Comment être un parent basé sur les données

Comment être un parent basé sur les données
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Dois-je dormir mon bébé? Dois-je retourner au travail? Est-ce que la télévision va faire frire son cerveau? Être parent aujourd'hui peut être considéré comme une série sans fin de décisions difficiles. Les conseils d'experts sur les choix à faire ne manquent pas, mais Emily Oster, économiste à la Brown University, veut offrir quelque chose de mieux que des conseils: des informations. Au lieu de préconiser certaines pratiques parentales, elle vise à doter les parents des outils nécessaires pour prendre les meilleures décisions en fonction de leur situation particulière, en utilisant sa formation scientifique. Dans son nouveau livre, Cribsheet: Un guide axé sur les données pour une parentalité meilleure et plus détendue, de la naissance à la maternelle (Penguin Press), Oster explique les principes qui sous-tendent l'approche d'un économiste en matière de prise de décision – en pesant les coûts et les avantages, en tenant compte des contraintes particulières du décideur – et présente ensuite les preuves scientifiques de l'efficacité et de la sécurité de diverses pratiques. les lecteurs peuvent tirer leurs propres conclusions. Le livre est la suite de son premier livre, S'attendre à mieux: Pourquoi la sagesse conventionnelle sur la grossesse est-elle fausse et ce que vous devez vraiment savoir, qui a adopté la même approche pour les questions qui se posent pendant la grossesse.

Scientifique américain a parlé à Oster des lacunes dans les preuves relatives au rôle parental, de la raison pour laquelle il est parfois difficile d'écouter les données et de ce qu'il faut faire lorsque votre belle-mère a tout simplement tort.

(Une transcription modifiée de la conversation suit.)

Avec des milliers de livres sur la parentalité déjà publiés, pourquoi pensez-vous que le monde en a besoin?

La plupart des livres sur la parentalité parlent de «Voici ce que vous devriez faire», par exemple «Voici comment vous entraînez votre enfant dans le sommeil». Au moment où vous avez acheté le livre, vous avez déjà décidé de le faire. Mais je ne pense pas qu’il y ait autant dans l’espace deDevrait Je fais ça? »J'ai essayé de regarder de manière plus objective les preuves et de ne pas écrire un livre qui dit que vous devriez être parent de telle ou telle façon.

Il y a beaucoup, beaucoup de choix dans la parentalité pour lesquels les directives officielles n'ont rien à dire. L’American Academy of Pediatrics n’a pas à vous dire si vous devez travailler à l’extérieur de la maison ou envoyer votre enfant à la garderie. Selon moi, ce livre aide les gens à réfléchir aux nombreux choix auxquels ils doivent faire face et pour lesquels leur médecin n’aidera pas ou où la décision sera très stressante.

Y a-t-il une question à laquelle vous vouliez vous attaquer au sujet de la parentalité et pour laquelle nous n’avons vraiment pas assez de données pour y répondre?

Un exemple est le temps d'écran. Il y a un chapitre sur le temps passé devant un écran et je présente quelques éléments de preuve, dont la plupart sont plutôt rassurants. Mais il n’existe pas le genre de preuves pour lesquelles vous voudriez répondre à la plupart des questions que vous vous posez: le type de télévision importe-t-il? Avec les applications iPad qui disent être éducatives, est-ce vraiment vrai? Il n’ya simplement aucune preuve valable. Le livre fait face à cela et donne aux gens un moyen de réfléchir à ces questions.

Pour de nombreuses questions, il est extrêmement difficile de répondre à ces questions, étant donné que les choix que les gens font au sujet de la parentalité sont faits avec beaucoup de réflexion et de contraintes externes. Dans certains cas, il est difficile d’imaginer comment vous feriez la recherche. Pour quelque chose comme «Quel genre de bonne garderie?», Il est difficile de répartir les enfants entre différentes garderies – bonnes et mauvaises – et de voir ce qui se passe. Ce n’est pas quelque chose que nous pouvons faire. Parfois, il suffit de faire un choix sans données, ce qui est bien dommage pour ceux qui aiment les données.

