De nouvelles découvertes suggèrent les vraies raisons du déclin de cette ancienne civilisation

De nouvelles découvertes suggèrent les vraies raisons du déclin de cette ancienne civilisation
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Il a été construit au début du 12ème siècle par le roi Suryavarman II, l'un des rois les plus célèbres de la civilisation angkorienne qui a duré du neuvième au quinzième siècle. La structure est si fortement associée à l'identité cambodgienne encore aujourd'hui qu'elle figure sur le drapeau de la nation.

Pendant de nombreuses années, les historiens ont placé le, alors qu’il avait été renvoyé par le royaume thaïlandais d’Ayutthaya et abandonné.

L'idée que la capitale angkorienne a été abandonnée a également joué un rôle dans la civilisation oubliée par les Cambodgiens et laissée à l'abandon dans la jungle. De nombreux touristes viennent encore à Angkor Vat avec une notion dépassée romancée d'une ruine déserte émergeant de la mystérieuse jungle.

Mais les spécialistes ont longtemps argumenté et les preuves archéologiques jettent une lumière supplémentaire sur le déclin de la civilisation angkorienne. Le processus était beaucoup plus long et complexe qu’on ne l’avait imaginé auparavant; L'effondrement d'Angkor peut être mieux décrit comme une transformation.

En observant la, on peut voir un microcosme de certaines des transformations régionales plus vastes qui ont eu lieu à Angkor.

Qu'est-il arrivé à la civilisation d'Angkor?

Les chercheurs pensent que la civilisation d’Angkor a été établie en 802 après JC. Son centre-ville et sa capitale se trouvaient au bord de la. L’État angkorien a été fondé et s’est développé au cours d’une période de.

À son apogée, les dirigeants angkoriens auraient peut-être contrôlé une grande partie de l'Asie du Sud-Est continentale.

La civilisation d'Angkor était en plein essor au début des années 1100 lorsque la construction du site du temple d'Angkor Wat a commencé. Les cinq tours de grès qui surplombent les quatre enceintes du temple représentent les sommets du centre de l’Univers.

Le temple est entouré d'un grand fossé qui symbolise la source de "Amrita", un élixir d'immortalité.

Mais à la fin du 13ème siècle, de nombreux changements ont eu lieu. Le a été construit en 1295, et la dernière inscription sanskrit date de la même année. La dernière inscription en khmer, la langue du Cambodge, apparaît quelques décennies plus tard, en 1327.

Construire des temples en pierre et écrire des inscriptions sont des activités d'élite – ces derniers cas dans la capitale angkorienne se sont déroulés pendant l'adoption du bouddhisme Theravada dans toute la région, qui a remplacé l'hindouisme.

Ce changement de religion a perturbé les structures de pouvoir préexistantes basées sur les hindous. Les temples en pierre et la bureaucratie royale parrainés par l'État sont passés aux pagodes bouddhistes communautaires, construites en bois.

En même temps, . La délocalisation de la capitale plus au sud, près de la capitale moderne de Phnom Penh, a permis aux dirigeants de tirer parti de ces opportunités économiques.

La recherche sur le paléoclimat a également été mise en évidence à l'époque. Une série de sécheresses qui durent depuis plusieurs décennies, entrecoupées de fortes moussons, a perturbé le réseau de gestion de l'eau d'Angkor destiné à capturer et à débourser de l'eau.

Une étude sur la question suggère que l'élite de la ville était déjà partie au XIVe siècle, presque 100 ans avant le sac supposément sacré de la capitale par Ayutthaya.

Visualisation archéologique d'Angkor Wat au coucher du soleil, avec la carte du site en haut à droite. (Tom Chandler et al / Université Monash / SensiLab / 2019)

Fouilles dans l'enceinte du temple d'Angkor Vat

Mes collègues et moi-même, en collaboration avec le gouvernement qui supervise le parc archéologique d'Angkor, avons commencé les fouilles dans l'enceinte du temple d'Angkor Wat en 2010.

