A queixa do denunciante destaca a turbulência do CDC sobre o clima

A queixa do denunciante destaca a turbulência do CDC sobre o clima
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Uma queixa de denúncia é a mais recente escalada na luta entre os Centros de Controle e Prevenção de Doenças e seu antigo chefe de trabalho climático.

George Luber, que liderou o Programa de Clima e Saúde do CDC, planeja registrar sua queixa esta semana, segundo notícias da E & E. Ele alegará que a agência retaliou contra ele por se manifestar sobre a mudança climática e levantará preocupações de que o CDC esteja transferindo fundos climáticos para outros programas.

Funcionários Públicos para Responsabilidade Ambiental já haviam se preparado para levar o caso de Luber ao Escritório de Advocacia Especial dos EUA no ano passado, depois que ele foi impedido de entrar em seu escritório. Em uma conta publicada em dezembro, a PEER disse que Luber foi "amordaçado, transferido, teve seu programa desmantelado e foi submetido a uma confusão de acusações aparentemente ridículas".

Ambientalistas e especialistas em saúde pública dizem que a turbulência no CDC aponta para um esforço maior da administração Trump para silenciar cientistas climáticos.

As ações do governo representam um “ataque total à nossa saúde e segurança”, disse Juanita Constible, defensora sênior do clima e da saúde no Conselho de Defesa dos Recursos Naturais.

"Eles estão fingindo que não temos um problema quando fazemos muito", disse ela.

O Programa Clima e Saúde foi lançado em 2009 sob a alçada do Centro Nacional de Saúde Ambiental (NCEH). O objetivo do programa era ajudar os estados e agências locais de saúde a responder aos impactos da mudança climática na saúde pública.

Alguns dos esforços incluem ajudar a Carolina do Norte a identificar comunidades em risco devido ao aumento do nível do mar e educar os conselheiros do acampamento de New Hampshire sobre a exposição aos carrapatos. Constible disse que esses programas ajudam a prevenir danos antes que aconteçam.

"Este financiamento é uma medida crítica de prevenção para manter as pessoas saudáveis ​​e fora dos hospitais e consultórios médicos", disse ela.

No entanto, pouco depois de Trump tomar posse, o CDC cancelou uma conferência há muito planejada sobre mudança climática, uma ação que Luber se opôs. A cúpula marcada para fevereiro de 2017 foi revivida posteriormente por meio de um esforço privado (26 de janeiro de 2017).

Oficiais do CDC não disseram por que foi cancelado, apenas que eles estavam "explorando opções" para que a cúpula pudesse ser realizada no final do ano.

Naquele mesmo ano, o Programa Clima e Saúde foi inserido no ramo de asma do NCEH. O CDC disse que os planos para a reorganização começaram em 2016 como uma maneira de “simplificar as atividades críticas e permitir uma maior colaboração entre os especialistas no assunto”.

Mas Luber manifestou preocupação na época em que a decisão inevitavelmente levaria os US $ 10 milhões reservados pelo Congresso para o programa climático a ser usado para atividades de asma. Os administradores do NCEH não responderam, de acordo com o PEER, que representa Luber.

Em 2018, Luber foi brevemente nomeado o chefe do ramo de atuação da recém-formada Asma e Community Health Branch. Ele manteve essa posição por menos de um mês antes de ser colocado em licença administrativa devido a “alegações perturbadoras”.

As alegações incluíram acusações de pontualidade imprópria e falha na obtenção de aprovação para o ensino de uma turma na Emory University. O chefe de Luber havia proposto demiti-lo, mas depois recuou depois de receber a resposta de Luber.

Em uma resposta anônima a uma pesquisa conduzida pela Union of Concerned Scientists, um funcionário do CDC disse que em áreas onde a administração tem uma agenda específica, há um "controle top-down visível".

"Qualquer coisa a ver com o ACA (Affordable Care Act), o aborto, os efeitos da mudança climática na saúde, são rigidamente controlados pelos nomeados políticos do governo", disse a autoridade na pesquisa de 2018. "Outros tópicos, no entanto, são geralmente deixados em paz."

Jacob Carter, pesquisador do Centro de Ciência e Democracia da UCS, disse que quando os especialistas não podem falar com o público, o público não tem informações para se adaptar aos efeitos da mudança climática.

Lauren Kurtz, diretora executiva do Fundo de Defesa Legal da Climate Science, disse que o que está acontecendo no CDC é parte de uma tendência maior dos funcionários de Trump dizendo aos cientistas e não-cientistas que eles não devem se referir à mudança climática.

O CDC não respondeu aos pedidos de comentários sobre as alegações de censura.

Além de supostamente sufocar o trabalho de Luber, o governo Trump também tentou usar o processo orçamentário para se livrar do programa climático do CDC.

Em seu último orçamento, a Casa Branca deu ao NCEH uma redução de US $ 52,4 milhões e eliminou o Programa Clima e Saúde.

A Casa Branca disse que apagar o programa "acabaria com o financiamento direto aos estados em relação aos efeitos da mudança climática na saúde".

O Comitê de Apropriações da Câmara, no entanto, contrariou o pedido do governo para eliminar o programa. Em vez disso, o projeto de lei de dotações para 2020 recomenda que o centro de saúde ambiental receba US $ 34 milhões adicionais e o programa climático, US $ 5 milhões adicionais.

A deputada democrata Lauren Underwood, de Illinois, apresentou a “Lei de Proteção do Clima e da Saúde”, que explicitamente autorizaria o programa, autorizaria US $ 15 milhões em dotações anuais e proibiria a transferência de fundos ou a reprogramação.

"É essencial que o Congresso trabalhe para apoiar e proteger programas como o Programa Clima e Saúde para continuar a abordar as ameaças à saúde emergentes provocadas pela mudança climática", disse Underwood em um comunicado de imprensa.

O projeto foi encaminhado ao Comitê de Energia e Comércio da Câmara para consideração.

O presidente do setor de energia e comércio, Frank Pallone, enviou uma carta em julho solicitando, em 12 de agosto, uma reunião do CDC sobre o motivo pelo qual o programa climático foi incorporado ao ramo da asma. Na carta, o democrata de Nova Jersey expressou preocupação de que a ação possa "minar a importante missão do programa para combater os efeitos da mudança climática na saúde pública".

A assessoria de imprensa do comitê disse ontem que o presidente ainda não recebeu uma resposta formal.

Quanto a Luber, ele ainda está empregado no CDC e detém seu título oficial, de acordo com o advogado da equipe do PEER, Kevin Bell.

No entanto, ele não é permitido em seu antigo escritório sem supervisão, e ele trabalha em casa cinco dias por semana. Bell disse que quando Luber vai ao escritório, ele é acompanhado por uma escolta armada.

"Ele foi um dos principais especialistas mundiais em impactos na saúde pública das mudanças climáticas", disse Bell. "Ele foi essencialmente amordaçado na agência."

Reimpresso da Climatewire com permissão da E & E News. A E & E fornece cobertura diária de energia essencial e notícias ambientais em.

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