En tant que parent, vous a-t-il déjà été difficile de prendre une décision fondée sur des preuves, comme vous le souhaiteriez?

Avec beaucoup de ces choses, il est très facile d’écrire sur elles et de voir les décisions que vous auriez dû prendre. Mais pour moi, allaiter mon premier enfant était vraiment difficile. En fait, j’avais lu beaucoup de témoignages et je savais que certaines des allégations les plus grandioses au sujet des avantages de l’allaitement étaient exagérées. Je savais que ce n’était pas aussi grave que les gens l’avaient dit, mais c’était toujours un gros problème pour moi. C’était très difficile pour moi de prendre du recul et de dire: «Je dois me donner une pause et ne pas me sentir aussi mal à propos d’abandonner l’allaitement». »C’était un endroit où je ne pouvais pas me retirer des émotions que J'avais fini dans cette réussite.

Et trouvez-vous qu’il est parfois difficile de croire aux données, même si vous êtes une personne formée pour le faire?

Il y a une raison pour laquelle j'ai eu beaucoup plus de facilité à entraîner le sommeil du deuxième enfant par rapport au premier: parce que lorsque vous l'avez fait une fois, il est plus facile de vous convaincre de la preuve – même si, bien sûr, cela ne devrait pas l'être, et la preuve est ce qu'elle est. Le fait que vous l’ayez vu fonctionner une fois pour votre enfant ne devrait pas être important. Mais il est.

Un grand genre de livres sur la parentalité semble comparer la parentalité américaine à celle d’autres pays et nous manquer. Avez-vous envisagé de discuter de la recherche sur la parentalité américaine par rapport à la parentalité européenne?

Je suis aussi un fan de ce genre. Il y a beaucoup de bonnes choses à propos de ces livres, mais la comparaison est très difficile. Donc, les enfants français sont différents des enfants américains, mais cela pourrait être pour un milliard de raisons différentes. Les Finlandais n’apprennent pas à lire à leurs enfants jusqu’à la deuxième année du primaire. Mais la Finlande et l'Amérique sont différentes à bien des égards. Je pense qu’il est très difficile d’apprendre beaucoup de ces comparaisons.

Une grande source de conflit parental semble être le désaccord entre, par exemple, ce que votre médecin vous dit de faire et ce que votre belle-mère vous dit. Est-ce que beaucoup de preuves sur le rôle parental ont changé récemment?

Avec certaines de ces choses, nous avons appris davantage et les preuves ont évolué. Dormir est un bon exemple, où de meilleures preuves ont été recueillies et nous avons découvert que la recommandation de mettre votre enfant sur le ventre pour dormir était erronée. Je pense que c’est difficile quand cela change en si peu de temps, en une génération. Il peut être difficile de convaincre, par exemple, votre mère que les choses qui lui ont été dites ne sont pas bonnes. Il est difficile pour les gens d'entendre dire que «cette façon de faire est parent, c'est mal» ou «vous mettez votre enfant en danger». C’est pourquoi la résistance au changement chez les personnes qui ont eu un rôle parental il ya 30 ans.

La parentalité peut sembler très compliquée à l'ère moderne. Avons-nous plus de décisions à prendre ces jours-ci que les générations précédentes?

Je pense vraiment que les gens perçoivent que nous sommes plus obsédés par nos enfants et pensons que chaque décision est super centrale – et que les gens étaient plus froid avec leurs enfants. Mais je ne suis pas sûr que nos perceptions soient aussi clairement alignées sur la réalité. Au moment d'écrire le livre, j'ai lu le Dr Spock puis certaines des séries de livres de ma grand-mère. Dans les deux cas, il y a énormément de détails angoissants sur la façon dont vous êtes censé faire les choses. Vous ne vous écartez pas de cette pensée: «Waouh, ces gens étaient si frileux.» Les recommandations étaient peut-être différentes, mais c’était la même longue discussion.

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