Des efforts pour échanger du gaz contre de l'hydroélectricité dans le nord-est rencontrent de la résistance

Des efforts pour échanger du gaz contre de l'hydroélectricité dans le nord-est rencontrent de la résistance
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Elizabeth Caruso est une responsable de la ville de Caratunk, dans le Maine, une communauté de 70 habitants située à environ une heure de route au sud de la frontière canadienne. Comme beaucoup de gens dans cette partie rurale de la Nouvelle-Angleterre, son gagne-pain est lié au tourisme.

C’est pourquoi elle est à la tête de l’opposition à une ligne de transmission de 145 km qui couperait un sentier de 150 pieds de large à travers la forêt autour de Caratunk. Elle craint que la proposition ne fragmente les forêts du Maine et les entreprises qui en dépendent.

Elle et son mari dirigent une entreprise de guides. En été, ils emmènent les clients pêcher sur les étangs qui parsèment la région et transportent les randonneurs sur le sentier des Appalaches qui traverse la rivière Kennebec. L'automne amène les chasseurs et les motoneigistes font le pèlerinage au mont Coburn en hiver.

Une ligne électrique changerait cela, a-t-elle dit.

Le soi-disant New England Clean Energy Connect, ou NECEC, relierait Hydro-Québec au nord au Massachusetts, énergivore, au sud, fournissant à peu près un cinquième de la consommation annuelle d’électricité de l’État de la Baie en électricité à faible émission de carbone. Le projet découle d’une loi du Massachusetts de 2016 visant à réduire les émissions de l’État en obligeant les services publics à acheter de grandes quantités d’énergie à faible émission de carbone.

Comme beaucoup dans cette partie du Maine, Caruso est sceptique quant aux avantages climatiques supposés du projet. Elle pense que le Massachusetts a choisi la proposition d’Hydro-Québec pour des raisons politiques et a noté que le service public avait refusé de se soumettre à un contre-interrogatoire au cours de procédures réglementaires en cours dans le Massachusetts et le Maine. Dans son esprit, la région serait mieux servie si elle soutenait des projets solaires locaux.

"Personne ne dit que nous ne voulons pas d’énergie propre, et personne ne dit que nous ne voulons pas de cela dans notre cour", a déclaré Caruso. "Mais je sais qu’il n’ya aucun avantage prouvé à demander à Maine de sacrifier cela au fond de ce qu’ils demandent à Maine de donner."

Elle est à peine seule. La tentative du Massachusetts d’importer davantage d’énergie hydroélectrique canadienne a été bloquée par des groupes environnementaux, des sociétés énergétiques et des communautés opposées aux lignes de transport reliant l’État au Québec. La Clean Energy Connect de la Nouvelle-Angleterre n’est que maintenant à l’étude parce qu’un projet dans le New Hampshire a été rejeté par les autorités de réglementation.

Le débat autour des lignes de transport porte souvent sur l’impact sur les paysages pittoresques, les préoccupations de la faune et la perturbation potentielle du marché de gros de l’électricité qui unit les six États de la Nouvelle-Angleterre. Mais cela évoque également la question plus générale de savoir si des importations d’énergie hydroélectrique canadienne sont nécessaires pour décarboniser le réseau électrique de la région.

Le gouverneur du Massachusetts, Charlie Baker (R), a affirmé que l'hydroélectricité contribuerait à supplanter la production de gaz naturel, qui représente aujourd'hui 50% de la production d'électricité de la Nouvelle-Angleterre, posant ainsi les bases d'un réseau électrique à faible émission de carbone et apaisant les inquiétudes concernant la fiabilité du réseau en hiver. les gazoducs limités de la région doivent servir les centrales électriques et la demande de chauffage.

Le procureur général, Maura Healey (D), a rétorqué que les contrats proposés entre Hydro-Québec et les trois services publics de distribution d'électricité de l'État ne disposent pas des garanties nécessaires pour que le service public canadien augmente ses importations, ce qui oblige effectivement les consommateurs du Massachusetts à payer une électricité qui ne diminue pas les émissions.

