie les probabilités en cas d'averses plus lourdes, de sécheresses plus longues, etc. Le niveau de la mer a augmenté au cours du siècle dernier, ce qui a entraîné une augmentation des inondations côtières. Et les océans plus chauds peuvent surcharger les ouragans.

La science "d'attribution" est un domaine jeune et, au cours des dix dernières années, de nombreux travaux de recherche ont montré des liens entre le changement climatique mondial et des phénomènes météorologiques extrêmes tels que l'inondation historique provoquée par l'ouragan Harvey au Texas il y a deux ans.

S'il y a un signal dans les données ambiguës sur les tornades, c'est qu'il y a une plus grande variabilité d'année en année du nombre de tornades. Attendez-vous à l'inattendu semble être la conclusion météorologique.

Les tornades émergent d'une recette atmosphérique éprouvée. L'air humide qui circule vers le nord dans le Midwest et le sud-est des États-Unis est recouvert d'une couche d'air chaud et sec provenant du désert du sud-ouest. ("Cette masse d'air chaud et sec, c'est comme garder un couvercle sur une casserole d'eau bouillante", a déclaré Gensini.)

En plus de cela, il y a de l'air froid. Cette configuration déclenche la formation d’orages, caractérisés par de l’air chaud s'élevant à des dizaines de milliers de pieds, formant ainsi des nuages ​​cumulonimbus. Ces tempêtes peuvent être destructives même sans vents tournants.

Quand on lui a demandé s'il souscrivait à l'idée que le réchauffement de l'Arctique faisait des ravages avec le jet-stream, il a répondu: "Je pense que c'est un scénario très plausible." Mais il a dit qu'il aimerait voir plus d'études d'attribution avant qu'il embrasse l'hypothèse.

Les prévisionnistes ont déclaré mercredi que cette mauvaise série de tornades et autres phénomènes météorologiques extrêmes était presque terminée. Le courant-jet est en train de revenir à la normale, et les experts disent que tout le monde devrait rester accroché encore un jour ou deux. Le mois de juin sera probablement pacifique d’ici à 2019.

2019 © Le Washington Post

Cet article a été publié par.

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