Onde os psiquiatras vão quando um paciente morre?

Onde os psiquiatras vão quando um paciente morre?
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Uma enfermeira me mostrou o jornal assim que eu estava caminhando. Vi o rosto sorridente do jovem que eu cuidara desde que ele era adolescente. Várias vezes depois de se machucar ou de ameaçar cometer suicídio, ele foi internado no hospital de Connecticut, onde eu trabalho como psiquiatra infantil e adolescente.

Eu desejei ter visto aquele sorriso durante nossas interações. Parecia genuíno. Mas isso foi um obituário.

Eu estava devastado. Eu não sabia o que fazer com como me sentia e com vergonha de deixar as pessoas saberem. As avaliações de suicídio foram uma parte fundamental do meu treinamento psiquiátrico, mas o que fazer quando o suicídio ocorre não foi. Isso vale para muitos programas de treinamento em psiquiatria em todo o país. A ênfase está na prevenção do suicídio, mas não há foco suficiente na preparação de estagiários de psiquiatria para a perda de um paciente devido ao suicídio ou como lidar com as conseqüências.

A morte deste jovem foi particularmente dolorosa porque ele não era um completo estranho. Sua última hospitalização, alguns meses antes de sua morte, foi a primeira vez que não me importei com ele. Pouco antes dessa hospitalização, a adorável senhora que alterou minhas roupas mencionou que seu neto havia sido internado várias vezes. Ela sabia que eu era psiquiatra e começou a me contar sobre a árdua jornada que sua família havia enfrentado por causa das lutas de saúde mental de seu neto. Então ela mencionou o nome dele.

Na minha área, que depende da absoluta confiança dos pacientes, é difícil tratar alguém e ter um relacionamento separado com um parente próximo. Eu senti que não podia fingir que não conhecia o neto. Eu a conhecia há mais de dez anos e compartilhávamos muitas conversas pessoais. Mas eu também sabia que tinha que proteger a confidencialidade do paciente, ficar em silêncio sobre seus medos, suas esperanças e seus sonhos não realizados. Diante desse dilema ético, pedi licença para cuidar do rapaz na próxima vez em que ele fosse hospitalizado.

Agora ele havia se matado. Apenas meses depois eu reconheci para mim mesma que os vestidos pendurados inalterados no meu armário refletiam o meu senso de como eu havia falhado com aquela avó – e minha falta de coragem para encará-la novamente.

Fui assombrada por uma conversa que tive com o neto durante a última hospitalização que eu cuidara dele. Ele me disse que se sentia esperançoso sobre a vida enquanto estava no hospital, mas o mundo exterior era imprevisível. Em algum lugar da minha mente irracional, acreditei que o decepcionara – não consegui tornar o mundo previsível. Se isso é o que levou para ter certeza de que ele estava vivo hoje, eu deveria ter encontrado uma maneira de fazer isso.

As revisões internas do hospital que se seguiram foram analíticas e desconectadas do profundo impacto emocional sentido pelos médicos e funcionários. Como médico, sinto-me compelido a manter e projetar compaixão fundamentada, a aceitar a perda de um paciente como simplesmente outro aspecto do meu trabalho. E, no entanto, como um outro ser humano, o suicídio de um paciente me deixou desolado.

A Dra. Heather Paxton, uma colega próxima que atua em um proeminente hospital psiquiátrico de Connecticut, onde eu trabalhei, coloca desta forma: “Você não percebe as consequências até muito mais tarde, como isso pesa em você. As mortes de pacientes devido ao suicídio são perturbadoras, mas algumas podem ser realmente traumatizantes ”.

Dos suicídios com que Paxton lidou em sua própria prática, um caso envolvendo um jovem paciente que cometeu suicídio logo após ter recebido alta hospitalar foi particularmente difícil. Ela se viu tendo pesadelos recorrentes e lembranças indesejadas. Ela os reconheceu como sinais de estresse pós-traumático transitório.

Paxton se considerou com sorte. Os colegas entenderam o que ela estava passando e os membros da equipe de resposta a crises do hospital convidaram as enfermeiras e os médicos que haviam trabalhado com o paciente para conhecer e conversar sobre o que havia acontecido.

"Eles criaram um espaço e reconheceram que o suicídio do paciente é estressante", ela me disse. “É uma experiência difícil mesmo para pessoas que cuidam de outras pessoas.”

Eu tinha encontrado Paxton quando estava saindo da unidade de internação depois de ver o obituário. "Eu sinto muito, eu ouvi sobre o seu paciente", ela me disse, tocando meu braço. "Eu sei o que é."

