O "princípio totalitário" é uma visão moderna da plenitude de Platão



A ciência, como o beisebol, tem muitas regras não escritas.

Todo jogador de beisebol sabe que você não vira seu bastão depois de bater em um home run, você nunca rouba uma base quando você tem uma grande vantagem, e você cobre sua boca com sua luva ao ter uma conferência no monte. Nenhum desses regulamentos é codificado nas regras oficiais – é como os profissionais jogam o jogo.

Na ciência, o livro de regras oficial consiste nas leis da natureza – equações ou descrições precisamente determinadas do comportamento da natureza que permitem aos cientistas fazer previsões precisas sobre como as coisas acontecem no mundo. As regras não escritas da ciência não são tão rigorosas. São apenas diretrizes, sugestões de como jogar melhor o jogo, mas sem a força totalitária da verdadeira lei natural.

Um tal princípio menos-que-totalitário é conhecido como o princípio … totalitário. É comumente expresso como “o que não é proibido é compulsório”. Em outras palavras, quaisquer que sejam as leis da natureza, elas devem, de fato, existir ou acontecer.

Isso soa um pouco como o oposto do totalitarismo, que parece exigir apenas o que é compulsório, com tudo o mais proibido. E essa é apenas uma das confusões colocadas pelo princípio totalitário discutido pelo historiador Helge Kragh.

Kragh observa que a origem do princípio totalitário na física é geralmente atribuída a Murray Gell-Mann, o laureado com o Nobel em maio de 89. Mas muitas fontes, observa Kragh, afirmam que Gell-Mann tomou emprestado o fraseado de T.H. White, autor da história do Rei Arthur A espada na pedra.

É verdade que White usou a frase “tudo que não é proibido é obrigatório” em A espada na pedra; estava em placas acima das entradas do túnel em uma colônia de formigas. Mas essa colônia de formigas apareceu apenas na edição de 1958 do O outrora e futuro rei, no qual A espada na pedra foi incorporada. Nada como o fraseado do princípio totalitário foi encontrado em versões anteriores, relata Kragh.

No entanto, Gell-Mann descreveu a ideia pela primeira vez em 1956, dois anos antes. Em, Gell-Mann afirmou que para algumas partículas “qualquer processo que não é proibido por uma lei de conservação realmente ocorre”. Ele chamou isso de suposição de que “está relacionado ao estado de coisas que se diz prevalecer em um totalitário perfeito. Estado. Tudo o que não é obrigatório é proibido ”.

Kragh não acha que Gell-Mann tenha articulado o princípio com muita clareza. Por um lado, ele estava falando apenas sobre a força forte. E embora ele tenha descrito sua ideia como relacionada ao totalitarismo, ele havia invertido o fraseado. Então, Kragh sugere que Gell-Mann realmente não merece crédito por ter originado a ideia. Não obstante, os físicos subseqüentes freqüentemente atribuíram o princípio a Gell-Mann e às vezes o rotularam como totalitário. Um artigo de 1969, por exemplo, mencionou “um preceito não escrito na física moderna, freqüentemente chamado de princípio totalitário de Gell-Mann, que afirma que na física 'qualquer coisa que não seja proibida é compulsória'”.

De qualquer forma, a ideia subjacente definitivamente não se originou de Gell-Mann. Em vez disso, descende da filosofia de Platão, que acreditava que todas as possíveis “formas” ideais deveriam realmente existir na realidade física. Na década de 1930, o filósofo-historiador se referiu a essa idéia como o “princípio da plenitude” e discutiu como ela foi aplicada por outros filósofos ao longo da história. Mas, embora a influência do princípio da plenitude tenha sido amplamente reconhecida na biologia, seu uso pelos físicos parece relativamente recente. Kragh sugere que o princípio totalitário é, em essência, o sucessor do princípio da plenitude "especialmente adaptado à física moderna".

Um exemplo de raciocínio da plenitude na física (sem mencionar isso) veio de Paul Dirac, o físico que em 1931 previu a existência de meio-ímanes. (Ele os chamou de monopolos magnéticos – ímãs com apenas um único pólo, não ambos norte e sul.) As equações quânticas de Dirac pareciam permitir que partículas com um único pólo magnético existissem, e assim, ele decidiu, elas provavelmente o fizeram.

Pesquisas subseqüentes não conseguiram encontrar monopólos. Mas outra partícula hipotética permitida pelas leis da física, o neutrino, acabou aparecendo depois que os reatores nucleares produziram as partículas copiosamente o suficiente para permitir sua detecção.

Quando Gell-Mann mencionou pela primeira vez o princípio totalitário, ele reconheceu que, dependendo da situação, representava um perigo: talvez existam leis que você não conhece. Assim, o princípio totalitário oferece aos físicos uma lâmina de dois lados. Um deles, sugere que, se você perceber que algo não é proibido, é uma boa ideia criar um experimento para procurá-lo. Dois, se você procurar, mas não encontrar, então talvez seja um sinal de que há alguma lei da natureza desconhecida que a impede, e você deve começar investigações teóricas para procurar a lei que está faltando. Kragh cita a descoberta da conservação dos bárions na década de 1950 como conseqüência da falha em detectar o decaimento de certas partículas chamadas bárions.

Da mesma forma, a incapacidade de encontrar monopolos magnéticos levou a investigações que produziram a teoria da inflação cósmica, a melhor explicação atual da história inicial do universo. (A inflação indica que muito bem os monopólios poderiam existir, mas que a rápida expansão do espaço no início do universo diluiu tanto sua concentração que dificilmente encontraríamos um em nossa vizinhança hoje.)

Apesar de tais resultados frutíferos da aplicação do princípio totalitário, permanece uma mera orientação para atividades científicas, não uma garantia de sucesso. Por um lado, pode não significar que existe algo que possa existir agora – talvez algumas coisas possíveis venham a existir apenas no futuro. E dizer que tudo o que é possível deve existir é inerentemente ambíguo por causa do significado difuso da palavra possível. Você nunca sabe ao certo o que é possível e o que não é.

"O que é considerado fisicamente ou genuinamente possível", escreve Kragh, "depende do melhor conhecimento científico em um dado momento".

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