Au lieu de nous concentrer sur le temple lui-même, nous avons examiné le. Dans le passé, les gens avaient construit des maisons et vécu sur ces monticules.

dans la région, ont précisé que Angkor Wat, et de nombreux autres temples, étaient entourés par un système de grilles de monticules dans leurs enclos.

Pendant trois saisons sur le terrain, mes collègues et moi avons excavé ces monticules, découvrant des restes de dépôts de céramique, des foyers et des restes de nourriture brûlés, des trous de post et des pierres plates qui auraient pu faire partie du sol ou du sentier.

On ne sait pas encore qui a vécu sur ces monticules, car nous n'avons pas encore trouvé d'artéfacts donnant des indices sur les occupations des habitants. Pour que les temples continuent de fonctionner, nous soupçonnons que beaucoup de ceux qui vivaient sur les monticules travaillaient dans le temple d’Angkor Wat, peut-être en tant que spécialistes religieux, danseurs du temple, musiciens ou autres travailleurs.

Au cours de nos fouilles, nous avons recueilli des restes organiques brûlés, principalement des morceaux de charbon de bois associés à différentes couches ou caractéristiques, telles que des foyers. En utilisant, nous avons identifié des dates pour 16 morceaux de charbon de bois.

Nous avons utilisé ces dates pour indiquer quand les gens utilisaient l'espace de l'enceinte du temple – ce qui donne une idée plus nuancée du moment de l'occupation à Angkor Vat.

Un dépotoir de céramique et de nourriture reste dans un tertre d'occupation. (Alison Carter, CC BY-ND)

Les dates radiocarbone racontent une histoire différente

Nos dates montrent que le paysage autour d'Angkor Wat aurait pu être habité au 11ème siècle, avant la construction du temple au début du 12ème siècle. Ensuite, le paysage de l'enceinte du temple d'Angkor Wat, y compris le système de grille en forme d'étang, a été aménagé. Les gens ont ensuite habité les monticules.

Ensuite, nous avons un intervalle, ou une pause, dans nos dates de radiocarbone. Il est difficile d’aligner cela sur les années civiles, mais nous pensons que cela va probablement de la fin du 12ème ou du début du 13ème siècle à la fin du 14ème ou au début du 15ème siècle.

Cet écart coïncide avec de nombreux changements en cours à Angkor. D'après nos fouilles, il semble que les tertres d'occupation aient été abandonnés ou que leur utilisation ait été transformée au cours de cette période.

Cependant, le temple d'Angkor Vat lui-même n'a jamais été abandonné. Et le paysage qui entoure le temple semble être réoccupé par la fin du XIVe siècle ou le début du XVe siècle. Pendant la période considérée, Angkor aurait été saccagée et abandonnée par Ayutthaya et utilisée jusqu'au XVIIe ou au XVIIIe siècle.

Angkor Vat comme un microcosme de la civilisation

Angkor Wat, l’un des temples angkoriens les plus importants, peut être considéré comme une sorte d’indicateur des développements plus vastes de la civilisation.

Il semble avoir subi des transformations en même temps que la société angkorienne au sens large se réorganisait également. De manière significative, cependant, Angkor Wat n'a jamais été abandonné. Ce qui peut être abandonné, c’est le cliché fatigué des explorateurs étrangers "découvrant" les villes perdues dans la jungle.

Bien qu'il semble évident que la ville a connu un changement démographique, certaines parties clés du paysage n'ont pas été abandonnées. Les gens sont retournés à Angkor Vat et dans son enceinte environnante au cours de la période où des chroniques historiques ont déclaré que la ville était attaquée et abandonnée.

Décrire le déclin d'Angkor comme un effondrement est un terme impropre. Des études archéologiques en cours montrent que le peuple angkorien était en train de se réorganiser et de s'adapter à diverses conditions changeantes et turbulentes.

, Professeur assistant d’anthropologie,.

Cet article est republié sous une licence Creative Commons. Lis le .

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