Construit par des filles – Scientific American Blog Network



En 2013, Nisha Dua s’efforçait de réinventer un site de potins sur des célébrités appelé Cambio. Avec peu d’argent et chargée de réinventer une marque dont la clientèle était composée à 75% de filles âgées de 13 à 24 ans, Dua a fait appel à cinq adolescentes pour l’aider à retravailler l’ensemble du site. Les filles ont été immergées dans un stage de six semaines, où elles passeraient du temps avec des ingénieurs. Experts UI / UX; et personnel des ventes et du marketing. Ces cinq filles finiraient par diriger le développement du nouveau Cambio, créant ainsi un site pour les filles et par les filles.

"Beaucoup de filles sont venues en pensant, je veux faire ça parce que je veux bloguer à propos des Kardashians", m'a dit Dua, en parlant de son espace de travail dans le Meatpacking District à New York. "Mais ils sont partis en disant:" En fait, je veux être dans l'analyse de données, pour que je puisse comprendre comment les données alimentent les connaissances du public. "Cette expérience, qui a commencé comme une expérience de marque, a évolué pour devenir la fondation, en 2014, d'une organisation qui prépare lycéennes et non binaires, lycéennes, aux carrières de la technologie. Sa mission est de donner à des centaines de milliers de filles ce que ces cinq stagiaires de Cambio avaient.

«Je pense qu’il n’ya pas de doute que vous ne pouvez être que ce que vous voyez», a déclaré Dua, qui a été élevée par des parents indiens en Australie. «Quand je vois Mindy Kaling à la télévision, cela change ma vision de ce qu'une jeune femme indienne peut être: parler avec assurance et sans excuse de son corps, de son entreprise, de ses réalisations, voilà ce que j'ingère en tant que spectateur. Bien que venant d'une famille indienne, il n'y a jamais eu de différence de genre en ce qui concerne le succès. Je n’ai franchement jamais fait partie des groupes de femmes au travail, car j’ai grandi et espérais avoir autant de succès que mes deux grands frères. Ce n’est que lorsque j’ai commencé à investir dans les femmes que mon point de vue a complètement changé.

«La première fois que je suis allée», a-t-elle poursuivi, faisant référence à un club social et à un espace de travail partagé pour femme, "Je dois dire que j'étais un peu nerveuse. "Dua continua:" Parce que j'étais comme, je ne suis pas sûre d'être une fille cool, et je pense que cela pourrait être un endroit pour des filles cool. "La société de Dua (séparée de Built By Girls) est un fonds de capital-risque à un stade précoce qui investit dans les entreprises en phase de démarrage créées par au moins une femme; C'était un des premiers investisseurs dans The Wing. «Je n'avais jamais vu de ma vie cette expérience d'être dans une pièce remplie de femmes où il n'y a pas d'élément de compétition, chaque femme dans la pièce est là pour être qui elle est, pour travailler dur, pour jouer dur et pour construire ensemble – c'est magique. "" Vous avez l'impression qu'il y a de la place pour vous (c'est) quand vous pouvez personnellement changer de groupe, et quand un groupe peut changer de groupe. "

Wave, la plate-forme Built By Girls, associe de manière algorithmique des conseillères féminines à des conseillères. "Nous voulons le mettre en place de manière à ce que les gens puissent avoir un lien organique et authentique une fois qu'ils se sont rencontrés en personne, mais ils peuvent être guidés par nos outils pour avoir une conversation précieuse,»Explique le chef de produit Corie Miller. L'algorithme prend en compte 13 points de données différents, notamment l'emplacement, les correspondances précédentes, si le conseil a déjà été dans une entreprise, les intérêts, les obsessions, le secteur d'activité et le support technique (logiciel ou matériel, par exemple).

En utilisant un corpus de mots-clés pour déterminer le chevauchement entre les correspondances possibles, l’algorithme utilise une recherche dans l’arborescence de Monte-Carlo pour produire 200 simulations. La correspondance optimale dans tout l'univers des correspondances, ou la correspondance qui présente le plus de chevauchement, est sélectionnée. L'algorithme peut correspondre à environ 2 000 utilisateurs en moins de cinq heures, selon Miller. "Nous utilisons la technologie pour … forger ce nouveau type de communauté, et ce nouveau type de réseau qui est très significatif, pas seulement … cliquez sur un bouton et nous sommes des amis", a ajouté Miller.

