FAQ: Comment la nouvelle politique foetale Trump a-t-elle un impact sur la recherche médicale?

FAQ: Comment la nouvelle politique foetale Trump a-t-elle un impact sur la recherche médicale?
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L'annonce faite cette semaine que le gouvernement fédéral modifie sa politique sur l'utilisation de tissu fœtal humain dans la recherche médicale est conçue pour plaire aux groupes anti-avortement qui ont fermement soutenu le président Donald Trump.

Mais cela pourrait compromettre les recherches médicales prometteuses et retarder les tentatives de lutte contre des maladies dévastatrices telles que le VIH, la maladie de Parkinson et le diabète, ont déclaré des scientifiques américains.

En vertu de la, les employés des National Institutes of Health (NIH) ne mèneront plus de recherches sur les tissus fœtaux humains obtenus après un avortement volontaire, après avoir utilisé le matériel dont ils disposent. Les responsables ont également immédiatement cessé de financer un contrat pluriannuel à l'Université de Californie à San Francisco, utilisant des tissus fœtaux humains chez des souris pour la recherche de traitements anti-VIH.

Les projets financés par le gouvernement fédéral dans d'autres instituts de recherche utilisant du tissu fœtal peuvent continuer jusqu'à l'expiration de leur subvention. Cependant, le renouvellement de ces projets et les futures propositions devront passer par un nouveau processus d’éthique afin d’obtenir un financement. On ne sait pas encore quelles normes ce processus comportera ni si de telles expériences pourront se dérouler sous le parrainage du gouvernement.

Le changement a été accueilli avec enthousiasme par les opposants à l'avortement, qui ont depuis longtemps une recherche sur les tissus du fœtus. De nombreux scientifiques avaient un point de vue très différent.

Voici quelques réponses aux questions sur le sujet.

Q: À quoi se réfère exactement la recherche sur les tissus fœtaux?

Tissu ou organe provenant d'un fœtus ayant été fécondé au moins huit semaines plus tôt. (Tout ce qui est plus jeune que ça.)

La déclaration du ministère de la Santé et des Services sociaux fait référence à plusieurs reprises au «tissu fœtal humain issu d'avortements volontaires».

Les chercheurs utilisent généralement des tissus foetaux provenant d'avortements volontaires plutôt que des fausses couches, car celles-ci résultent souvent d'anomalies chromosomiques ou d'autres anomalies du développement qui pourraient en être la cause.

Q: À quoi sert la recherche sur les tissus fœtaux?

Ces cellules sont moins spécialisées que les cellules adultes et peuvent être cultivées facilement, ce qui les rend utiles pour la recherche. Les tissus fœtaux ont été utilisés dans de nombreux types de recherche médicale, notamment la mise au point de vaccins contre la poliomyélite, la rougeole et d’autres maladies, ainsi que de thérapies pour traiter la maladie de Parkinson, le diabète, la polyarthrite rhumatoïde et prévenir la transmission du VIH.

Certains chercheurs ont greffé des tissus fœtaux sur des souris, créant ainsi un système immunitaire et une formation de sang.

Les tissus foetaux aident les chercheurs à mieux comprendre les anomalies congénitales et le développement des tissus humains. Ces dernières années, il a été déterminant pour comprendre comment le virus Zika traverse le placenta et affecte le développement du cerveau humain, selon un accord signé en décembre par 70 organisations pour soutenir la recherche continue sur les tissus fœtaux.

Q: Existe-t-il des règles concernant l'utilisation de tissu foetal?

Des règles fédérales strictes régissent la collecte et l'utilisation de tissus foetaux humains. C’est à quiconque d’accepter le paiement de tissus foetaux humains, à l’exception des montants raisonnables associés aux frais d’acquisition, de stockage ou autres. Certaines dispositions exigent également que les femmes donneuses de tissus fœtaux à des fins de recherche fournissent un consentement éclairé et interdisent aux médecins de modifier le moment ou la méthode d'un avortement pour obtenir des tissus fœtaux.

Q: Cela a-t-il toujours été aussi controversé qu'aujourd'hui?

Pas vraiment. Le niveau de controverse autour de la recherche sur les tissus fœtaux croît et diminue. La recherche sur les tissus fœtaux humains est effectuée aux États-Unis depuis les années 1930 et les NIH financent ce type de recherche depuis les années 1950. Il y avait cependant un financement de ce type pendant une partie du mandat des présidents Ronald Reagan et George H.W. Buisson. L'argent fédéral a été rétabli grâce à un soutien bipartite dans un projet de loi de 1993 visant les NIH. Certains, comme le sénateur Strom Thurmond (R-S.C.), Ont soutenu que la recherche pourrait aider des personnes – comme sa fille – atteintes de diabète.

Les NIH ont consacré 115 millions de dollars à la recherche sur les tissus fœtaux humains en 2018, soit une infime fraction des 14 milliards de dollars dépensés pour la recherche clinique dans son ensemble. Selon HHS, les NIH financent actuellement environ 200 projets utilisant du tissu foetal.

Le tissu fœtal est redevenu un sujet brûlant en 2015 avec la publication de vidéos falsifiées, discréditées par la suite, qui traitent des politiques en matière de don de tissus et de leur remboursement. L’automne dernier, l’administration Trump a annoncé qu’elle procédait à un examen de toutes les recherches portant sur les tissus foetaux afin de s’assurer de leur compatibilité avec les lois et les règlements qui les régissent.

Q: Existe-t-il des alternatives efficaces?

Cela dépend de qui vous demandez. Les opposants à la recherche sur les tissus fœtaux soulignent plusieurs autres options possibles, notamment des cellules de singe ou de hamster pour les vaccins, ainsi que du sang prélevé après la naissance sur des cordons ombilicaux riches en sang. Ils suggèrent également l'utilisation de cellules souches adultes et de cellules "" – cultivées artificiellement qui imitent quelque peu les organes.

«Pourquoi continuons-nous à nous concentrer sur ces modèles archaïques alors que de nouvelles alternatives plus performantes sont disponibles?», A demandé Tara Sander Lee, chercheuse senior et directrice des sciences de la vie à l'Institut Charlotte Lozier, spécialisée dans l'avortement volontaire.

Elle a suggéré que l’utilisation de tissus provenant d’une fausse couche pourrait constituer une alternative acceptable à l’utilisation de tissus provenant d’un fœtus avorté, car c’est «une mort naturelle, pas un meurtre intentionnel de l’enfant».

La lettre des chercheurs à Azar en décembre appelait l'idée que d'autres cellules pourraient remplacer le tissu fœtal «manifestement incorrect».

"L'étude des tissus fœtaux humains fournit aux chercheurs des informations incomparables sur la manière dont les anomalies congénitales se produisent et sur la manière de les prévenir, ainsi qu'une fenêtre sans précédent sur la complexité du développement des tissus humains", indique la lettre.

Sally Temple, directrice scientifique de l’Institut des cellules souches neurales, ancienne présidente de la, a déclaré que bien que ces autres types de cellules soient prometteuses, elles ne sont pas prêtes pour le prime time.

«L’utilisation de cellules souches et l’expérience de l’utilisation d’organoïdes tridimensionnels suscitent beaucoup d’enthousiasme», a déclaré Temple. Mais les organoïdes n’ont pas le même arrangement cellulaire ni le même réseau de vaisseaux sanguins. "Les organoïdes ne peuvent pas imiter les vrais tissus", a-t-elle déclaré.

"Si nous voulons comprendre comment les tissus sont fabriqués chez l'homme, vous devez vraiment avoir accès au tissu humain", a-t-elle ajouté. "Cela vous rend tellement nerveux que les scientifiques ne sont pas entendus."

Cette histoire a été publiée pour la première fois le 7 juin 2019. Lisez l'histoire originale.

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