Mapas que estão abaixo do gelo antártico mostram posição precária da geleira principal



Uma das geleiras mais vulneráveis ​​da Antártica pode estar em uma forma mais precária do que os cientistas pensavam. Se a enorme geleira Thwaites perder gelo suficiente, seu recuo poderá se tornar "imparável".

Isso está de acordo com um detalhado do maior manto de gelo do mundo, publicado ontem em Nature Geoscience. Conhecido como "BedMachine Antarctica", o projeto apresenta um layout abrangente da paisagem sob o gelo – todos os solavancos, cordilheiras e abismos na rocha que formam o continente antártico e mantém suas geleiras no lugar.

Liderados por cientistas da Universidade da Califórnia, Irvine, os pesquisadores aumentaram constantemente o conjunto de dados desde 2014 e lançaram várias versões dele nos últimos anos. O mais recente é o mais detalhado, dizem eles.

O mapa conta com dados de 19 instituições em todo o mundo, coletadas em grande parte por via aérea ou por satélite. Mas, embora os dados de satélite frequentemente possam fornecer uma visão detalhada da estrutura e espessura de uma camada de gelo, eles geralmente deixam lacunas na compreensão dos cientistas sobre o que está acontecendo sob o gelo.

Nesse caso, os pesquisadores preencheram os buracos usando uma estratégia conhecida como método de “conservação em massa”. Essencialmente, eles usaram o que já sabiam sobre a espessura do gelo, a rapidez com que ele se move em um determinado local e a quantidade de massa que a camada de gelo está perdendo ou ganhando ao longo do tempo para determinar como deve ser o fundo do gelo.

Em qualquer mapa da camada de gelo antártico, a Geleira Thwaites é uma das principais preocupações. Thwaites é um dos pontos de fusão mais rápida do continente, que acredita-se estar derramando cerca de 50 bilhões de toneladas métricas de gelo no oceano a cada ano por conta própria. Já pode ser responsável por 4% da elevação do nível do mar global ou mais.

Thwaites contém gelo suficiente por si só para elevar o nível do mar do mundo em pelo menos dois metros. Mas os cientistas temem que, se desmoronar, também possa desestabilizar todo o segmento ocidental da camada de gelo da Antártica, uma região que contém gelo suficiente para elevar o nível do mar em mais de três metros. De fato, Thwaites é o assunto de uma grande internacional entre agências científicas dos EUA e do Reino Unido, investigando os processos que causam a perda de gelo.

Uma preocupação sobre Thwaites é que a rocha abaixo dela tende a se inclinar para baixo enquanto se move para o interior, permitindo que o gelo deslize para trás a taxas mais rápidas à medida que a geleira perde mais massa. Uma vez que o gelo começa a escorregar, a única coisa que pode realmente parar o movimento e fixá-lo de volta no lugar é um grande solavanco ou cume no leito rochoso.

Os novos mapas da BedMachine Antarctica sugerem que existem apenas duas cordilheiras abaixo da Geleira Thwaites, a última cerca de 48 quilômetros a montante. O estudo observa que os modelos indicam "uma vez que a geleira recua após a segunda cordilheira, a retirada da geleira Thwaites se tornará imparável".

O projeto sugere que outras regiões da camada de gelo também possam ser mais vulneráveis ​​do que se suspeitava anteriormente.

Várias geleiras importantes na Antártida Oriental, em uma região que faz fronteira com o mar de Weddell, também se apoiam em leitos inclinados para baixo que podem facilitar a retirada mais rápida. O Glaciar Recovery, em particular – um dos maiores glaciares da região, capaz de drenar enormes segmentos da camada de gelo se desmoronar – repousa sobre um leito muito mais profundo do que os mapas anteriores indicaram, tornando-o um “ponto principal de vulnerabilidade na Antártica Oriental. ”

Mas nem tudo são más notícias. Os mapas sugerem que outras partes da camada de gelo da Antártica podem ser mais estáveis ​​do que se pensava anteriormente. Uma série de vales profundos e cordilheiras sob as montanhas transantárticas, uma faixa que separa a Antártica Ocidental da Antártica Oriental, pode ajudar a estabilizar muitas das geleiras naquela região.

Foi uma semana importante para notícias sobre a camada de gelo, e não apenas para a Antártica. Uma publicação publicada no início desta semana descobriu que a camada de gelo da Groenlândia está perdendo sete vezes mais gelo do que nos anos 90. Atualmente, está liberando cerca de 250 bilhões de toneladas métricas de gelo no oceano a cada ano.

Além disso, essas perdas estão alinhadas com as mais terríveis projeções dos cientistas para a camada de gelo da Groenlândia.

As descobertas foram divulgadas por um grupo de pesquisa internacional conhecido como Exercício de Comparação entre Balanços de Massa e Gelo. O mesmo grupo divulgou um ano passado focado na Antártica – descobriu que a perda de gelo do continente triplicou desde os anos 90, com grande parte desse aumento ocorrendo na última década.

Esse estudo implicava que a Antártica também está acompanhando algumas das projeções de perda de gelo mais altas que os cientistas desenvolveram.

A física das camadas de gelo é notoriamente difícil de monitorar e modelar. Portanto, há muita incerteza sobre como eles se comportarão no futuro.

Temperaturas mais altas provavelmente acelerariam o derretimento na Groenlândia e na Antártica. Porém, vários outros fatores podem afetar as taxas exatas de perda de gelo, incluindo mudanças nos padrões de circulação oceânica, mudanças na precipitação regional e as diferentes maneiras pelas quais o gelo flui sobre a rocha abaixo dela.

Geralmente, porém, as projeções dos cientistas sobre os piores cenários de mantos de gelo se tornaram mais terríveis nos últimos anos.

Um Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas, tão esperado nos oceanos e no gelo do mundo, publicado em setembro, sugere que o futuro aumento do nível do mar poderá ser significativamente maior do que a organização prevista em sua última avaliação principal em 2013. Em cenários climáticos severos e sem mitigação – em que as emissões continuam a aumentar no futuro – o relatório estimou que o nível do mar poderia subir 3 pés ou mais.

Mesmo em cenários climáticos mais moderados, o derretimento do gelo e a elevação do nível do mar estão ocorrendo com rapidez suficiente para fazer uma diferença notável. Em meados do século, mesmo com uma ação climática significativa, o relatório sugere que inundações extremas e outros eventos historicamente raros ao nível do mar “são projetados para ocorrer com frequência” em todo o mundo.

Reproduzido da Climatewire com permissão da E&E News. A E&E fornece cobertura diária de energia essencial e notícias ambientais em.