Il y a une "ville du futur" inachevée cachée dans le désert de l'Arizona


Il y a une contradiction géante au milieu du désert de l'Arizona: une ville expérimentale conçue pour des milliers de personnes et qui ne compte plus que quelques dizaines d'habitants.

Depuis près de cinq décennies, un groupe appelé la Fondation Cosanti s’emploie à construire une ville susceptible d’inspirer un nouvel avenir en matière de design urbain. Aujourd'hui, le projet est.

La ville a été imaginée par l'architecte italien Paolo Soleri, dont le rêve était de créer un laboratoire urbain de pointe où les activités quotidiennes pourraient être alimentées par les ressources naturelles de la Terre.

Soleri a qualifié sa vision d '"implosion urbaine" – faisant référence à une conception qui favoriserait la densité et réduirait l'étalement urbain en éliminant les voitures et les routes. (Ironiquement, le moyen le plus simple pour atteindre le développement dans le désert de Sonora est en voiture.)

Au lieu des ampoules électriques, les pièces seraient éclairées par les rayons naturels du soleil et, au lieu de la climatisation, la végétation fournirait de l'ombre naturelle.

Une vue d'Arcosanti en 2011. (Wolfgang Kaehler / LightRocket / Getty Images)

Mais comme la construction sur Acrosanti a langui, ont commencé à dépasser les idées de Soleri.

Des nations comme le Qatar et l'Arabie saoudite développent des villes avec des tubes à ordures pneumatiques, des robots, des taxis à drones et des passerelles à l'énergie solaire. La Malaisie cherche à construire une ville dotée de plantes à arrosage automatique et de fenêtres à réparation automatique. Si cela se concrétise, il pourrait comporter des routes chauffées pour les véhicules sans conducteur et des capteurs souterrains.

Par rapport à ces projets, les structures basses à demi bombées et les façades couleur sable d’Arcosanti ressemblent maintenant à des parties d’un village hippie démodé.

Arcosanti aurait inspiré Tatooine en 1977 par George Lucas Guerres des étoiles film. (Ken Howie)

Mais les idées de Soleri sont loin d’être dépassées. L'architecte était l'un des premiers partisans de l'approvisionnement alimentaire local, de l'énergie solaire et des quartiers propices à la promenade – des concepts qui sont maintenant considérés comme des modèles de design urbain.

Avec une vision inclusive et un financement adéquat, ces concepts ont encore le potentiel d'aider à résoudre des problèmes tels que le changement climatique et la surpopulation.

Les pièges d'idées coûteuses et de main d'œuvre bon marché

Lorsque Soleri avait envisagé Arcosanti à la fin des années 1960, il avait été salué comme un intronisé et intronisé au Museum of Modern Art. Son épouse et lui avaient également fondé la fondation Cosanti, une organisation à but non lucratif qui est propriétaire du terrain où siège Arcosanti.

En 1970, Soleri commençait les travaux sur les premières structures Acrosanti, décrites dans son livre "La ville à l'image de l'homme".

La terre pour Arcosanti était, mais le travail était libre. Soleri avait des étudiants, des architectes, des journalistes, des cinéastes et d'autres personnes volontaires pour l'aider à concrétiser sa vision. Soleri vivait sur les lieux et travaillait souvent à leurs côtés, jetant les bases de son habillement utopique.

Mais beaucoup de concepts de l'architecte se sont révélés coûteux et difficiles à financer. Le financement a diminué et la construction du site a ralenti. Avec le temps, la suite originale de Soleri a également commencé à diminuer.

"Les personnes qui y travaillaient étaient soit frustrées et partantes, soit restées là-bas, vieillissaient et s'installaient dans leurs appartements confortables conçus par Soleri pour vivre une vie de rêve agréable et hippie", a déclaré un ancien participant d'un atelier Arcosanti.

Une vue de l'abside de la fonderie. (Yuki Yanagimoto)

Les opinions sur le caractère de Soleri varient – certaines personnes le décrivent comme, alors que d'autres et le poing serré. Mais la plupart des comptes semblent convenir qu'il n'était pas disposé à faire des compromis sur sa vision.

À la mort de Soleri en 2013, une nouvelle à Arcosanti depuis près de 25 ans.