Isso foi tudo o que ela disse. Mas essas poucas palavras significaram muito. Eu não estava sozinho.

O suicídio do paciente tem sido descrito como um risco ocupacional na psiquiatria. Em 2009, Bengi Melton e seus colegas do Baylor College of Medicine em Psiquiatria Acadêmica, que tem apenas um em cada cinco residentes chefes de psiquiatria, sentiram-se preparados para enfrentar os efeitos colaterais de um paciente suicida. Como Paxton me explicou, o resultado se torna mais difícil quando os psiquiatras não têm treinamento sobre o que esperar.

Essa lacuna no treinamento é talvez mais evidente hoje em dia, quando os psiquiatras se encontram na linha de frente de uma crescente crise de saúde mental. De acordo com os Centros de Controle de Doenças, o suicídio é agora a segunda principal causa de morte em indivíduos entre 10 e 34 anos. Ainda mais alarmante é o aumento de 28% nas taxas de suicídio nos EUA entre 1999 e 2016.

Alguns centros médicos, no entanto, estão entrando em cena para criar equipes de apoio para seus médicos.

Um exemplo é o Hospital Infantil de Boston. Em 2003, a Children’s decidiu criar uma equipe para intervir sempre que houvesse uma situação difícil relacionada ao paciente que afetasse qualquer um dos médicos do hospital. Lauren Coyne, assistente social e enfermeira do Escritório de Apoio Clínico do hospital (OCS), desempenhou um papel fundamental no programa.

Suicídios são diferentes de outras mortes de pacientes, observou Coyne. Em doenças crônicas, médicos e familiares geralmente podem se preparar para a morte do paciente. Não é assim com o suicídio, em que a súbita perda pode abalar as fundações de qualquer médico, seja no início da carreira ou profundamente experiente. Coyne, cujo escritório vê até 300 novos casos por ano, disse que as respostas começam com uma profunda tristeza, mas muitas vezes incluem uma preocupação assombrosa de que as coisas poderiam ter sido feitas de forma diferente ou melhor para salvar o paciente.

"As pessoas têm um pouco de negação sobre o risco da população ou você não pode vir trabalhar todos os dias", disse Coyne. “Se você pensasse nas chances de se envolver em um acidente de carro o tempo todo, não conseguiria entrar no seu carro. Mas se você entrar em um acidente de carro, mesmo um menor, ele quebra essa negação. É a mesma coisa quando há um suicídio paciente ”.

Coyne descobriu que mesmo os clínicos de saúde mental, cuja profissão depende, em parte, de convencer os pacientes a confiar no relacionamento e confiar, têm dificuldade em se abrir. Isso cria uma barreira no confronto com suas próprias emoções. No entanto, essa barreira geralmente cai quando os psiquiatras se conectam com colegas no OCS. Estes são os pares que vivem e respiram o mesmo ar que eles. OCS é conhecido como "o lugar seguro para conversar", onde a confiança e confidencialidade são prioridades fortemente guardadas.

É importante que o luto e a perda tenham um lugar na vida de um psiquiatra, assim como qualquer outro médico. Também lidamos com doenças terminais. Ainda assim, eu gostaria que alguém tivesse me preparado durante meus anos de treinamento para a morte do paciente. O suicídio é evitável em muitos casos, mas não em todos, e quando cuidamos de pacientes muito doentes isso pode acontecer; não é um fracasso.

As instituições precisam assegurar que o profundo impacto emocional sentido pelos psiquiatras seja reconhecido e que o apoio apropriado seja fornecido. Auditorias formais e debriefings hospitalares geralmente não tratam do sentimento de perda ou luto, mas concentram-se em analisar analiticamente as decisões tomadas pela equipe clínica. O cuidado de um paciente psiquiátrico não ocorre isoladamente dentro de um consultório médico. Existem vários sistemas envolvidos que determinam a direção do atendimento. O ônus da responsabilidade não deve ser colocado em poucos. Essa perda tem que ser de propriedade de todos, que se unem para apoiar um ao outro. Só então a nuvem de vergonha e culpa pode ser levantada.

Pergunto-me se teria agido de forma diferente para a minha equipe e para mim, se uma equipe semelhante à da Coyne tivesse se aproximado de nós. Sabendo que havia pessoas que entendiam e não culpavam. Talvez eu tivesse olhado a foto no obituário pela segunda vez. E eu espero que eu tenha reunido a coragem para dizer à minha avó o quanto eu estava arrependida.

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