Émissions d'un produit chimique interdit qui détruit l'ozone et retracé en Chine

Émissions d'un produit chimique interdit qui détruit l'ozone et retracé en Chine
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La Chine a continué à produire du CFC-11, un produit chimique destructeur de l'ozone, en violation d'un accord international, une analyse des découvertes de gaz atmosphériques.

Les échantillons d’air prélevés en Corée du Sud et au Japon suggèrent qu’entre 2014 et 2017, entre 2008 et 2012, cette augmentation des émissions explique une grande partie de l’augmentation globale estimée des émissions de CFC-11 – entre 11 000 et 17 000 tonnes métriques par an. 2012, les chercheurs rapportent en ligne le 22 mai dans La nature.

Le CFC-11 a été utilisé pour fabriquer des mousses pour matériaux de construction, réfrigérateurs et produits de consommation. Mais le chlore issu du CFC-11 et de molécules similaires, appelées collectivement, peut détruire des milliers de molécules d’ozone atmosphérique par atome de chlore (SN: 12/01/12, p. 13). En vertu du traité international de 1987 prévoyant l’élimination progressive de la production de chlorofluorocarbones d’ici 2010, personne ne devrait plus produire de CFC-11 (SN: 7/7/90, p. 6).

«Il existe maintenant une indication très claire que certains endroits ne respectent pas le Protocole de Montréal», déclare A.R. Ravi Ravishankara, scientifique spécialisé dans l’atmosphère à la Colorado State University de Fort Collins, n’a pas participé aux travaux.

Ces résultats démontrent "la nécessité d'une vérification et d'une vigilance continue" dans l'application du traité, a-t-il déclaré. La poursuite de la production illégale du produit chimique peut retarder la récupération du trou dans la couche d'ozone au-dessus de l'Antarctique.

Les premiers signes de production illégale de CFC-11 sont apparus l’année dernière, alors qu’ils avaient considérablement ralenti après 2012. Ces résultats ont été rapportés dans La nature en mai 2018, mais les responsables de l’augmentation des émissions de CFC-11 sont restés un mystère. Les données indiquent seulement que certaines des émissions pourraient provenir de l'Asie orientale.

Sunyoung Park, géochimiste à la Kyungpook National University de Daegu, en Corée du Sud, et ses collègues ont découvert la source de CFC-11 en analysant des échantillons d'air prélevés de 2008 à 2017 sur des sites de surveillance de l'atmosphère dans le monde. Ce réseau comprenait des stations en Asie de l’Est, en Europe, en Amérique du Nord et en Australie.

«Dans les stations non asiatiques, les signaux sont compatibles avec la diminution des émissions régionales, alors que dans les stations asiatiques orientales, nous avons vu des signaux suggérant très fortement une augmentation des émissions», a déclaré Matthew Rigby, scientifique de l'atmosphère à l'université de Bristol en Angleterre. . Des stations situées à Hateruma, au Japon, et à Gosan, en Corée du Sud, ont montré des pics de concentration de CFC-11 lorsque des panaches de pollution flottaient au-dessus de leur tête. Ces pointes ont augmenté après 2012.

Pointe de CFC-11

Les observations atmosphériques de Gosan (Corée du Sud) et d'Hateruma (Japon) suggèrent que les émissions annuelles de CFC-11 dans l'est de la Chine ont augmenté d'environ 7 000 tonnes entre 2008-2012 (à gauche) et 2014-2017 (à droite). Cela représente environ 40 à 60% de l'augmentation récente estimée des émissions mondiales de CFC-11.

Émissions d'un chlorofluorocarbone interdit en Asie orientale, 2008-2012 et 2014-2017

L’équipe a procédé à des simulations informatiques de l’atmosphère pour déterminer l’origine du CFC-11. Les simulations ont montré qu'entre 2008 et 2012, l'est de la Chine avait émis en moyenne environ 6 400 tonnes de CFC-11 par an. Ce nombre a augmenté pour atteindre environ 13 400 tonnes métriques par an entre 2014 et 2017. Cette augmentation de la pollution a principalement touché les provinces du Shandong et du Hebei, dans le nord-est de la Chine. Les chercheurs n'ont trouvé aucune preuve d'augmentation significative des émissions provenant d'un autre pays d'Asie orientale.

Des enquêtes sur le terrain entreprises par l'Agence internationale d'enquête sur l'environnement (EIA), et les autorités chinoises, ont de même mis au jour des preuves d'utilisation illégale de CFC-11 dans le secteur manufacturier. «La Chine continuera de réprimer la production et l'utilisation illicites de substances qui appauvrissent la couche d'ozone et renforcera la réglementation sur les industries concernées», a déclaré en août 2018 Zeng Rong, porte-parole de l'ambassade de Chine en Angleterre, à un article sur la production chinoise de CFC-11.

Le résultat de la nouvelle étude "laisse subsister quelques questions très importantes", dit Ravishankara. D'une part, la hausse annuelle de 7 000 tonnes d'émissions de CFC-11 en provenance de l'est de la Chine ne représente qu'environ 40 à 60% de l'augmentation mondiale estimée des émissions de CFC-11 après 2012. Cela laisse les scientifiques de l'atmosphère à qui le reste est de. «Cela aiderait vraiment si (nous avions) ces mesures dans d'autres parties du monde», dit-il. Le réseau de stations de surveillance utilisé dans cette étude ne s’étend pas à d’autres régions d’Asie, d’Afrique ou d’Amérique du Sud.

Des études supplémentaires sont également nécessaires pour déterminer quels processus industriels sont responsables des émissions, explique Rigby. Si le gaz CFC-11 est piégé dans des matériaux nouvellement fabriqués, tels que des mousses, ce gaz finira par fuir dans l'atmosphère. «Il est tout à fait possible que les émissions totales que nous ayons observées jusqu’à présent ne représentent en réalité qu’une fraction relativement petite de la quantité totale de CFC-11 produite», a-t-il déclaré.

La quantité totale de CFC-11 pompé dans l’atmosphère déterminera son effet sur la couche d’ozone, qui protège la vie sur Terre du rayonnement ultraviolet nocif du soleil. Le (SN: 24/12/16, p. 28), et devrait fermer entre 2060 et 2070, explique James Elkins, scientifique spécialisé dans l’atmosphère à la National Oceanic and Atmospheric Administration de Boulder, dans le Colorado. Elkins a participé à l’étude de 2018 qui signalait pour la première fois l’augmentation des émissions de CFC-11.

"Si nous arrêtions immédiatement ces augmentations d'émissions, cela n'affecterait peut-être pas beaucoup", déclare Park, mais si les émissions ne cessent d'augmenter, "la récupération de l'ozone à laquelle nous nous attendons pourrait être considérablement retardée".

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