A Groenlândia está perdendo gelo sete vezes mais rápido do que nos anos 90


Eles aceleraram tão rápido desde a década de 1990 que agora estão derramando mais de sete vezes mais gelo a cada ano, de acordo com 89 cientistas que usam satélites para estudar a área.

As perdas totais da chapa quase dobraram a cada década, passando de 33 bilhões de toneladas por ano nos anos 90 para uma média agora de 254 bilhões de toneladas por ano. Desde 1992, quase 4 trilhões de toneladas de gelo da Groenlândia entraram no oceano, segundo a nova análise, equivalente a aproximadamente um centímetro da elevação global do nível do mar.

Embora um centímetro possa não parecer muito, esse aumento já está afetando milhões.

"Em todo o planeta, apenas 1 centímetro de elevação do nível do mar leva outros 6 milhões de pessoas a inundações anuais e sazonais", disse Andrew Shepherd, professor da Universidade de Leeds que co-liderou a colaboração maciça com o pesquisador da NASA Erik Ivins.

Os resultados, de um grupo científico chamado Exercício de Comparação de Balanços de Massa de Gelo (IMBIE), foram terça-feira na revista Natureza.

A pesquisa sugere um ritmo alarmante de mudança para o segundo maior corpo de gelo da Terra, que teoricamente poderia conduzir a mais de 6 metros de elevação do nível do mar ao longo de um milênio.

As recentes perdas na Groenlândia, sugerem os especialistas, correspondem a uma projeção mais terrível do nível do mar, delineada pelo principal órgão de ciências climáticas das Nações Unidas, o Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas. Nesse cenário sofisticado, a Groenlândia poderia contribuir com cerca de 16 centímetros, ou cerca de meio pé, para os níveis dos oceanos até 2100.

"O que isso significa é que, realmente, o cenário intermediário se torna o que era anteriormente o cenário superior, e eles terão que inventar um novo cenário superior, porque atualmente não existe", disse Shepherd.

Um aumento muito maior do nível do mar viria do derretimento na Antártida e de geleiras menores em todo o mundo, juntamente com a expansão da água do oceano resultante de temperaturas mais quentes.

Ainda não está claro se esses outros componentes da equação do nível do mar também estão seguindo o caminho mais alto, ou no pior dos casos, eo estudo atual foi focado apenas na Groenlândia. (Embora a Groenlândia seja o maior contribuinte para a elevação do nível do mar no momento, a Antártica tem um potencial maior a longo prazo para elevar os mares.)

A elevação do nível do mar só continuaria – e talvez acelere ainda mais – depois de 2100.

A Groenlândia é a maior ilha do mundo, coberta com uma camada contínua de gelo produzida por muitos milhares de anos de neve. O tamanho da camada de gelo rivaliza com o do Alasca, e seu centro tem mais de um quilômetro de espessura.

O gelo flui para fora sob seu próprio peso em direção ao oceano, mas por causa da costa montanhosa e rochosa da Groenlândia, geralmente chega ao mar em geleiras semelhantes a dedos que se estendem para fora através de fiordes. Esses fiordes são vales parcialmente submersos, que foram escavados por vastos trechos de tempo geológico pelo movimento das geleiras.

Várias geleiras grandes são responsáveis ​​pelas maiores perdas de gelo – com a Geleira Jakobshavn, no centro da Groenlândia, liderando o caminho. Mas existem centenas de geleiras no geral, e agora mais estão perdendo gelo à medida que os mares quentes entram em contato com eles através dos fiordes.

A camada de gelo em si também está sendo exposta ao aquecimento das temperaturas do ar. A maior parte da Groenlândia aqueceu mais do que já, em comparação com o final do século 19, de acordo com um Washington Post análise das regiões de aquecimento mais rápido do globo.

Isso é o dobro da taxa média global de aquecimento.

No verão, essas temperaturas mais altas produzem cada vez mais água derretida no topo da camada de gelo, que também corre para o oceano. Um pouco mais da metade das perdas da Groenlândia surgiram nesse processo, segundo o estudo, que está acontecendo muito rapidamente para ser compensado pela queda de neve anual.

As perdas restantes são causadas pelo fluxo mais rápido das geleiras para as águas extremamente profundas dos fiordes da Groenlândia, onde elas quebram no oceano em pedaços.

Esse fluxo mais rápido pode explicar o fato de a camada de gelo estar perdendo mais massa do que o esperado anteriormente. Mais e mais geleiras estão perdendo gelo, disse a coautora do estudo Beata Csatho, especialista da Groenlândia na Universidade de Buffalo, em Nova York. Isso inclui várias geleiras muito grandes no extremo norte da Groenlândia, disse ela, que ficam mais próximas do Oceano Ártico e que antes tinham demorado a mudar.

A nova pesquisa é baseada em 26 análises de satélite separadas, todas publicadas individualmente como estudos separados. Eles empregam uma variedade de métodos para medir a recente mudança na camada de gelo da Groenlândia.

Em alguns casos, os cientistas acompanharam a rapidez com que o gelo flui em direção ao mar; em outros, eles procuraram medir como a perda de gelo diminuiu a massa total da camada de gelo, com base nos puxões gravitacionais que faz em satélites posicionados acima.

Cada abordagem tem suas próprias peculiaridades. Mas, ao sintetizar todos eles em um único estudo, representa quase um consenso sobre o que está acontecendo na Groenlândia.

O grupo IMBIE, que tenta coletar resultados científicos dessa maneira há cerca de seis anos, fez a mesma análise para a Antártica. Encontrou lá também.

O novo relatório da Groenlândia vem apenas alguns meses depois que o Painel Intergovernamental das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas – a fonte central para projeções de elevação do nível do mar – sugeriu que poderia ser maior do que o estimado anteriormente.

Mas o número foi aumentado, em cerca de meio pé, por causa de possíveis perdas adicionais de gelo da Antártica, em vez da Groenlândia.

Agora, dizem alguns especialistas, a previsão pode precisar ser aumentada mais uma vez.

"Se o (relatório) estivesse começando agora, em vez de dois anos atrás, certamente daríamos uma olhada nas estimativas (da Groenlândia) e levaríamos em conta este novo artigo", disse Michael Oppenheimer, cientista climático de Princeton que co-liderou o subida do nível do mar desse relatório.

Mesmo que a Groenlândia esteja rastreando um caminho de alto nível no nível do mar no momento, no entanto, as perdas de gelo ainda terão que continuar a aumentar ao longo do século para atingir essa escala.

Csatho disse que pesquisas anteriores já sugeriram que a Groenlândia está tendendo a perdas maiores do que o esperado, mas estudos individuais variaram significativamente. O consenso desses diferentes estudos, disse ela, confirma as principais perdas da camada de gelo.

"Agora há uma voz", disse ela. "É isso que resulta de juntar tudo. É um argumento muito mais forte."

2019 © The Washington Post

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