Quelques mois avant la mort de l'architecte, le vice-écrivain Jamie Lee Curtis Taete et son appartement Arcosanti. Taete a décrit l'environnement comme "terrifiant" et a déclaré avoir trouvé des fenêtres sans rideaux, des portes sans serrure et une note écrite sur son miroir: "J'attends que les lézards se dévoilent et nous disent qu'ils ont créé l'enfer …" ce n'est pas ici et maintenant, mais ça le sera, à moins que vous ne vous prosterniez devant MOI! "

Mais Taete a également décrit un groupe harmonieux de résidents qui travaillent fort, à l'instar de ceux qui s'y sont installés pour la première fois dans les années 1970.

La plupart des 80 habitants d'Arcosanti – ils s'appellent eux-mêmes "Arconautes" – travaillent pour la Fondation Cosanti, qui assure le bon fonctionnement de la ville. Les résidents sont tenus d'effectuer 40 heures hebdomadaires de travail sur site dans des domaines tels que l'entretien des terrains, la construction ou l'administration.

Certains manipulent les archives, où sont les anciens dessins et modèles de Soleri, tandis que d'autres travaillent dans le café ou la galerie de la ville.

D'autres encore travaillent pour Cosanti Originals Inc., qui opère. Une grande partie du financement actuel de la ville provient de la production sur place.

En échange de frais hebdomadaires de 75 USD, les résidents bénéficient d'une réduction sur les frais de restauration et d'un accès illimité au logement, aux services publics et à des installations telles qu'une piscine et une bibliothèque musicale.

Les résidents ont également la possibilité de participer à des discussions philosophiques hebdomadaires, à des fêtes et à des ateliers, et il est courant de trouver des animaux de compagnie locaux qui courent partout.

"La règle est que nous pouvons avoir 12 chats et huit chiens", a déclaré Tim Bell, directeur de l'engagement communautaire d'Arcosanti, à Business Insider.

Arcosanti possède une fonderie sur site qui produit des cloches en bronze. (Wolfgang Kaehler / LightRocket / Getty Images)

La vie d'un Arconaut n'a pas beaucoup changé en 50 ans

Bell, dont le travail consiste à collecter des fonds pour le site, a son propre chien. Il vit à Arcosanti depuis environ un an, bien que le développement lui soit apparu pour la première fois en 2015, lorsqu'il en a eu connaissance dans Le New York Times.

"J'ai été surpris de ne pas en avoir entendu parler auparavant, car la ville dans laquelle mes parents ont déménagé en Arizona est vraiment très proche de l'emplacement de notre site", a déclaré Bell. Il a visité Arcosanti pour la première fois en 2017.

"C'était différent de tout ce que j'avais jamais vu", a-t-il déclaré.

Finalement, Bell poursuivit le processus formel pour devenir un Arconaut. Pour vivre à Arcosanti, vous devez soumettre une lettre d'intention au conseil de la communauté et animer un atelier de plusieurs semaines, qui comprend une aide à la rénovation des bâtiments et à la modernisation de l'infrastructure.

Bell a rencontré sa femme à Arcosanti et ils vivent maintenant avec d'autres résidents dans un appartement de quatre chambres à coucher avec deux salons, une salle de bains, une cuisine et un balcon. Chaque unité "présente des avantages et des inconvénients", a-t-il déclaré; plus une personne vit depuis longtemps à Arcosanti, plus elle a de priorité dans le parc de logements de la ville.

"C'est en quelque sorte la seule version de l'équité que nous ayons", a ajouté Bell.

Fidèle à la vision de Soleri, certains résidents d’Arcosanti vivent sans chauffage, mais se fient plutôt à un logement dans leur appartement à travers une trappe. Cependant, la nature compacte de la ville encourage les gens à marcher, réduisant ainsi leur empreinte environnementale.

Mais Arcosanti est loin d’une utopie durable. Ses oliviers offrent peu de répit à la chaleur du désert et aux résidents (même si certains cultivent leurs propres fruits).

La ville pourrait ne jamais être en mesure de soutenir les 5 000 habitants qui étaient censés y vivre à l'origine, mais cet objectif qui ne concerne plus beaucoup Arconaut.

Bell a estimé qu'environ la moitié de la population d'Arcosanti est "semi-transitoire", ce qui signifie qu'elle devrait rester entre six mois et cinq ans. Environ 30% sont "semi-permanents", a-t-il déclaré, ce qui signifie qu'ils vivront là-bas pendant environ cinq à quinze ans. Bell est réputé être des «condamnés à perpétuité» – ceux qui participent au projet depuis le début et qui resteront indéfiniment.

