"Despertares" em pacientes com demência avançada sugerem uma reserva cerebral não explorada

"Despertares" em pacientes com demência avançada sugerem uma reserva cerebral não explorada
4.1 (82.5%) 32 votes


Uma mulher idosa que sofria de doença de Alzheimer em estágio avançado não falava nem reagia a nenhum de seus familiares há anos. Então, um dia, ela de repente começou a conversar com sua neta, pedindo notícias de outros membros da família e até dando conselhos a sua neta. "Foi como conversar com Rip van Winkle", disse a neta a pesquisadores da Universidade de Virgínia. Infelizmente, o despertar não durou – a avó morreu na semana seguinte.

Esse acontecimento foi escrito como o que os autores do estudo de caso chamavam de lucidez terminal – um surpreendente e coerente episódio de comunicação significativa logo antes da morte, em alguém que se presume incapaz de interação social. No entanto, não foi de forma alguma única. O médico Basil Eldadah, que dirige o ramo geriátrico do Instituto Nacional do Envelhecimento (NIA), ouviu essas histórias e as arquivou como relatos intrigantes. Mas em 2018, estimulada pela necessidade de progredir no combate ao Alzheimer, Eldadah começou a pensar que era hora de fazer mais e organizou uma oficina para cientistas interessados. Afinal, se a avó foi capaz de explorar misteriosas reservas neurais, casos como o dela podem ajudar os cientistas a explorar como a cognição poderia ser restaurada – mesmo que brevemente – em pacientes com a doença neurodegenerativa mais avançada.

Neste verão Eldadah e os cientistas que ele reuniu deram os primeiros passos em direção ao estudo sistemático e rigoroso do que agora chamam de lucidez paradoxal, um rótulo mais amplo destinado a capturar a natureza dramática, inesperada e intrigante do fenômeno. Os participantes do workshop publicaram dois artigos na edição de agosto da Alzheimer e Demência, e a NIA anunciou planos para financiar pesquisas relevantes no próximo ano. Os objetivos iniciais são modestos – a formulação de uma definição operacional e a aferição da prevalência do fenômeno. As possíveis implicações a longo prazo, no entanto, são tentadoras. "Se o cérebro fosse capaz de acessar esse estado normal, mesmo que fosse transitório, sugeriria que há algum nível de maquinaria necessária que funcione sob algum tipo de circunstância única", disse o anestesiologista e neurocientista George Mashour, diretor do Centro de Consciência. Ciência da Universidade de Michigan e principal autor de um dos documentos, diz. “Isso leva a uma reconsideração se esta fase tardia da doença, mesmo com degeneração conhecida, existe algum tipo de configuração funcional que o cérebro pode alcançar com o que resta. Até mesmo uma chance de repensar as fundações é convincente ”.

Ninguém pode dizer ainda com precisão qual é a lucidez paradoxal. Com base nos relatos de casos e anedotas limitados, parece ser um evento espontâneo e significativo que vai muito além dos ocasionais “bons dias” vivenciados pela maioria dos pacientes com demência. O período de clareza é breve, com duração de minutos, horas ou possivelmente um dia. Parece vir nas horas, dias ou semanas antes da morte. Mesmo que não tenha um rótulo até agora, muitas pessoas reconhecem os sinais. “Eu começo a descrever e você começa a ver as cabeças balançando a cabeça”, diz Eldadah. "As pessoas dizem: 'ah, sim, eu vi isso'. Aconteceu tantas vezes que ficamos certos de que há algo lá. Nosso trabalho é descobrir o que isso isto Seja o que for, Eldadah suspeita, “acontece com mais frequência do que pensamos”. Os cuidadores podem não estar relatando o que vêem, diz ele, e os medicamentos podem mascarar sua presença.

Episódios de lucidez paradoxal também foram observados em pacientes com acidente vascular cerebral, tumores cerebrais e outras condições. Mas o ímpeto para estudar o fenômeno agora é devido ao crescente senso de urgência sobre a doença de Alzheimer e demências relacionadas após anos de esforços malsucedidos para desenvolver qualquer tratamento significativo, bem como o leve lampejo de esperança de que a lucidez paradoxal oferece a possibilidade de demência não , de fato, ser inteiramente irreversível. “Parecia que seria um momento oportuno para fazer algo inovador e empurrar o envelope”, diz Eldadah. "É gratificante entrar no andar térreo de uma área da ciência."

Há paralelos com algumas outras condições, como experiências de quase morte e consciência intra-operatória, nas quais os pacientes podem se lembrar de eventos que aconteceram enquanto estavam sob anestesia. Tal como acontece com a lucidez paradoxal, ambas foram amplamente discutidas informalmente até que alguns cientistas decidiram estudá-las mais seriamente. Essa pesquisa ajudou a validar as experiências dos pacientes e, no caso de conscientização intraoperatória, levou a mudanças clínicas nas práticas de anestesia e a prestação de apoio psicológico, quando necessário.

O trabalho em experiências de quase morte também pode conter indícios de uma explicação para a lucidez paradoxal. Em 2013, Mashour e seus colegas induziram parada cardíaca ou respiratória em ratos. Eles observaram uma onda de atividade elétrica nos cérebros dos animais antes de a gravação ser simplificada. Algo semelhante acontece quando a dinâmica da atividade neural é simulada em um modelo de computador e a rede se aproxima do colapso. Isso significa que, quando o cérebro está em um estado de crise fisiológica, Mashour diz: "pode ​​haver algum tipo de fase transitória em que você está recebendo uma ativação de redes".

Tais descobertas sugerem a potencial utilidade de uma abordagem de neurociência de sistemas, que considera não apenas os neurônios isolados, mas também como grupos de neurônios interagem em uma rede. A aplicação de uma molécula de sinalização – um neurotransmissor inibitório como o GABA – a um único neurônio, por exemplo, deprime a função neural, mas em grupos de neurônios o GABA pode inibir outros inibidores – um duplo negativo neural em efeito – e produzir um resultado líquido de excitação. Essa perspectiva do quadro geral, portanto, pode ajudar a explicar resultados inesperados e pode fornecer alguma plausibilidade neurobiológica a um fenômeno tão incomum quanto a lucidez paradoxal.

Além do enigma científico que apresenta, o estudo traz alguns desafios metodológicos. Há preocupações éticas porque os pacientes com demência em estágio avançado não são capazes de consentimento informado. Para os membros da família, preocupações com privacidade podem ser um problema. Se, de fato, eles podem ter uma conexão inesperada, e talvez o fechamento, com um ente querido que está perdido há anos, eles vão querer aqueles momentos interrompidos pelos cientistas? Os primeiros estudos provavelmente serão observacionais, seja por meio de relatórios de cuidadores ou com dispositivos de gravação automatizados, para captar fugazes explosões de lucidez. De qualquer forma, o envolvimento da família será importante, diz Lori Frank, que estuda qualidade de vida relacionada à saúde na RAND Corporation e foi pesquisadora do NIA. Ela também observa que estudos devem ser conduzidos “de uma forma que valorize o que observadores clínicos e não clínicos percebem e sabem.” A pesquisa não precisa interferir na experiência do final da vida, diz Frank, mas “atenção à lucidez paradoxal pode mudar a forma como as pessoas interagem no final da vida. ”Antecipar momentos de clareza cognitiva pode levar a mudanças na formulação de diretivas antecipadas, por exemplo.

Por enquanto, tudo sobre lucidez paradoxal é especulativo, mas mesmo com grandes probabilidades, a possibilidade de descobertas úteis é excitante, diz Eldadah. "Isso pode acabar indo a lugar nenhum, mas é uma pedra que temos que virar."

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *