Testes de teste se os bebês de cesariana se beneficiam dos micróbios da mãe

Testes de teste se os bebês de cesariana se beneficiam dos micróbios da mãe
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Quando um bebê passa pelo canal de nascimento da mãe, ele é banhado por uma sopa de micróbios. Os nascidos de parto cesáreo (cesárea) perdem o batismo bacteriano, e os pesquisadores estão divididos sobre se isso aumenta o risco de problemas crônicos de saúde, como obesidade e asma.

Uma onda de ensaios clínicos em andamento poderia ajudar a resolver a questão – e alimentar o debate sobre se a semeadura de bebês nascidos por cesariana com as bactérias vaginais da mãe é benéfica ou potencialmente prejudicial. Pelo menos quatro grupos de pesquisadores – nos Estados Unidos, na Suécia e na China – começaram experimentos separados, nos quais estão esfregando centenas de bebês de cesariana com os micróbios de sua mãe, comparando-os a um grupo de controle.

Cada equipe planeja monitorar seus participantes do estudo durante vários anos, na esperança de aprender mais sobre como a coleta de micróbios em seus corpos pode influenciar o peso, o risco de alergia e outros fatores.

Mas alguns cientistas dizem que os testes podem expor os bebês de cesariana à infecção, ou encorajar as mães a tentarem fazer a limpeza, sem muita evidência de que haja um benefício. "Não está claro para mim exatamente qual doença estamos tentando prevenir ou tratar", diz Adam Ratner, microbiologista da Universidade de Nova York.

No pior dos casos, ele diz, "você pegou uma criança com baixo risco de infecção e esfregou herpes por todo o rosto".

Banho bacteriano

A idéia de que o modo de nascimento pode afetar a saúde ganhou força em 2010, quando a ecologista microbiana Maria Gloria Dominguez Bello, da Universidade Rutgers, em New Brunswick, New Jersey, descobriu que bebês entregues cirurgicamente abrigavam diferentes coleções de bactérias do que os nascidos por via vaginal. Os bebês cesarianos, que compreendem mais de 30% dos nascimentos nos Estados Unidos, também são mais propensos à obesidade e a doenças imunológicas, como o diabetes.

Dominguez Bello e seus colegas suspeitam que as bactérias possam ser a ligação há muito procurada entre o método do nascimento e a saúde a longo prazo. As experiências mostram que os ratos nascidos por cesariana são mais propensos à obesidade e apresentam comprometimento do sistema imunológico. Há menos fatores que poderiam explicar essas diferenças nos roedores, que podem ser estudados em condições controladas, do que nas pessoas.

Mas muitos cientistas dizem que não há evidências de que a exposição diferente a micróbios vaginais no nascimento possa ajudar a explicar a variação na saúde das pessoas ao longo do tempo. "Neste momento, todo esse conceito está em um estado de incerteza", diz David Aronoff, pesquisador de doenças infecciosas da Universidade Vanderbilt, em Nashville, Tennessee. "É fácil fazer um argumento lógico que parece ótimo, mas, por baixo, pode não ser um dado sólido".

Aronoff diz que as diferenças na exposição aos micróbios no nascimento e depois na saúde podem ser causadas por outros fatores, como se uma mãe toma antibióticos durante a cirurgia e se o bebê é amamentado ou tem uma predisposição genética para a obesidade. Ele argumenta que a única maneira de isolar qualquer efeito do método de nascimento é através do tipo de ensaios clínicos controlados, randomizados e de grande porte que estão em andamento.

A equipe de Dominguez Bello começou a recrutar 50 mulheres grávidas em agosto passado para um estudo que irá limpar bebês nascidos de cesariana com os micróbios de suas mães. Os cientistas esperam expandir isso para mais de 600 bebês. Um segundo julgamento nos EUA, realizado na Escola de Medicina Icahn, em Mount Sinai, na cidade de Nova York, está recrutando 120 mulheres grávidas com histórico familiar de alergias. Pesquisadores irão comparar bebês com cesariana com um grupo placebo e com bebês nascidos de parto vaginal.

Pesquisadores na Suécia iniciaram uma experiência semelhante em março, com o objetivo de limpar 100 bebês nascidos de cesariana com bactérias vaginais e anais de suas mães. O gastroenterologista Lars Engstrand, do Instituto Karolinska, em Estocolmo, que dirige o estudo, diz que sua equipe irá monitorar os bebês durante dois anos em busca de sinais de asma e dermatite. E um quarto teste, na China, começou a recrutar cerca de 100 mães em novembro passado. Os cientistas irão semear os bebês dessas mulheres com bactérias vaginais e monitorar seu índice de massa corporal e risco de alergia.

Crítica de parto

Os pesquisadores por trás desses estudos dizem que seus protocolos não aumentam o risco de infecção para bebês com cesárea. No entanto, os cientistas estão rastreando rigorosamente as mães que participam desses testes para micróbios como o HIV e o estreptococo do grupo B – uma bactéria vaginal comum que causa problemas respiratórios em recém-nascidos. "Estamos cientes de que isso é algo que temos que ter muito cuidado", diz Engstrand, observando que seu projeto de teste passou por uma revisão ética.

Ainda assim, alguns pesquisadores dizem que os experimentos não devem ser feitos, dada a falta de evidências de que esfregar bebês com bactérias de suas mães produza qualquer benefício. "Você precisa ter certeza de que entende o mecanismo e o julgamento é baseado em boa ciência, e o que você sabe provavelmente funcionará", diz Jeffrey Keelan, ginecologista da Universidade da Austrália Ocidental, em Perth.

Alguns cientistas também temem que os médicos e mães higienizem os bebês com micróbios vaginais sem uma triagem ou supervisão adequadas, por causa da excitação que envolve a técnica. Relatórios dispersos em jornais de mídia e médicos sugerem que algumas mulheres estão tentando a técnica por conta própria. Em 2017, o Colégio Americano de Obstetrícia e Ginecologia emitiu diretrizes declarando que a semeadura vaginal não deveria ser realizada, exceto no contexto de um estudo clínico.

E a ginecologista Kjersti Aagaard, do Baylor College of Medicine, em Houston, diz que o foco na semeadura vaginal pode ser muito estreito. Ela acha que a influência dos micróbios na saúde a longo prazo pode começar antes do nascimento, devido a fatores como a dieta de uma mãe que influencia as bactérias que os bebês pegam. Ao se concentrar na semeadura vaginal, os pesquisadores estão "perdendo oportunidades reais para melhorar a saúde da prole", disse ela em junho na reunião da American Society for Microbiology em San Francisco, Califórnia.

Os cientistas por trás da atual onda de testes de semeadura estão avançando. "Estamos tentando reparar e restaurar parcialmente algo que normalmente está no ambiente do nascimento de bebês", diz Dominguez Bello, acrescentando que a única maneira de determinar o papel dos micróbios na saúde é fazer o teste controlado. "Como tudo, a história dirá."

Este artigo foi reproduzido com permissão e foi em 16 de agosto de 2019.

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