500 pessoas nos EUA morrem de erro médico a cada dois dias? Aqui estão os dados reais

500 pessoas nos EUA morrem de erro médico a cada dois dias? Aqui estão os dados reais
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Depois de dois massacres consecutivos neste fim de semana, que deixaram mais de 30 mortos nos Estados Unidos, o comunicador de ciência Neil deGrasse Tyson twittou uma série de estatísticas sobre a fatalidade em todo o país.

"Em média, ao longo de 48 horas," deGrasse Tyson no domingo, "também perdemos … 500 em erros médicos, 300 em gripe, 250 em suicídio, 200 em acidentes automobilísticos, 40 em homicídio por meio de revólver."

Enquanto muitos foram rápidos em chamar a comparação de insensível e surdo, os profissionais de saúde e comunicadores de ciência tiveram outro osso a escolher – desta vez com a legitimidade dos dados reais.

A primeira estatística sobre erros médicos, dizem eles, não só está perigosamente desatualizada, como também é enganosa. Na obra de Hank Green, o criador do SciShow do YouTube: "É o tipo de estatística potencialmente prejudicial que um comunicador científico sério jamais compartilharia sem contexto".

Enquanto o número não foi retirado do ar, ele tem uma história longa e controversa que é facilmente pesquisável. Ele vem, originalmente, de um Instituto de Medicina de 1999, que descobriu que 98 mil pessoas estavam morrendo nos hospitais dos EUA a cada ano devido a erros médicos evitáveis.

Em um ano, outros profissionais de saúde contestaram formalmente a ideia, iniciando um debate de duas décadas. Em 2000, pesquisadores da Universidade de Indiana disseram que muitas dessas 98 mil pessoas estavam muito doentes para serem comparadas ao público em geral. Além disso, o relatório da OIM não levou em conta a taxa básica de morte sem erros médicos, que foi encontrado para ser bastante semelhante em geral.

Apesar de "proliferar nos cuidados de saúde", a taxa de erro não pareceu diminuir: em 2016, uma revisão da Johns Hopkins atingiu um número inimaginavelmente alto. Analisando os estudos publicados desde o relatório do IOM, muitos dos quais foram baseados apenas em reclamações de seguro, esses pesquisadores relataram que 251.454 pacientes hospitalizados morreram de erros médicos a cada ano.

Se isso fosse verdade, isso significaria que os erros médicos causam mais de metade de todas as mortes hospitalares nos EUA anualmente. Logo depois que foi publicado, a estatística insondável atraiu atenção generalizada da mídia, com manchetes sensacionalistas alegando que os erros médicos eram a terceira causa mais comum de morte nos Estados Unidos.

Com toda a probabilidade, no entanto, isso não é verdade. O médico e cientista David Gorski tem sido contra esse mito há anos, que ele diz ter sido pego e divulgado por anti-vaxxers e aqueles que vendem medicina alternativa, como um ataque contra o tratamento convencional e baseado em evidências.

Como editor-chefe da Medicina Baseada na Ciência, ele escreveu várias refutações detalhadas desses estudos, e ainda assim o mito continua a persistir.

"Parte da razão, eu acho, é que esses números são fáceis e contam uma história terrível", disse Gorski ao ScienceAlert por e-mail, "enquanto explicar o contexto e por que esses números são quase certamente massivamente inflados é difícil".

Ele e outros pesquisadores e médicos têm muito tempo que a revisão Hopkins não tem qualquer metodologia formal e se baseia em definições variadas de erro médico que muitas vezes confundem esses erros com eventos adversos em geral.

"Eventos adversos acontecem mesmo na ausência de erros médicos", Gorski em um artigo para a Science-Based Medicine.

"Muitos eventos adversos não são evitáveis ​​e não implicam erros médicos ou cuidados médicos abaixo do padrão. Além disso, determinar se um dado erro médico causou ou contribuiu diretamente para uma determinada morte no hospital está longe de ser simples na maioria dos casos."

Em outras palavras, essas estimativas são muito altas, pelo menos em parte, porque atribuem muitas mortes a erros médicos – um diagnóstico que até mesmo os especialistas acham difícil concordar.

"A maioria desses erros é o que é chamado de 'falha ao resgatar' ou não reconhecimento de um problema, em vez de erro ativo, atraso no diagnóstico ou atraso no tratamento", cirurgião de trauma Mark Hoofnagle no Twitter. "Decisões que, em retrospecto atrasou o cuidado apropriado – que não é medicamento matando, mas não para salvar ".

Além disso, olhando para fora dos EUA, há evidências que sugerem que o número é realmente muito menor.

no Reino Unido, por exemplo, descobriu que, embora cinco por cento das mortes em hospitais fossem consideradas mais de 50 por cento evitáveis, mais da metade delas ocorreu em pacientes mais velhos e mais doentes, que provavelmente não viveriam mais de um ano.

Um recente e mais rigoroso apresentou um número muito mais conservador do que o estudo do IOM ou a pesquisa de Hopkins.

Em vez de simplesmente olhar para 'erros médicos', os autores deste estudo examinaram todos os eventos adversos e sua ligação com a mortalidade do paciente, seja um erro ou não.

Usando dados do Fardo Global de Doenças, Lesões e Fatores de Risco (GBD) entre 1990 e 2016, o novo estudo estabelece um número 50 a quase 80 vezes menor do que a revisão de Hopkins.

Em todo o período do estudo, os autores encontraram 123.603 mortes nas quais os eventos adversos foram determinados como a causa básica da morte. E depois de controlar o crescimento populacional e o envelhecimento nesses 26 anos, eles descobriram que essas taxas haviam caído em mais de 20%.

De todas as mortes relacionadas a eventos adversos, o estudo descobriu que 8,5% poderiam ser atribuídos a desvios ou erros médicos, e 14% poderiam ser atribuídos a eventos adversos associados ao tratamento médico.

Isso não quer dizer que os erros cometidos por profissionais médicos não sejam um problema ou que não devam ser consertados. Simplesmente exagerando esse número ao ponto de uma crise, em que um grande número de pessoas hospitalizadas pode morrer de um erro médico, é comprovadamente falso e perigoso.

"Eles vêem esses números como cúmplices e, não tendo mergulhado profundamente na questão, os aceitam", disse Gorski à ScienceAlert.

"Encontrar números mais realistas exige trabalho e conhecimento da literatura e metodologia usada nesses estudos, algo possuído por um número limitado de pessoas."

Neil deGrasse Tyson, desde então, se desculpou pelo que ele chamou de "" tweet.

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