O derretimento histórico da Groenlândia é um "vislumbre do futuro"

O derretimento histórico da Groenlândia é um "vislumbre do futuro"
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A Groenlândia está no meio de um dos seus mais fortes eventos de derretimento já registrados, já que uma grande onda de calor – a mesma que devastou boa parte da Europa no mês passado – agarra o Ártico.

Especialistas em lâminas de gelo têm observado atentamente o desenrolar do evento, observando seu extraordinário progresso. Ao longo de julho, a Groenlândia perdeu um total estimado de 197 bilhões de toneladas métricas de gelo, informou a pesquisadora Ruth Mottram, do Instituto de Meteorologia Dinamarquesa, na manhã desta quarta-feira. Naquele dia, o maior dia de derretimento do mês, o instituto estimou que mais da metade da camada de gelo estava experimentando algum nível de derretimento da superfície, e cerca de 10 bilhões de toneladas de gelo foram perdidas em um único dia.

O derretimento atingiu partes da Groenlândia que normalmente permanecem congeladas durante todo o ano. Segundo o glaciologista Luke Trusel, da Universidade Estadual da Pensilvânia, o derretimento já foi registrado na Summit Station, uma estação de pesquisa de alta altitude no topo da camada de gelo da Groenlândia. São 10.500 pés de altura.

"Esse é um evento excepcional, porque esta é a chamada zona de neve seca", disse ele à E & E News. "E é chamado assim porque simplesmente não derrete lá."

A última vez que a perda de gelo ocorreu em tal altitude foi em 2012, que também foi a última vez que a Groenlândia experimentou um evento de fusão em uma escala semelhante a este verão. O tempo antes disso foi em 1889, disse Trusel.

Antes disso, foram quase 700 anos.

As preocupações com o derretimento da camada de gelo estão ligadas principalmente a seus efeitos nos níveis globais do mar. O aumento do nível do mar está acontecendo a uma taxa de cerca de 3,5 milímetros por ano, e pesquisas sugerem que o processo está acelerando, em parte por causa do aumento da perda de gelo na Groenlândia. Acredita-se que a camada de gelo da Groenlândia seja responsável por cerca de um terço da elevação global do nível do mar.

Na mesma nota, enquanto eventos extremos de derretimento da superfície na Groenlândia podem causar aumentos temporários na quantidade de água derretida fluindo para o oceano, as tendências de longo prazo da camada de gelo são realmente significativas para os cientistas que monitoram a elevação global do nível do mar.

Mesmo assim, derretimentos extremos temporários podem causar certas mudanças na camada de gelo que podem afetar tanto as taxas futuras de derretimento quanto a quantidade de água que realmente chega ao oceano. E quanto mais freqüentemente ocorrem, mais dramáticos esses efeitos podem ser.

Ciclos viciosos

Quando grandes quantidades de superfície derretem ocorrem em curtos períodos de tempo, elas podem levar a certos processos de auto-reforço que causam ainda mais derretimento.

Grande parte da camada de gelo da Groenlândia tende a ser coberta por uma camada de neve brilhante e reflexiva. Altos níveis de derretimento podem fazer com que a neve diminua ou diminua, expondo o gelo ou, às vezes, a rocha nua abaixo dele. Essas camadas expostas são de cor mais escura do que a neve fofa e branca, o que significa que elas absorvem mais calor. Quando isso acontece, eles podem causar ainda mais derretimento.

A, publicado em março em Avanços da ciênciaadvertiu sobre os efeitos que este processo de feedback pode ter sobre a camada de gelo. Descobriu-se que a posição da linha de neve em qualquer ano tem um efeito importante sobre a quantidade de água derretida produzida. Também sugeriu que, à medida que as temperaturas continuam a subir, esse efeito pode se tornar ainda mais pronunciado no futuro.

Os modelos atuais nem sempre capturam com precisão a posição da linha de neve durante os anos de alta derretimento, acrescentaram os autores. Isso significa que eles podem nem sempre estar projetando com precisão a quantidade de água derretida que a camada de gelo produzirá no futuro, ou quanto vai acabar indo para o mar.

Da mesma forma, grandes quantidades de água derretida às vezes formam poças ou lagoas na superfície da camada de gelo. Esses tanques líquidos de cores escuras também podem contribuir para uma maior absorção de calor e mais derretimento, disse Lauren Andrews, especialista em gelo da NASA.

"Então você pode ter este feedback, onde você tem um evento de fusão que modifica a superfície", disse ela à E & E News. “Então o evento de fusão será ainda mais forte devido às mudanças no albedo da superfície [refletividade] mais tarde”.

Eles também podem ter o potencial de enfatizar a camada de gelo de outras formas, acrescentou ela. Às vezes, as rachaduras se abrem no fundo dos lagos, permitindo que a água escorra de repente para baixo através da camada de gelo. No passado, alguns pesquisadores sugeriram que a água pode ajudar a lubrificar o fundo da camada de gelo quando ela atinge o leito rochoso, aumentando a velocidade com que as geleiras escorregam e deslizam sobre o solo e podem fazer com que mais gelo flua para o oceano. .

De acordo com Trusel, o pesquisador da Penn State, estudos recentes desafiaram essa ideia. Então, no momento, ainda há alguma incerteza sobre quão forte o efeito realmente é.

Mas ele acrescentou que a água drenada poderia ter outros efeitos sobre o comportamento das geleiras, por exemplo, elevando a temperatura do gelo à medida que goteja, ou misturando-se com a água do oceano na borda da camada de gelo e ajudando a derreter o gelo. gelo de baixo para cima.

Mais água derretida, mais escoamento

Nem toda a água derretida que se forma na camada de gelo chega ao oceano, o que significa que nem tudo contribui para a elevação do nível do mar. Uma quantidade significativa escorre para a neve esponjosa, ou “firn”, no topo da camada de gelo e fica presa.

"A cada inverno, a capacidade de geração se acumula à medida que novas neves se acumulam no topo, e essa nova neve fresca pode absorver mais água no próximo verão", disse Baptiste Vandecrux, pesquisador de pós-doutorado do Serviço Geológico da Dinamarca e Groenlândia.

Mas algumas pesquisas sugeriram que a firma pode se encher muito rapidamente durante anos com altos índices de derretimento. Quando isso acontece, a água derretida pode voltar a congelar em camadas duras de gelo durante o inverno, formando uma barreira impenetrável logo abaixo da superfície. Durante as estações de derretimento subseqüentes, não há muito espaço para o novo degelo entrar, e uma quantidade maior acaba saindo da superfície do gelo para o oceano.

Um em Nature Climate Change, concentrando-se em uma área da Groenlândia Ocidental, descobriu que o fogo da região já perdeu muito de sua capacidade de absorver novas águas de degelo. A pesquisa sugere que o derretimento excepcional em 2012, juntamente com outro forte evento de derretimento em 2010, provavelmente são, pelo menos em parte, culpados.

"O fato de que agora há tanto gelo na firn certamente aumenta o segundo turno, comparado a uma situação hipotética em que a firn seria saudável", disse Horst Machguth, especialista em lâminas de gelo da Universidade de Fribourg e principal autor do estudo. estude.

Outro publicado em março deste ano em A criosfera também se concentrou na Groenlândia Ocidental. Descobriu-se que a quantidade de espaço aberto na firma da região diminuiu quase um quarto desde o final dos anos 90.

É uma tendência importante a tomar nota, especialmente em anos de alta derretimento como este, de acordo com Vandecrux, que liderou o estudo.

"Precisamos entender exatamente qual é a nossa capacidade de armazenamento – qual é a capacidade de armazenamento da firn em um momento preciso – para sabermos se certas regiões vão continuar ou não", disse ele à E & E News. "À medida que estamos perdendo essa capacidade de armazenamento, mais e mais regiões da camada de gelo contribuirão para o aumento do escoamento e do nível do mar".

Em geral, esses tipos de eventos extremos de fusão são ótimas oportunidades de aprendizado, de acordo com Trusel. Verões como este são referências claras do progresso da mudança climática, mas também fornecem a oportunidade de observar e estudar os efeitos das taxas de derretimento que, embora incomuns agora, podem ser a norma nas próximas décadas.

"É realmente um vislumbre do futuro", disse ele. "O que antes era excepcional está se tornando mais frequente hoje."

Reimpresso da Climatewire com permissão da E & E News. A E & E fornece cobertura diária de energia essencial e notícias ambientais em.

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