Explorateur va plus loin que les humains ont disparu avant de trouver notre corbeille y est arrivé le premier

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Lorsque le sous-marin de Victor Vescovo a touché le sol de la fosse des Mariannes, il a provoqué un tourbillonnement des sédiments.

"Au fond", dit l'homme d'affaires texan devenu explorateur de l'extrême dans son casque. "Répéter: au bas".

Dans une salle de contrôle située à plus de 10 000 km (35 850 pieds), l'équipe de plongée de Vescovo applaudissait et applaudissait. Les félicitations étaient en ordre: ils venaient d'établir un record.

L'Américain était descendu plus profondément dans l'océan que quiconque avant lui. Un mont Everest renversé serait toujours à un mille de l'endroit où son navire était alors assis.

Vescovo a passé quatre heures là-bas, at-il dit Le Washington Post. La crevasse de l’océan Pacifique occidental est l’un des endroits les plus reculés de la planète, où le soleil ne brille pas et où la pression est écrasante.

Il était littéralement en train de dessiner un nouveau territoire, de tracer son itinéraire pour les futurs chercheurs, lorsqu'il remarqua quelque chose de familier parmi le terrain d'un autre monde.

Poubelle.

Une sorte de déchets plastiques. a indiqué que c'était un sac, ou peut-être un emballage de bonbons. Mais ces théories n’étaient pas tout à fait correctes, disent maintenant les responsables.

Que ce soit flotsam ou jetsam est secondaire. La découverte est, quoi qu’il en soit, l’empreinte d’une espèce qui a pollué la planète comme aucune autre. Un peuple dont les détritus les précèdent.

Vescovo le remarqua de son cocon de titane. Il observait le Deep Challenger, le point le plus profond connu de la Terre, dans la zone hadal de la tranchée, une région de l'océan nommée d'après le dieu de la mythologie grecque, Hadès. Ce qu'il a vu était sublime et serein.

Des créatures translucides ondulaient autour de son métier, a déclaré Vescovo. Il a été frappé par la vivacité de son environnement.

"Il y avait définitivement de la vie au fond de l'océan", a-t-il déclaré. "Ce n'était pas du tout mort … Je me suis senti très excité, privilégié de pouvoir le voir, mais aussi très en paix parce que c'est vraiment un endroit calme et paisible."

L'expédition a identifié au moins trois nouvelles espèces d'animaux marins, ses scientifiques, y compris une sorte d'amphipode, un crustacé qui ressemble à une crevette. Pourtant, même lorsque l'équipe a découvert une nouvelle vie, elle ne pouvait échapper aux signes des dégâts causés par l'homme qui vont probablement tuer beaucoup plus d'espèces plus rapidement que l'homme ne peut les découvrir.

"J'ai été déçu de voir la contamination humaine au plus profond de l'océan", a déclaré Vescovo.

"Avec plus de 7 milliards d'habitants sur la Terre, les océans vont subir un impact négatif sur l'humanité, mais j'espère que nous pourrons au moins les minimiser à l'avenir."

Les rapports sur les découvertes de Vescovo ont amené Chelsea Clinton, vice-président de la Clinton Foundation, qui préconise les projets de nettoyage des océans, à se poser une question très préoccupante: Combien de temps le premier survivra-t-il s'il y a plus de ce dernier? "

Un rapport alarmant et historique de l'ONU illustre une version du point de Clinton: Comme la population humaine a augmenté rapidement, la population de tout le reste a régulièrement diminué.

"Combien de temps les deux lignes de tendance peuvent-elles continuer à aller dans des directions opposées?" l'auteur Elizabeth Kolbert a demandé dans.

"C'est la question clé soulevée par le rapport, et il se pourrait qu'elle soit la question clé du siècle".

Un résumé du rapport selon lequel "la nature est en déclin mondial à un rythme sans précédent dans l’histoire de l’humanité – et le taux d’extinction des espèces s’accélère.

Les près de 150 auteurs du rapport ont découvert que les actions humaines avaient "gravement altéré" 66% des environnements marins du monde, menaçant d'extinction un tiers de tous les mammifères marins.

Le seul déchet aperçu par Vescovo ne va pas tuer à lui seul une espèce entière. Mais sa présence même est un autre rappel de l'impact profond de l'humanité.

publiés plus tôt cette année, des chercheurs britanniques ont analysé des amphipodes – semblables à ceux identifiés par Vescovo – capturés dans six des plus profondes tranchées de l'océan, dont celle de Mariana.

Ils ont trouvé des particules de plastique dans plus de 70% des créatures testées et dans tous les amphipodes de la fosse des Mariannes.

Les implications de l'étude sont frappantes: avant même que nous découvrions certaines de ces espèces sous-marines, elles connaissaient déjà trop bien l'une des créations les plus prolifiques de l'homme. Avant même d'entrer dans la taxonomie, ils sont parcourus par du plastique.

"Nous pouvons maintenant affirmer avec certitude que le plastique est partout", a écrit l'auteur principal Alan Jamieson. .

, géré par l’Agence japonaise pour la science et la technologie de la Terre et de la Terre, permet d’examiner de près certains de ces déchets, y compris quelques pièces trouvées lors de plongées dans la fosse des Mariannes.

La découverte de Vescovo serait le plus profond débris de la base de données.

L'expédition de Vescovo était la troisième fois qu'une équipe plongeait au fond de Challenger Deep. Avant lui, le cinéaste James Cameron avait fait la randonnée en 2012. Le lieutenant de la marine américaine Don Walsh et le scientifique suisse Jacques Piccard avaient été les premiers à le faire en 1960.

Mais aucune des équipes n’a plongé aussi profondément que Vescovo, qui est également devenu la première personne à répéter cet exploit, une semaine à la fin d’avril et au début de mai.

Les voyages faisaient partie de son expédition Five Deeps, filmée pour Discovery Channel.

Vescovo a déclaré que la technologie sous-marine s’était tellement améliorée qu’il y voyait le début d’un âge d’or de l’exploration sous-marine. Son navire, fabriqué par une société appelée Triton, a récemment obtenu une certification commerciale, ce qui signifie que davantage pourrait être fabriqué bientôt.

"Une telle chose n'a jamais existé auparavant", a déclaré Vescovo.

"Nous pouvons en fabriquer davantage pour ouvrir les 90% des océans restés inexplorés."

Si et quand cela se produirait, une légion de scientifiques et d'aventuriers pourrait suivre Vescovo dans des profondeurs jamais explorées auparavant, destinée à faire d'innombrables découvertes cruciales.

Mais lorsque ces sous-marins remonteront vers les vagues et que le limon s’installera dans leur sillage, ils laisseront derrière eux l’ordure qui les a battus là-bas, trace indéniable de l’humanité.

2019 © Le Washington Post

Cet article a été publié par.

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