Il en va de même pour le nord, dans le Maine, où le projet de transmission proposé a créé une fissure entre la gouverneure Janet Mills (D) et les législateurs démocrates qui contrôlent la législature. Mills maintient que la nouvelle ligne réduira les émissions, les factures d'électricité et créera des emplois. Les législateurs démocrates craignent que le projet n’entraîne de lourdes conséquences environnementales et n’entrave le développement des énergies renouvelables, tout en n’aboutissant pas aux réductions de carbone promises.

Ils ont été rejoints par des groupes environnementaux tels que le Sierra Club et le Conseil des ressources naturelles du Maine, qui ont prévenu qu'Hydro-Québec pourrait compenser sa consommation intérieure par la production de combustibles fossiles importés tout en vendant davantage d'exportations vers la Nouvelle-Angleterre. Cela pourrait entraîner une augmentation des émissions globales.

«Nous parlons d’investir des milliards de dollars dans des infrastructures susceptibles d’endommager gravement l’environnement sans avoir un effet bénéfique sur le climat», a déclaré Sue Ely, avocate au Conseil des ressources naturelles du Maine.

Au sujet des réductions de carbone promises par le service public, elle a déclaré: «Nous devrions être sceptiques et demander des preuves.»

D'autres rejettent ces arguments, affirmant que la possibilité d'un pic d'émissions est grandement exagérée. Les combustibles fossiles importés représentaient 0,04% de l’approvisionnement en électricité d’Hydro-Québec en 2017, et toute augmentation de la consommation de combustibles fossiles en provenance de marchés voisins serait passible de sanctions financières compte tenu de la participation du Québec au système de plafonnement et d’échange de la Californie, (nov. 28, 2018).

Hydro-Québec a également des incitatifs financiers importants pour vendre autant d'électricité que possible au nord-est, qui paie des tarifs d'électricité parmi les plus élevés des États-Unis.

Avant d’approuver la ligne de transport le mois dernier, les régulateurs des services publics du Maine ont déclaré que le service public canadien, «en tant qu’acteur économique rationnel, cherchera à maximiser les profits, et utilisera par conséquent toute l’eau disponible pour produire de l’énergie pour le NECEC plutôt que le NECEC. de détourner l’énergie des marchés existants en Nouvelle-Angleterre ».

Limites de vent en mer

De nouvelles lignes de transport ont été construites pour transporter l'électricité de quatre barrages sur la rivière Romaine, dans le nord-est du Québec. Hydro Québec

Les grandes lignes d’un débat similaire se forment à New York. Le maire Bill de Blasio a annoncé le mois dernier que la ville entamait des négociations avec Hydro-Québec en vue de fournir 1 000 mégawatts d'électricité à une ligne de transport d'électricité de 330 km reliant Queens et le Québec.

Les responsables municipaux ont expliqué que cette initiative s'inscrivait dans le cadre d'une tentative plus large de décarbonisation rapide de la plus grande métropole américaine, remplaçant ainsi la génération de combustibles fossiles qui fournit désormais 70% de l'électricité de la ville. Ce chiffre pourrait augmenter après la fermeture de Indian Point Energy Center, une centrale nucléaire de 2 144 MW située en dehors de la ville, en 2021.

"Nous pensons que l'hydroélectricité pourra être livrée dans la ville au cours des cinq prochaines années", a déclaré Mark Chambers, qui dirige le Bureau du développement durable du maire. «Le vent de mer a huit ans. Nous allons aussi avoir besoin de ce pouvoir. Plus nous réduisons nos émissions rapidement, meilleurs sont les résultats. C'est aussi un jeu de temps. "

Pourtant, la proposition commence à susciter l’opposition des producteurs d’énergie de New York. Le nord de l'État de New York dispose d'un potentiel important en matière de production d'énergie éolienne et hydraulique et nucléaire. Mais les contraintes de transmission autour de la ville signifient qu'il y a peu de chance de le faire. Une nouvelle ligne de transport remplie d’importations d’énergie hydroélectrique en provenance du Québec ne fait qu’exacerber le problème, a déclaré Gavin Donohue, président et chef de la direction d’Independent Power Producers de New York Inc., un groupe de commerce représentant les propriétaires de centrales.

«Vous freinez encore plus les développeurs d’énergies renouvelables de l’état et leur capacité à faire face à la concurrence», a déclaré Donohue.

La tension sur l'hydroélectricité canadienne met en évidence les décisions difficiles à prendre par le Nord-Est alors que les États cherchent à se décarboniser, affirment les analystes du climat.

Il y a peu de chances de remplacer Indian Point ou la centrale nucléaire de Pilgrim, d'une capacité de 690 MW, au sud de Boston, par de nouvelles installations nucléaires. Le captage et la séquestration du carbone dans les usines à gaz n’est même pas une possibilité en Nouvelle-Angleterre, qui manque des formations géologiques nécessaires pour stocker le carbone sous terre. En outre, la production d’énergie renouvelable à l’échelle des services publics se heurte à une série de contraintes, notamment un manque de transmission, un espace libre limité et, dans le cas de l’énergie solaire, le climat nordique de la région.

Le Nord-Est compte beaucoup sur les vents offshore. L'industrie semble très prometteuse, mais ses possibilités sont limitées. Les objectifs actuels en matière de construction d'éoliennes en mer en Nouvelle-Angleterre et à New York représentent respectivement environ 16% et 20% de la capacité des centrales électriques installées dans chaque région.

Dans le même temps, il faudra probablement plus d’électricité à faible émission de carbone. Les transports et les bâtiments constituent aujourd'hui la deuxième et la plus grande source d'émissions de gaz à effet de serre du Nord-Est. La plupart des spécialistes du climat estiment qu’une électrification généralisée sera nécessaire dans les deux secteurs pour permettre des réductions significatives de carbone conformes aux objectifs climatiques de la région.

Le National Renewable Energy Laboratory estime que la demande d'électricité à New York et en Nouvelle-Angleterre pourrait augmenter de 71% et 67%, respectivement, en 2050 si l'électrification généralisée se concrétisait. Cette projection ne tient pas compte des mesures d'efficacité énergétique et ne suppose que des avancées technologiques modérées, mais elle souligne le défi que doivent relever les faucons du climat du Nord-Est lorsqu'ils recherchent davantage d'électrons à faible émission de carbone.

"Vu de là où je suis assis, il est difficile de trouver une raison de retirer l'hydroélectricité canadienne, étant donné le nombre relativement restreint d'options disponibles", a déclaré John Larsen, ancien responsable de l'administration Obama à la tête de la recherche sur le secteur de l'énergie au sein du groupe Rhodium, une entreprise économique. cabinet de conseil. «Cela ne veut pas dire que l’hydroélectricité est une solution miracle ou une réponse aux prières de chacun. Cela dit, il possède des attributs uniques qui le rendent utile dans un système d'alimentation en bloc à faible émission de carbone. »

Hydro-Québec est depuis longtemps un important fournisseur d’énergie dans le Nord-Est. En 2018, elle a exporté près de 17 térawattheures d’électricité vers la Nouvelle-Angleterre, environ 14% de la consommation annuelle d’électricité de la région et 8,6 TWh vers New York.

Suivi des électrons

Les États du Nord-Est se sont de plus en plus tournés vers le nord au cours des dernières années, à mesure qu'ils envisageaient d'écologiser leur secteur énergétique. À bien des égards, la poussée actuelle remonte au Massachusetts, où les législateurs ont adopté une loi en 2016 exigeant que les trois services publics de distribution d'électricité de l'État achètent 1 200 MW d'énergie à faible émission de carbone, ce qui pourrait provenir d'une combinaison de l'énergie hydroélectrique, éolienne et solaire. .

Les régulateurs d’Etat ont reçu 46 dossiers d’offre pour la fourniture du contrat. Ils ont finalement choisi Hydro-Québec – deux fois. Après que les autorités de contrôle du New Hampshire eurent rejeté une proposition de construction d’une ligne de transport par l’intermédiaire de l’État, les responsables du Massachusetts avaient sélectionné la deuxième offre de la société canadienne d’électricité: une ligne électrique d’une valeur de 950 millions de dollars devant être construite dans le Maine avec une filiale de Avangrid Inc., Central Maine Power. Les contrats font appel à Hydro-Québec pour fournir 9,45 TWh par an pendant 20 ans.

En théorie, cela devrait représenter une augmentation substantielle des importations d’énergie hydroélectrique en Nouvelle-Angleterre. Les critiques affirment que l'examen des contrats proposés entre Hydro-Québec et Eversource Energy, National Grid PLC et Unitil Corp., les trois services publics du Massachusetts, montre que le contraire est possible.

