Devemos comer menos arroz?

Devemos comer menos arroz?
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"" Lê uma manchete da Bloomberg de junho. “O cultivo de arroz pode ser tão ruim para o aquecimento global quanto 1.200 usinas de carvão, então por que os consumidores não estão mais preocupados? Os consumidores preocupados com o meio ambiente estão desistindo da carne e dirigindo carros elétricos para fazer sua parte pelo meio ambiente, mas e aquela tigela de arroz? ”Fiquei irritada assim que a li. Foi provavelmente uma combinação do que é o foco eo foco em um alimento que é comido muito mais na Ásia e na África do que nos EUA e na Europa, quando os americanos e europeus causaram muito mais emissões de gases do efeito estufa per capita do que os africanos e asiáticos. Ainda por cima, o que devo fazer do número de 1200 centrais de carvão? Quanto de um impacto climático “deveria” o alimento básico de bilhões de seres humanos?

O artigo está cheio de números. Todos eles soam impressionantes, mas eu realmente não entendi como interpretá-los. O arroz é “tão prejudicial a longo prazo quanto as emissões anuais de dióxido de carbono de combustíveis fósseis na Alemanha, Itália, Espanha e Reino Unido combinados”. (Alemanha, Itália, Espanha e Reino Unido contam com combustíveis fósseis para a maioria de seus países). Como as populações desses quatro países se comparam à população que depende do arroz para uma proporção significativa de suas calorias? Como devo comparar o impacto climático da criação de uma cultura para o mundo inteiro com o impacto climático de todas as causas em alguns países?) “A produção global de arroz beneficiado aumentou 230% desde 1960.” (Quanto aumentou a população desde então?) A produção de arroz emite “o dobro dos gases nocivos que o trigo”. trigo consumido?) “O cultivo de arroz em condições de inundação causa até 12% das emissões globais de metano, um gás responsável por cerca de um quarto do aquecimento global causado por seres humanos.” (Quais são as principais fontes de emissões antropogênicas de metano? fa rming causa 3% do aquecimento global antropogênico. Isso é muito? A comida é uma das fontes menos opcionais de emissão de gases de efeito estufa, afinal. Muitas pessoas vivem sem carros, vôos ou eletricidade, mas as calorias são uma obrigação.)

Não estou escrevendo este post apenas porque queria reclamar de um artigo que me incomodou, por mais divertido que seja. É importante pensar em como interpretamos títulos como este. Muitas pessoas tiveram experiências traumatizantes com a matemática e não se sentem à vontade para raciocinar sobre números ou estatísticas, mas, como sociedade, também somos em geral respeitosos com os números. Um artigo pode se livrar das estatísticas sem contextualizá-las adequadamente, porque as pessoas não as questionam, ou não sabem as perguntas certas a serem feitas, ou acham que um argumento que se refere a muitos números deve ser sólido.

Além disso, as percepções dos humanos sobre o que focar quando se trata de poluição e mudança climática podem ser distorcidas. Recentemente, alguns ativistas ambientais concentraram-se em resíduos de palha de plástico, causando um, que diz que os canudos de plástico são itens de acessibilidade importantes para algumas pessoas. A briga é menos do que no oceano. Uma proibição de palha de plástico é basicamente simbólica. (Estima-se que cerca de metade da poluição plástica no famoso Great Pacific Garbage Patch consiste em redes de pesca perdidas ou descartadas.) Com uma largura de banda mental limitada para se preocupar e agir em várias questões ambientais, onde o arroz deveria cair nessa lista?

Mas acima de tudo, terminei de ler o artigo honestamente sem saber como entender o impacto do cultivo de arroz no meio ambiente. Eu queria encontrar os números que me ajudariam a contextualizar a situação.

De volta ao arroz.

Ao ler o artigo, minha primeira pergunta foi qual proporção das calorias do mundo vem do arroz. Isso parece um fato básico importante que me ajudaria a entender os outros números. , um site de informação sobre arroz dirigido por uma organização de pesquisa agrícola, diz que 19% da "energia humana per capita global" vem do arroz. Cerca de 3,5 bilhões de pessoas obtêm pelo menos 20% de suas calorias do arroz e cerca de meio bilhão obtém a maior parte das calorias do arroz. Outras fontes que encontrei tiveram números semelhantes, relatando 16-20% para a proporção das calorias do mundo que vêm do arroz.

Um quinto do total de calorias que a humanidade consome é muito. Milho (milho) e trigo têm números semelhantes. Juntas, as três plantas fornecem mais da metade das nossas calorias. Claro que cultivar algo que sustente tantas pessoas terá um impacto no meio ambiente. Fiquei um pouco surpreso que arroz, milho e trigo fossem tão semelhantes na proporção de calorias que eles fornecem. Isso ajudou a colocar o fato de que a agricultura de arroz causa duas vezes mais emissões de gases do efeito estufa do que o trigo em perspectiva.

