Est-ce que manger des aliments ultra-transformés affecte la prise de poids? C'est compliqué

Est-ce que manger des aliments ultra-transformés affecte la prise de poids? C'est compliqué
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Les conseils nutritionnels peuvent être déroutants. Les études qui renforcent les avantages d'un aliment ou d'un nutriment pour la santé semblent inévitablement être suivies par d'autres travaux sapant les bonnes nouvelles.

Une des raisons de cette confusion est que les études sur la nutrition dépendent parfois de la déclaration par les personnes de leurs repas passés. Et parce que les gens peuvent oublier ou même mentir au sujet de ce qu’ils ont consommé, cela a créé des rapports contradictoires sur ce qui est en bonne santé ou non, selon la recherche.

Mais même si les gens avaient une mémoire photographique de tous leurs repas, cela ne fournirait pas assez d’informations. de personne à personne et dépendants des gènes, des microbes qui vivent dans l’intestin, de la santé actuelle d’une personne, du contenu de la nourriture ou même de la façon dont elle a été préparée (SN: 1/9/16, p. 8).

«Le problème, c’est que la recherche en nutrition est une science astucieuse», déclare David Ludwig, endocrinologue pédiatre au Boston Children’s Hospital. «Il existe potentiellement des milliers de nutriments et de facteurs différents dans les aliments qui pourraient influencer notre biologie ou nos sens en mangeant. Ceux-ci peuvent interagir de manière imprévisible et compliquée. "

Compte tenu de la complexité de la recherche sur le régime alimentaire, une approche consiste à étudier les personnes dans un environnement contrôlé, afin que les chercheurs sachent exactement ce que les participants mangent. Une étude, publiée en ligne le 16 mai dans Métabolisme cellulaire, vient de faire ça. Voici ce que les chercheurs ont appris – et ce à quoi ils ne peuvent toujours pas répondre.

Aliments «ultra transformés» ou complets

comprennent des en-cas, des plats préparés en conserve ou surgelés et des boissons non alcoolisées Ils contiennent souvent divers additifs, tels que des arômes et des colorants, pour améliorer leur saveur, et contiennent des ingrédients transformés provenant de produits de base destinés à l'agriculture industrielle, tels que le maïs, le soja ou le blé, tous mélangés comme dans une expérience de chimie. Les aliments entiers, en revanche, sont ceux qui sont dans leur état d'origine ou qui ont été peu modifiés.

Des recherches antérieures ont suggéré que les personnes qui consomment des aliments ultra-transformés présentent un risque plus élevé d'obésité ou de cancer. Pourquoi n’est-ce pas clair? Cela peut avoir un lien avec le fait que les aliments ultra-transformés contiennent généralement plus de sucre, de glucides, de sel et de matières grasses que les aliments entiers.

Ainsi, le physiologiste Kevin Hall et ses collègues ont mené une expérience hautement contrôlée dans laquelle 20 personnes, 10 hommes et 10 femmes, vivaient sur le site du campus de l’Institut national de la santé à Bethesda, dans le Maryland. Chaque personne est restée pendant quatre semaines.

Les chercheurs ont sélectionné au hasard les participants à l'étude pour recevoir soit un régime d'aliments entiers pendant deux semaines, soit un régime d'aliments ultra-transformés pendant deux semaines. Chaque personne a eu le régime alternatif pour les deux prochaines semaines. L'équipe a conçu les repas de telle sorte que, quel que soit le régime, chaque repas offre la même quantité de calories, de sucre, de matières grasses, de fibres et d'autres nutriments. Les participants pouvaient manger autant ou aussi peu qu'ils voulaient pendant une heure.

«J'étais sceptique quant à la différence de calories consommées, ce qui constituait le principal intérêt de notre étude», a déclaré Hall, de l'Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales. Mais l'équipe l'a fait. Lorsque les gens suivaient des régimes ultra-transformés, ils mangeaient environ 500 kilocalories de plus par jour que lorsqu'ils mangeaient des aliments complets, et gagnaient en moyenne environ un kilogramme (environ deux livres).

Cette découverte suggère qu'il peut y avoir quelque chose dans les aliments ultra-transformés qui ne sont pas liés au sucre ou aux matières grasses ajoutés qui peuvent conduire à trop manger, dit Hall. Les personnes qui suivent un régime alimentaire ultra-transformé mangent plus rapidement, par exemple, alors cette vitesse a peut-être perturbé la signalisation moléculaire qui dit à une personne «arrêtez de manger, car vous êtes rassasié».

Le problème est que la recherche sur la nutrition est une science sidérurgique.

– David Ludwig

Questions sans réponse

Bien que tous les participants à l’étude aient mangé exactement du même menu, il s’est avéré que les réactions des personnes aux deux régimes variaient toujours beaucoup. Neuf personnes ont mangé beaucoup plus de calories, jusqu'à 1 500 kilocalories par jour de plus, alors qu'elles suivaient un régime ultra-transformé par rapport au régime des aliments complets. Onze personnes ont pris plus de poids avec le régime ultra-transformé, jusqu’à six kilogrammes, tandis que quelques-unes n’ont constaté aucun changement de poids entre les régimes.

«Nous ne savons pas ce qui a motivé ces différences», a déclaré Hall, bien que les chercheurs puissent dire que cela n’était pas lié à la taille ni au sexe d’une personne.

Et l’étude n’a pas trouvé de réponse à la question de savoir comment certains aliments ultra-transformés pourraient en faire manger trop. Hall et ses collègues prévoient une autre étude avec un design similaire mais avec des repas bricolés pour essayer de comprendre cela.

Il existe également une limite à la possibilité de généraliser les résultats à une population plus large. Par exemple, l'étude n'inclut pas les personnes atteintes de diabète ou de maladie cardiaque. «Il est probable et possible qu’il y ait des différences entre ces différents groupes d’individus.»

Ces paramètres contrôlés, bien que nécessaires dans les recherches sur l’alimentation, éloignent également les gens de la façon dont ils fonctionnent dans la vie réelle, explique Ludwig, qui n’a pas participé à la nouvelle étude. Cet environnement artificiel «affecte le comportement alimentaire de nombreuses manières: il existe un isolement social, le stress, l'ennui et le fait que les aliments sont préparés dans un laboratoire.» Bien que ces types d'études soient «intéressants et utiles, ils ne sont pas toute l'histoire», " il dit.

Questions de poids

Les enjeux de la recherche sur la nutrition sont très clairs, même si parfois les conseils en matière de nutrition ne le sont pas. Près de 40% des adultes américains sont obèses, selon les chiffres de 2015-2016 des Centres de contrôle et de prévention des maladies des États-Unis. L'excès de poids augmente le risque de diabète de type 2, de maladie cardiaque, d'accident vasculaire cérébral, de maladie rénale et d'autres troubles.

La croissance du système alimentaire industrialisé est parallèle à la montée de l'obésité et des problèmes de santé connexes dans le pays. Les aliments ultra-transformés constituent la majorité des calories consommées aux États-Unis, représentant près de 58% de l'énergie absorbée, selon une étude publiée en 2016 dans BMJ Open (Basé sur les données du rappel de régime alimentaire de 24 heures autodéclaré).

Dans la mesure où une personne peut licencier les aliments ultra-transformés, son étude suggère que "cela pourrait aider à gérer votre poids corporel", estime Hall. Mais ce n'est pas le dernier mot, car l'obésité est également complexe. C'est un trouble marqué par une foule de facteurs – génétiques, métaboliques, hormonaux, psychologiques, comportementaux, environnementaux, économiques et sociétaux, a déclaré Hall.

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