Życie, wolność i dążenie do nauki



Na początku tego miesiąca, kiedy obchodziliśmy 243 Dzień Niepodległości, jesteśmy wdzięczni za życie w demokracji opartej na prawach do życia, wolności i dążeniu do szczęścia. My jednak wzywamy was do zastanowienia się nad wadami naszej demokracji, zwłaszcza jeśli chodzi o zdolność Amerykanów do aktywnego uczestnictwa w naszym społeczeństwie i ostatecznie do osiągnięcia słynnego American Dream. Czy wszystkie grupy w Ameryce mają dostęp do wiedzy i umiejętności niezbędnych do aktywnego uczestnictwa w naszej demokracji? Czy wszyscy obywatele mają sprawiedliwy strzał w życie, wolność i pogoń za szczęściem?

Jesteśmy dwójką rodzeństwa i uczniów szkół średnich, którzy uważają, że rozumowanie oparte na dowodach odgrywa kluczową rolę w utrzymaniu naszej demokracji. Twierdzimy, że dzisiaj stawka jest wysoka, jeśli chodzi o zapewnienie, że wszyscy czujemy się komfortowo w sąsiedztwie nauki. Wiele kluczowych decyzji dotyczących przyszłości naszego kraju opiera się na danych, kwestiach środowiskowych, opiece zdrowotnej, innowacjach i innych. Potrzebujemy wyborców, którzy swobodnie kwestionują założenia, oceniają dane i widzą wagę i znaczenie podejmowania decyzji w oparciu o dowody w niezliczonych sytuacjach.

Co to ma wspólnego z uczniami szkół średnich, takimi jak my? Według danych w kraju jest około 133 000 publicznych i prywatnych szkół K-12. Istnieje około 42 milionów dzieci w wieku od 10 do 19 lat, co stanowi około 13 procent populacji. Krótko mówiąc, jest nas wielu. Za kilka lat nastolatki, takie jak my, będą ważnymi decydentami, jeśli chodzi o wyrażanie naszych priorytetów poprzez głosowanie. Innymi słowy, musimy być gotowi do wykorzystania naszej wiedzy STEM do wykorzystania, gdy oceniamy obecne i proponowane polityki, budżety i programy proponowane przez kandydatów.

Jak dokładnie interesuje się nauką nastolatków, takich jak my? Jak uczymy się, że wszyscy jesteśmy częścią kultury naukowej, ogólnie mówiąc, w XXI wieku? W jaki sposób nasze lokalne społeczności w całym kraju zapewniają, że wielu z nas, z różnych środowisk – bogatych, biednych, mężczyzn, kobiet, rdzennych Amerykanów, Latynosów, Afroamerykanów, Azjatów, Białych, prostych lub LGBTQ – czuje poczucie przynależności w nauce? i anegdotyczne dowody z wielu źródeł, w tym Federalnego Biura Statystyki Pracy, pokazują, że brak poczucia przynależności może mieć dalekosiężne skutki dla wyników uczniów w klasach STEM w szkole, szkole wyższej i szkole wyższej.

Potrzebujemy także wyborców, którzy są uprawnieni do uczestnictwa w swoich społecznościach i gospodarce, i którzy widzą wartość wiedzy i umiejętności STEM w ich pracy. W skali kraju pracownicy STEM zarabiają obecnie prawie dwukrotnie więcej niż przeciętne roczne wynagrodzenie pracowników spoza STEM. W Teksasie, w naszym stanie rodzinnym, w którym tylko 83 procent dorosłych ma dyplom ukończenia szkoły średniej (drugi najniższy wśród stanów w USA), dostęp do wysokiej jakości doświadczeń edukacyjnych STEM, które poczucie przynależności uczniów przybranych stanowią potężną inwestycję w przyszłość .

Zgodnie z tym możliwości dla osób z pracą w STEM są ogromne. Na przykład stopień naukowy współpracownika może prowadzić do pracy jako higienistka dentystyczna, zarabiając 72 313 USD rocznie lub jako technik laboratoryjny zarabiający 38 973 USD rocznie. Z tytułem licencjata, programista aplikacji może zarobić 64 862 USD lub inżyniera budowlanego, 97 903 USD. Ogólnie, w całym kraju, Latynosi i Murzyni są niedostatecznie reprezentowani w dziedzinach STEM, podczas gdy kaukascy i Azjaci są nadreprezentowani; kobiety są niedoreprezentowane, a mężczyźni są nadreprezentowani.