Minha próxima pergunta foi como o impacto do arroz se compara aos impactos de outros alimentos e como isso se compara à sua importância como fonte de nutrição. A estatística de que o arroz produz 12% de metano antropogênico e que o metano produzido pelo cultivo de arroz faz com que cerca da metade das emissões de gases de efeito estufa relacionados à safra venha de um (FED). (O white paper não é sobre as emissões de metano; trata-se de um estudo que mostra que as tentativas de mitigar as emissões de metano podem estar aumentando as emissões de óxido nitroso, outro gás de efeito estufa potente).

O FED baseia as suas estimativas no 5º Relatório de Avaliação do Painel Intergovernamental sobre as Alterações Climáticas das Nações Unidas (capítulo relevante). De acordo com esses números (especificamente a figura 6.8, se você está acompanhando em casa), os principais contribuintes relacionados à comida para as emissões antropogênicas de metano são os arrozais e os peidos de vaca. (Eles não usam essa terminologia.) Juntas, essas fontes respondem por cerca de 40% das emissões antropogênicas de metano, com o arroz produzindo cerca de 30% desse valor. Se todos os alimentos emitissem a mesma quantidade de metano, o arroz produziria apenas 20%, produzindo cerca de 1,5 vezes mais do que “deveria” proporcionalmente. Mas a verdadeira história é que as emissões de metano nos alimentos são muito desproporcionais, com arroz e ruminantes quase completamente responsáveis! Quando todas as emissões de gases de efeito estufa provenientes dos alimentos são levadas em conta, o arroz emite mais gases de efeito estufa por caloria do que o trigo ou o milho, mas menos que as frutas, verduras, legumes ou quaisquer fontes animais. Consulte o World Resources Institute para obter dados mais detalhados. Se o FED estiver correto em afirmar que o arroz emite mais óxido nitroso do que se compreendeu anteriormente, esses números podem subestimar o impacto do arroz, mas ainda é diminuído pelo impacto dos alimentos de origem animal.

Não respondi a todas as perguntas que o artigo me deixou, mas na verdade me sinto muito mais preparado para entender o impacto do arroz no meio ambiente. Alguns dos números do artigo ainda me deixam perplexo. Não sei o que fazer com a comparação com 1200 usinas de carvão ou a afirmação sobre Alemanha, Itália, Espanha e Reino Unido. Comparando o impacto climático do uso de combustíveis fósseis em todos os setores em quatro países ao impacto de um alimento que é Comido em todo o mundo simplesmente não faz sentido para mim. A estatística sobre o aumento da produção de arroz desde 1960 é um pouco mais significativa. A população mundial hoje é cerca de 2,5 vezes mais do que era em 1960 (por isso aumentou 150%). A produção de arroz, no entanto, é de cerca de 3,3 vezes mais, então a produção de arroz cresceu mais do que a população em uma quantidade moderada.

Pessoalmente, essas estatísticas provavelmente não irão alterar meu consumo de arroz. Eu não como muito arroz de qualquer maneira. Faz parte da minha dieta, mas recebo muito mais calorias do trigo, e acho que diminuir meu consumo de produtos lácteos provavelmente seria mais eficaz na redução das emissões de gases do efeito estufa da minha dieta do que reduzir a quantidade de arroz que eu como seria. Mais amplamente, o arroz é uma fonte importante de nutrição e parte do patrimônio cultural para bilhões de pessoas e pode ser cultivado em lugares onde outras culturas não podem, por isso me irrito com qualquer implicação de que as pessoas que dependem do arroz devem reduzir ou estão fazendo escolhas irresponsáveis ​​sobrevivendo, e jogando sombra nos consumidores que reduzem seu consumo de carne, mas não arroz parece particularmente inútil.

Dito isso, as estatísticas que encontrei sobre o impacto ambiental da lavoura de arroz me surpreenderam. Eu não percebi que era tão diferente de outros grãos em termos de impacto climático, e fico feliz que a pesquisa continue sobre como plantar arroz de maneiras menos prejudiciais. Meu mergulho no buraco do coelho de arroz também me mostrou como é difícil obter e interpretar informações sobre como nossas escolhas afetam o meio ambiente. Descobrir o contexto completo para os números é difícil, e espero que mais organizações de pesquisa sobre mudanças climáticas continuem a facilitar para que todos tenham as informações necessárias para fazer escolhas informadas.

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