Prévenir la malnutrition chez les adultes plus âgés


La malnutrition, c’est quand votre corps ne reçoit pas assez de nutriments contenus dans les aliments que vous mangez pour fonctionner correctement. Les nutriments comprennent les graisses, les glucides, les protéines, les vitamines et les minéraux. Ces substances donnent de l'énergie à votre corps. Ils aident votre corps à se développer et à réparer les tissus. Ils régulent également les fonctions corporelles telles que la respiration et les battements de votre cœur.

À mesure que la population américaine vieillit, la malnutrition est une préoccupation croissante. Une bonne nutrition est très importante pour toutes les personnes âgées. Cela est particulièrement important pour les personnes âgées malades ou chez qui on a diagnostiqué une maladie chronique ou une démence.

La malnutrition chez les personnes âgées peut entraîner un certain nombre de problèmes de santé, notamment:

  • Perte de poids involontaire.
  • Fatigue et fatigue (sensation de manque d'énergie).
  • Faiblesse musculaire ou perte de force. Cela pourrait entraîner des chutes, qui pourraient causer des fractures ou des fractures.
  • Dépression.
  • Problèmes de mémoire.
  • Un système immunitaire faible. Cela empêche votre corps de lutter contre les infections.
  • Anémie.

En raison de ces problèmes de santé, les adultes mal nourris ont tendance à faire plus de visites chez leur médecin, à l'hôpital et même à l'urgence. Ils ne se remettent pas d’opérations chirurgicales ou d’autres procédures aussi rapidement que les adultes bien nourris.

Qu'est-ce qui cause la malnutrition chez les personnes âgées?

La malnutrition se produit quand une personne n'a pas assez de nourriture ou ne mange pas assez de nourriture saine. Un certain nombre de facteurs peuvent influer sur la quantité et le type de nourriture que mangent les personnes âgées. Ceux-ci inclus:

  • Problèmes de santé. Les personnes âgées peuvent avoir des problèmes de santé qui entraînent une perte d’appétit ou des difficultés à se nourrir. Cela pourrait inclure des conditions telles que la démence et d'autres maladies chroniques. Ils peuvent être soumis à des régimes restreints qui donnent un goût fade aux aliments. Ils peuvent aussi avoir des problèmes dentaires qui rendent difficile la mastication ou l’ingestion d’aliments.
  • Médicaments. Certains médicaments peuvent diminuer l'appétit ou affecter le goût et l'odeur des aliments.
  • Faible revenu. Les personnes âgées peuvent avoir un revenu fixe. Ils peuvent payer pour des médicaments coûteux pour aider à gérer leurs problèmes de santé. Ils peuvent avoir du mal à payer leurs achats d'épicerie, en particulier les aliments sains dont ils ont besoin.
  • Invalidité. Les personnes âgées atteintes de démence ou ayant un handicap physique peuvent ne pas être en mesure de faire leurs courses ou de cuisiner elles-mêmes.
  • Problèmes sociaux. Les repas peuvent être des occasions sociales. En vieillissant, nous risquons de perdre des amis et des membres de la famille. Les adultes plus âgés qui mangent habituellement seuls risquent de perdre tout intérêt pour la cuisine et les repas.
  • Alcoolisme peut diminuer l'appétit et affecter la façon dont le corps absorbe les nutriments contenus dans les aliments.
  • Dépression chez les personnes âgées peuvent entraîner une perte d’appétit.

Il peut être difficile de savoir si une personne âgée souffre de malnutrition. Vérifiez le réfrigérateur et le garde-manger pour connaître la quantité et le type de nourriture que votre bien-aimé a sous la main. Assurez-vous de visiter pendant les repas afin de pouvoir observer leurs habitudes alimentaires. Surveillez les signes de perte de poids, tels que des vêtements plus souples que la normale. Des ecchymoses faciles et une cicatrisation lente sont également des signes de malnutrition.

Sachez quels médicaments votre proche prend et demandez à votre médecin ou à votre pharmacien si l'un de ces médicaments peut provoquer une perte d'appétit. Si votre proche est déprimé ou alcoolique, aidez-le à se faire soigner.

Tenez leur médecin au courant de ce que vous observez. Demandez au médecin de leur risque de problèmes de nutrition. Surveillez les signes des problèmes de santé énumérés ci-dessus. Si vous pensez que votre proche a un problème de santé qui cause la malnutrition, aidez-le à se faire soigner.

Chemin vers le mieux-être

Pour améliorer la nutrition de votre proche, essayez les solutions suivantes:

  • Encouragez des choix alimentaires plus sains. Les meilleurs aliments sont ceux qui sont riches en nutriments, tels que les fruits, les légumes, les grains entiers et les viandes maigres. Aidez votre proche à limiter sa consommation de graisses solides, de sucres, de boissons alcoolisées et de sel. Suggérez des moyens de remplacer des aliments moins sains par des choix plus sains.
  • Le grignotage sur les aliments sains est un bon moyen d'obtenir des nutriments et des calories supplémentaires entre les repas. Cela peut être particulièrement utile pour les adultes plus âgés qui sont vite rassasiés au moment des repas.
  • Redonne le goût aux aliments. Si votre être cher suit un régime alimentaire restreint, les herbes et les épices peuvent aider à redonner du goût aux aliments fades. Rappelez-vous simplement d'éviter les mélanges d'herbes ou d'épices riches en sel.
  • Envisagez d’ajouter des suppléments à l’alimentation de votre proche. Il ou elle peut bénéficier d'un supplément de shake ou d'autres suppléments nutritionnels. Parlez à leur médecin de ces options.
  • Encouragez l'exercice. Même un peu d'exercice peut aider à améliorer l'appétit de votre bien-aimé et à garder ses os et ses muscles solides.
  • Planifiez des activités sociales. Faites des repas et exercez une activité sociale. Emmenez votre proche en promenade autour du pâté de maisons. Encouragez-le à rencontrer un voisin ou un ami pour le déjeuner. De nombreux restaurants offrent des réductions pour les personnes âgées.

Choses à considérer

Gérer votre santé et votre nutrition avec l'âge peut sembler une tâche difficile. Si vous aidez un être cher, parlez-en à votre médecin de famille et demandez de l'aide quand vous en avez besoin. Le médecin peut vous parler de son risque de malnutrition, de problèmes de santé et de médicaments.

Vous aurez peut-être besoin d'aide pour vous assurer que votre bien-aimé mange bien. Les auxiliaires à domicile peuvent aider à faire les courses et préparer les repas. Renseignez-vous auprès de votre conseil local sur le vieillissement et d'autres ressources et programmes communautaires seniors, tels que la popote roulante. Ils pourront peut-être vous aider à prendre soin de votre proche.

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