Hydro-Québec paierait des pénalités si ses importations tombaient sous un niveau de référence historique. Le problème est que la ligne de base a été fixée si bas que le service public pourrait vendre moins d’énergie à la Nouvelle-Angleterre tout en respectant ses obligations contractuelles vis-à-vis du Massachusetts, a déclaré Dean Murphy, analyste du Brattle Group, qui a témoigné en tant que témoin expert au nom du procureur du Massachusetts. général dans les procédures réglementaires devant le département des services publics de l'État.

Cela irait à l’encontre de l’objectif de la loi de 2016 du Massachusetts, qui visait à favoriser le développement d’une énergie propre, a déclaré M. Murphy. Il a plaidé pour une augmentation des niveaux de base afin de garantir que l'État obtienne ce qu'il paye.

"Les contrats proposés", a-t-il déclaré à la DPU, "permettraient à la plupart (et potentiellement à la totalité) de l'énergie contractuelle livrée de remplacer les livraisons historiques."

La DPU devrait statuer sur les contrats d’Hydro-Québec plus tard cette année.

Les responsables de la compagnie d'électricité canadienne rejettent ces arguments, affirmant que celle-ci avait un investissement financier important pour stimuler ses exportations vers le Nord-Est. Ces dernières années, elle a ajouté 5 000 MW de nouvelle production d’électricité afin de renforcer sa capacité d’exportation. Et le service public tente de libérer davantage d’électricité pour l’exportation par le biais d’une série d’initiatives en matière d’efficacité énergétique. Il estime que les mesures d’efficacité énergétique ont déjà permis d’économiser 9 TWh au cours des dernières années, soit environ le montant qu’elle a proposé de vendre au Massachusetts. Il soutient que les nouvelles lignes de transmission constituent la principale contrainte aux exportations supplémentaires vers le Nord-Est.

«Nous voulons vendre plus d'énergie sur l'un de nos meilleurs marchés, et lequel est-ce? C’est la Nouvelle-Angleterre », a déclaré Gary Sutherland, porte-parole de la société. "Aujourd'hui, la Nouvelle-Angleterre représente déjà environ la moitié de nos ventes."

Toutefois, dans une série d’entrevues avec E & E News, les responsables d’Hydro-Québec ont refusé de répondre aux questions sur la quantité d’électricité que le service public espère exporter aux États-Unis si les nouvelles lignes de transport sont construites, affirmant que ses prévisions sont confidentielles.

De telles réponses ont provoqué un malaise, même parmi ceux qui croient qu'il faut plus d’hydroélectricité au Canada pour atteindre les objectifs climatiques de la région. L’Acadia Centre est l’un des nombreux groupes écologistes qui ont préconisé d’injecter davantage d’électricité provenant des barrages existants d’Hydro-Québec dans le réseau électrique du Nord-Est. Dans le Maine, le groupe a même offert un soutien qualifié à la New England Clean Energy Connect.

Dans le même temps, l'Acadia Center a fait valoir que les organismes de réglementation du Massachusetts devraient modifier les contrats d'Hydro-Québec avec les compagnies d'électricité de l'État, faisant écho aux préoccupations du procureur général et plaidant pour un meilleur suivi permettant au Massachusetts de vérifier que l'énergie provient de la centrale électrique. les barrages des services publics. Cela garantirait que l’électricité est réellement dégagée de carbone, dit le groupe.

"La combinaison de ce type de langage contractuel laxiste par rapport à la ligne de base, combinée à l'absence de suivi réel que tous les autres soumissionnaires éligibles à ce contrat auraient dû subir, ce n'est tout simplement pas un terrain de jeu équitable", a déclaré Deborah Donovan, directrice du Massachusetts à le centre Acadia. "C'est le prix d'entrée pour toute autre génération sur le marché (standard du portefeuille régional)."

Elle a ajouté: «Nous n’avons pas 20 ans pour rater le bateau ici. Nous ne le faisons pas littéralement.

Reproduit à partir de Climatewire avec l'autorisation de E & E News. E & E fournit une couverture quotidienne des nouvelles essentielles en matière d’énergie et d’environnement sur.

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