J'ai moi-même rejoint Built By Girls en 2016, après avoir été recommandé par une fondatrice. Une de mes conseillères, Neha Somineni, a été initiée au programme par la présidente de son club de codage. Somineni et moi avons passé trois mois ensemble à réfléchir à une application de réalité virtuelle qu'elle était en train de créer, qui permettrait aux gens de faire l'expérience à distance de destinations célèbres dans le monde entier. Nos réunions étaient toujours animées et nous allions au-delà du temps imparti.

Pendant notre temps ensemble, j'ai présenté à Neha le fondateur d'une start-up spécialisée dans la reconnaissance d'images, un ingénieur système, un concepteur de jeu en réalité virtuelle et mon partenaire commercial, tous des hommes. Neha rencontrerait trois autres conseillers tout au long du programme et étudierait la biochimie à la Stony Brook University, avec éventuellement une mineure en nanotechnologie. Elle rejoindrait également WISE, le club de l'université. Comme Dua, Neha a déclaré: «Je ne me suis jamais vraiment associée personnellement à un groupe de femmes.» «Après un moment, j'ai commencé à réaliser que c’était bien d’avoir quelqu'un qui vit les mêmes choses que vous.

"Ce ne sont pas seulement les personnes que vous connaissez, mais également ce qu’elles savent", a expliqué Dua, à propos des objectifs de la plateforme. «Je pense que les femmes aiment vraiment le contexte et sont capables de mettre en relation leurs compétences avec des problèmes du monde réel.» «Et vous avez besoin d’un moyen de percer dans le réseau – si vous êtes une jeune fille à Compton, qui est peut-être une mère célibataire, n’auront peut-être jamais l’opportunité de pénétrer dans le club d’une start-up new-yorkaise, Uber ou Amazon », selon certains des partenaires de Built By Girls. «Nous sommes la sœur aînée de ces filles», a ajouté Dua, et Build By Girls leur fournit des compétences pratiques que personne ne vous enseignera en classe.

Tous les conseillers appartiennent à la génération Z. Beaucoup sont des immigrés de la première génération qui s'efforcent d'être des activistes dans leurs communautés. Ces filles savent que la technologie est un élément essentiel de la progression, mais être un codeur n’est pas l’objectif final, a expliqué Dua. "Il y a cette chose amorphe appelée STEM, mais quelles sont les compétences, les traits de caractère, les passions qui s'alignent avec ces différentes carrières dans STEM?", Demanda Dua. Ces filles demandent: "Comment puis-je exploiter le pouvoir de la technologie pour changer le monde?"

"Exposer est si important", a déclaré Charlize Yiwen Wang, conseillère que j'ai encadrée en 2018. Built By Girls est "un meilleur moyen d'obtenir des informations." Quand j'ai rencontré Wang, elle était sur le point de terminer son cursus universitaire en double informatique et mathématiques appliquées. Elle travaille maintenant dans une société de logiciels d'entreprise à San Francisco appelée Workday, où elle développe des fonctionnalités pour l'équipe des applications. "La culture des startups ne semble plus aussi inaccessible qu'auparavant." Elle a confié que sans l'expérience de BBG, elle aurait facilement pu se transformer en "singe codeur".

L'appétit est tout aussi réel chez les conseillers. Dua n'a pas tardé à me corriger lorsque j'ai utilisé les mots mentors et mentorés. «Ce n’est pas intentionnellement un programme de mentorat», at-elle précisé. Built By Girls promeut quelque chose de plus organique; Tous les professionnels ne sont pas prêts à être des mentors, mais ils ont des conseils et une expertise à partager, a expliqué Dua.. «Nous constatons une tendance à la citoyenneté individuelle». Les conseillers souhaitent fournir une aide qu’ils n’ont pas eue en tant que jeunes.

Au cours des deux dernières années, Built By Girls a jumelé plus de 7 000 paires et prévoit en aligner 15 000 d’ici la fin de l’année. «Les filles exigent cela comme un fou», a déclaré Dua, et l'équipe peine à suivre la liste d'attente de centaines de filles souhaitant être jumelées à un conseiller. L'organisation est disponible dans 47 États et envisage de se mondialiser.

Au moins 20% des conseillers de la plate-forme sont des hommes, ce qui est essentiel au succès de la plate-forme, selon Dua. «Notre approche générale consiste à définir les personnes en tant qu'individus, avec des intérêts et des traits différents. Cela nous aide à voir le genre passé », a proclamé Dua, peut-être comme elle l'a fait quand elle est entrée dans The Wing pour la première fois ou comme Somineni l'a fait pour rejoindre WISE. En connectant les femmes à différentes étapes de leur éducation et de leur carrière, Built By Girls aide à former une nouvelle génération de personnes animées par la technologie, à part le genre.