Federalne okiennice toksykologiczne, podnoszenie badaczy zanieczyszczenia badaczy



Piętnaście lat temu Narodowa Biblioteka Medyczna Stanów Zjednoczonych uruchomiła Toxmap, bezpłatną, interaktywną aplikację online, która łączy dane o zanieczyszczeniach z co najmniej kilkunastu źródeł rządowych USA. Użytkownik Toxmap może przesuwać i powiększać mapę Stanów Zjednoczonych pokrytą tysiącami niebieskich i czerwonych kropek, przy czym każda niebieska kropka reprezentuje fabrykę, elektrownię węglową lub inny obiekt, który uwolnił niektóre toksyczne chemikalia do środowiska, a każda czerwona kropka oznacza stronę programu – „najbardziej skażoną ziemię w kraju”, według Agencji Ochrony Środowiska.

Toxmap umożliwił użytkownikom pobranie szczegółowych danych EPA dla każdego miejsca toksycznego uwalniania oraz nałożenie na te mapy innych informacji, takich jak statystyki umieralności. I właśnie te możliwości sprawiły, że Toxmap zyskał oddanie wśród badaczy, studentów, aktywistów i innych ludzi, którzy chcieli zidentyfikować źródła zanieczyszczenia w swoich społecznościach.

Wydaje się, że te możliwości nie są już publicznie dostępne.

Na początku tego roku, z niewielkim wyjaśnieniem, NLM „wycofuje” stronę Toxmap 16 grudnia 2019 r. Biblioteka nie odpowiedziała bezpośrednio na zapytania w poniedziałek dotyczące tego, co oznaczało „przejście na emeryturę”, ale do wtorkowego poranka , witryna Toxmap została usunięta, a odwiedzający ją spotkali się z komunikatem potwierdzającym zamknięcie i wskazującym innym potencjalnym źródłom informacji. (Zarchiwizowana wersja jest przechowywana w internetowym archiwum.) Decyzja o zachodzie słońca aplikacji zdenerwowała niektórych najbardziej lojalnych użytkowników Toxmap i wzbudziła obawy zwolenników danych środowiskowych, którzy twierdzą, że śmierć Toxmap uniemożliwiłaby wiarygodny publiczny dostęp do istotnych danych na temat zagrożenia środowiskowe.

„Myślę, że to naprawdę smutne, że się tego pozbywają”, powiedziała Claudia Persico, badaczka polityki ochrony środowiska na American University, która bada wpływ zanieczyszczenia na zdrowie dzieci i która używa Toxmap w swoich badaniach. Ten sentyment podzielił Chris Sellers, historyk środowiska na Stony Brook University oraz członek organizacji Environmental Data and Governance Initiative (EDGI), federalnych źródeł danych środowiskowych i zwolenników większego publicznego dostępu. „To było dla mnie oszałamiające, że National Library of Medicine faktycznie wycofuje to bardzo ważne narzędzie dla naszej wiedzy o środowisku”.

NLM przedstawił jedynie krótkie wyjaśnienia swojej decyzji. W oświadczeniu dla Undark pracownicy ds. Komunikacji NLM napisali, że aby zrealizować cele nowego planu strategicznego, Biblioteka „musiała dokonać pewnych trudnych zmian organizacyjnych”, dodając, że „wybrane dane Toxmap” można znaleźć wśród dziewięciu innych Witryny rządowe USA i Kanady. (Mapa zawiera dane z Kanady.) „Część decyzji podyktowana była rosnącą dostępnością podstawowych danych z ich oryginalnych źródeł”, dodaje NLM. „Wiele źródeł, takich jak między innymi EPA, oferuje kilka produktów, które zapewniają podobną funkcjonalność systemu informacji geograficznej (GIS).”

W szczególności Historia egzekwowania i zgodności online EPA (ECHO) umożliwia ludziom wprowadzenie kodu pocztowego i przeglądanie pobliskich źródeł zanieczyszczeń, a także niektórych danych o ich toksycznych uwolnieniach.

Ale te alternatywy, jak twierdzą naukowcy, po prostu nie oferują takiego samego zakresu i prostoty jak Toxmap. „Ponieważ te informacje stały się tak skomplikowane, a jest ich tak wiele, bardzo trudno jest komuś, kto tak naprawdę nie jest przeszkolony w tej dziedzinie”, powiedział Sellers. „To narzędzie przecina cały żargon, różne interfejsy, na przykład EPA, zanim przejdziesz do rzeczywistych danych, którymi jesteś zainteresowany”.

Narzędzia do udostępniania danych, takie jak Toxmap, mają swoje korzenie w latach 80. XX wieku, kiedy toksyczny wyciek gazu w zakładzie Union Carbide w Bhopal w Indiach zabił tysiące ludzi. (Szacunki wahają się od 2 200 ofiar do ponad 10 000). W odpowiedzi na katastrofę w Bhopalu prawodawcy w Stanach Zjednoczonych wezwali do wprowadzenia przepisów, które dostarczałyby Amerykanom informacji o potencjalnych źródłach toksyn w ich społecznościach, zgodnie z zasadą zwaną „prawem do wiedzy ”. The, wydane w 1986 r., Wymagało od firm stosujących pewne niebezpieczne chemikalia zgłaszania tych informacji do EPA, a EPA do publicznego udostępniania tych informacji.

Wiele z tych danych stanowi kręgosłup Toxmap, zapoczątkowanej w 2004 r. Przez NLM, część National Institutes of Health. Chociaż dane te były dostępne w innych formatach, narzędzie NLM zgromadziło je w jednym miejscu i udostępniło ogółowi społeczeństwa. Od samego początku narzędzie „zostało opracowane w taki sposób, aby było łatwe w nawigacji i zrozumieniu”, grupa partnerów NLM w artykule z 2014 r. Z okazji 10. rocznicy Toxmap.

Od tego czasu, Toxmap jest używany do wszystkiego, od postaci do artykułów naukowych. „To świetne źródło do nauczania studentów” – powiedziała Sara Wylie, stypendystka nauk ścisłych i technologii z Northeastern University i współzałożycielka EDGI. Wylie używa Toxmap w swoim środowisku, technologii i klasie społecznej. Powiedziała Undark, że między innymi narzędzie to pokazuje uczniom, jak rozpowszechnione są toksyczne emisje w Stanach Zjednoczonych. Kropki na Toxmap skupiają się wokół dużych miast, tworząc gęstą aglomerację w najbardziej zaludnionych korytarzach w kraju. Otaczają spokojne podmiejskie dzielnice, wędrują autostradami międzystanowymi i dotrą do wiejskiego Zachodu. „Zawsze szokujące jest, gdy uczniowie dowiadują się, że w ich pobliżu występują emisje, widzą ich złożoność, a zatem jest to dość wyjątkowy zasób”.

Persico powiedziała, że ​​znalazła narzędzie pomocne w badaniach. „Możliwość udania się w miejsce i zobaczenia, jak wygląda krajobraz geograficzny rozproszenia zanieczyszczeń,” zauważyła, „jest naprawdę, bardzo cenna.” Używa tego narzędzia do wizualizacji źródeł toksyn i generowania danych do dokumentów i do prezentacji. Nowy artykuł naukowy, którego publikację oczekuje na publikację w czasopiśmie, wykorzystuje na przykład Toxmap, aby pokazać, w jaki sposób witryny zarejestrowane przez EPA na Florydzie pokrywają się ze statystykami dotyczącymi gęstości zaludnienia.

W 2018 roku NLM wprowadził dużą aktualizację Toxmap. Ale potem, na początku tego roku, Biblioteka ogłosiła, że ​​zamknie sieć danych toksykologicznych lub Toxnet, zbiór baz danych zawierający Toxmap. Wiele jego komponentów migrowałoby do innych witryn NLM. Ale organizacja Toxmap, ogłosiła,.

Zapytana o obawy badaczy i innych wielbicieli Toxmap, a także o więcej informacji na temat kosztów utrzymania i wskaźnika używania Toxmap, National Library of Medicine odmówiła odpowiedzi na pytania, mówiąc tylko w wiadomości e-mail: „Nie planujemy wywiady dotyczące zachodu słońca Toxmap. ”

Brak informacji przyczynił się do podejrzeń, że śmierć Toxmap może mieć motywy polityczne. „Mam nadzieję, że ludzie zrozumieją, co się tam dzieje, że rząd stopniowo odcina te bardzo cenne narzędzia, które są naprawdę niezbędne dla naszej demokracji”, powiedział Sellers, powołując się na trendy w administracji Trumpa, które obejmują ograniczenie wzmianek o zmianach klimatu na Witryny EPA oraz wysiłki administracyjne w zakresie danych zdrowotnych, które mogą być wykorzystane do uzyskania informacji na temat przepisów rządowych.

Dodał, że członkowie społeczeństwa „mają prawo wiedzieć, jakie chemikalia są uwalniane i przechowywane, które są potencjalnie niebezpieczne, tuż obok”.

Pomijając podejrzenia polityczne, niewiele jest dowodów na to, że śmierć Toxmapa służy jakiejś wyższej politycznej agendzie – i rzeczywiście kierownictwo National Library of Medicine, w tym jej dyrektor Patricia Flatley Brennan, wyprzedzają administrację Trumpa. W e-mailowej odpowiedzi na pytania, które nadeszły we wtorek po południu, biblioteka powiedziała, że ​​„decyzja o wycofaniu witryny została podjęta przez NLM, a nie przez administrację”. Mimo to zamknięcie strony podkreśla, że ​​ponad 30 lat po przejściu federalnego ustawodawstwa dotyczącego ochrony środowiska i ponad 30 lat w erze Internetu, znajdując proste, dostępne i łatwe w użyciu prezentacje niezawodnego zanieczyszczenia dane mogą być trudne, jeśli nie niemożliwe. Wylie powiedział, że narzędzia takie jak Toxmap mogą być niezgrabne – nawet jeśli są, jak to ujęła, „najlepsze, jakie mamy obecnie”.

A jednak podstawowa zasada witryny – interaktywna mapa, z wyraźnie oznakowanymi witrynami toksycznego uwalniania, obszernymi danymi zdrowotnymi i demograficznymi gotowymi do nałożenia, oraz obszernymi danymi rządowymi dostępnymi za jednym kliknięciem myszy – miała wyraźny apel. Zapytany, jak wyglądałaby jej platforma danych toksycznych w idealnym świecie, śmiał się.

„Szczerze” – powiedziała – „zbudowałbym coś w rodzaju Toxmap”.

Ten artykuł został pierwotnie opublikowany w dniu. Przeczytać .