Il a dit qu'il resterait probablement à Arcosanti tant qu'il serait utile au projet et à sa mission.

Le festival Arcosanti's Form en 2016. (Hanne Sue Kirsch)

Les festivals d'Arcosanti ont permis de maintenir la ville à flot

Le congrès annuel d'Arcosanti contribue à maintenir la notoriété de la ville. Le festival, qui a débuté en 2014, se présente comme une "retraite de création" de trois jours qui comprend du yoga, des installations artistiques et une gamme de musiciens électroniques et indie-rock.

L'événement de cette année, qui s'est tenu le mois dernier, a mis en vedette des artistes tels que Skrillex et Florence + The Machine.

Comme la ville elle-même, le festival est une version allégée d'une vision autrefois grandiose.

Peu de temps après le début des travaux, la ville a commencé à organiser des festivals thématiques rassemblant le même public jeune et progressiste qui y vit aujourd'hui.

en 1987, comme Stephen Stills de Crosby, Stills & Nash et Todd Rundgren. Mais cette année-là, un feu d'herbe dans le parking finit par endommager environ 200 voitures, suivies par des propriétaires.

Ainsi, le festival actuel est relativement petit. Les 2 000 participants et de nombreux participants soumettent une candidature expliquant comment ils pourraient contribuer à l'environnement créatif et collaboratif du festival. Le reste de la foule est constitué d’Arconautes ou d’amis d’artistes et d’organisateurs.

En plus de ce festival, Arcosanti organise régulièrement des visites guidées et des événements communautaires, notamment des concerts de moindre envergure et des expositions d'art. La ville a également établi des partenariats avec des universités locales pour proposer de courtes résidences aux étudiants intéressés par "l'arcologie" – terme utilisé par Soleri pour une architecture dense ayant un faible impact sur l'environnement.

Selon Bell, la communauté est en train de "recentrer" sa mission sur les conférences et les retraites, de sorte que davantage de programmes et d'événements sont à prévoir.

Arcosanti à l'ombre. (Tomiaki Tamura)

"Je ne pense pas qu'Arcosanti soit la ville du futur"

Même en tant que visionnaire du site, Soleri n'entre pas beaucoup dans la conversation maintenant, a déclaré Bell.

"La plupart des personnes qui vivent sur ce site ont maintenant moins de 30 ans – des personnes qui ne connaissaient même pas vraiment Soleri", a-t-il déclaré.

En 2017, la fille de Soleri, Daniela, dans laquelle elle a décrit son père comme sexuellement abusif, le comparant à des personnalités hollywoodiennes telles que Harvey Weinstein et Bill Cosby.

"C’était un féroce narcissique, capable uniquement de voir les autres en fonction de leur rôle dans son monde", a-t-elle écrit.

Daniela a grandi à Arcosanti et a déjà siégé au conseil d'administration de la fondation de son père. Le site Web d'Arcosanti comporte désormais un onglet #MeToo et la page contient des informations sur la fille de Soleri.

"Sa décision de parler du comportement de son père à son égard nous aide à confronter les défauts de Paolo Soleri et nous oblige à reconsidérer son héritage", indique le communiqué.

Mais cet héritage avait déjà commencé à changer avant les allégations, a déclaré Bell.

Dans les années soixante et soixante-dix, a-t-il noté, il est devenu assez courant de voir les penseurs novateurs ou alternatifs comme des gourous ou des messies (bien que Soleri ait rejeté ces surnoms). Selon Bell, jusque dans les années 90, les gens se sont installés à Arcosanti juste pour se rapprocher de Soleri.

Aujourd'hui, cette dynamique a changé.

"Je pense que ce que nous comprenons comme génération, comme millénaire, est que tout est basé sur la collaboration", a déclaré Bell. "Rien ne se fait par une seule personne."

Il a ajouté que les habitants d'Arcosanti sont bien conscients qu'aucune ville ou développement ne résoudra tous les problèmes de notre société.

"Soleri nous a donné une carte et nous avons suivi cette carte jusqu'aux bords", a déclaré Bell. "Je ne pense pas qu'Arcosanti soit la ville du futur. Il y a beaucoup d'endroits où le travail est vraiment innovant."

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