W jaki sposób możemy zapewnić, że nasza demokracja zapewnia sprawiedliwy dostęp do doświadczeń, które mogą sprzyjać poczuciu przynależności do aren STEM? Nie możemy realistycznie oczekiwać równych szans ekonomicznych w tych grupach rasowych i genderowych, gdy jest oczywiste, że członkowie tych grup nie mają obecnie równych szans na najwyżej płatnych stanowiskach.

Chociaż wiele szkół robi niesamowite rzeczy, nie wierzymy, że możemy po prostu polegać na szkołach, aby wykonywać tę pracę. W klasach szkół średnich działających jako „nieszczelne rurociągi”, w których duża liczba studentów, zwłaszcza dziewcząt i populacji o niskich dochodach, traci zainteresowanie i poczucie przynależności do świata nauki, jak możemy sprawić, by wszyscy czuli, że mają głos w nauce i że ich dzielnice i życie codzienne są powiązane z nauką lub STEM? Wierzymy, że jednym z ważnych sposobów jest dostarczanie poza szkołą zabawnych doświadczeń z nauką.

Trzy lata temu pomogliśmy uruchomić (DZTSC). DZTSC jest częścią większej sieci finansowanej przez NSF (Teen Science Café Network), która ma na celu wyeliminowanie uczuć, które nauka jest nudna lub nieistotna dla nastolatków. To, co robimy w DZTSC, jest proste, ale skuteczne. Prowadzimy około pół tuzina dwugodzinnych wydarzeń w roku, w którym miejscowy naukowiec prowadzi interaktywną działalność na temat swojej pracy. Tematy są bardzo zróżnicowane i obejmują zoologię, myślenie projektowe, programowanie komputerowe i wiele innych.

Ostatecznym celem DZTSC jest sprawienie, by postrzeganie nauki przez nastolatków było bardziej pozytywne, aby były bardziej prawdopodobne, że będą ją realizować w późniejszym okresie życia, a także bardziej prawdopodobne, że będą postrzegać naukę i naukowców jako istotne dla ich własnego życia. Zgodnie z danymi pochodzącymi z badań ankietowych daliśmy uczestnikom wydarzenia w kawiarni w Dallas Zoo, pozytywne postrzeganie nauki wśród 128 respondentów wzrosło do około 80 procent z 50 procent. Bezpośrednia interakcja z naukowcami w swobodnym otoczeniu społecznym wydaje się korzystna, jeśli chodzi o budowanie poczucia przynależności.

Oto nasza sugestia dla społeczności w całym kraju: przygotujmy wiele przestrzeni i instytucji społecznościowych, aby stworzyć szeroką gamę interaktywnych i bogatych doświadczeń STEM dla dzieci i młodzieży. Ogrody zoologiczne, akwaria, centra rekultywacji, muzea sztuki, parki, hale muzyczne, kręgielnie i wiele innych mogą tworzyć niestandardowe, zabawne, ekscentryczne i fascynujące zajęcia związane ze STEM. W końcu jako nastolatki jesteśmy dość zróżnicowaną i gigantyczną grupą. To ma sens, że zabierze różnorodne konteksty i różnorodne doświadczenia, aby rezonować z nami wszystkimi.

Budowanie ekosystemu uczenia się przez naukę, który obejmuje wiele różnych środowisk społeczności, może dodać ogromnej wartości, jeśli chodzi o utrzymanie naszej demokracji. Działania te nie muszą obejmować nauk rakietowych i nie muszą być drogie! Przecież STEM jest czymś, czym zajmowali się ludzie, odkąd nasi przodkowie po raz pierwszy zaprojektowali koło i odkąd zaczęli obserwować wzorce migracji zwierząt, aby poprawić swój sukces polowania.

Niech wszyscy pomyślą o STEM w wielu różnych ustawieniach. Niech wszyscy zastanowią się nad pytaniami, obserwacjami, odkryciami i nowymi pomysłami, które mogłyby zamieszkać w każdej odwiedzanej przestrzeni. Wyobraźcie sobie zalew pomysłów związanych z naukami ścisłymi i przyrodniczymi, które można wywołać w umysłach nastolatków, którzy kochają modę, biżuterię, łucznictwo, taniec, sport, gry wideo, pizzę, nazwijcie to!

My, obecni licealiści w Ameryce, mamy tylko kilka lat do głosowania. Idąc dalej, dołączymy do siły roboczej i mamy ogromny żywotny interes w tym, jak badania, innowacje i polityka sprzyjają przygotowaniu gruntu dla naszej przyszłości. Musimy upewnić się, że każdy ma zdolność do prowadzenia nauki, ponieważ jest to podstawowy klucz do utrzymania demokracji, którą dzisiaj obchodzimy.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *