Votre sentiment constant d'être «fatigué» pourrait être dû à un grave problème de santé


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Se sentir fatigué ou fatigué est une expérience courante. Pourtant, les fournisseurs de soins de santé rejettent souvent les plaintes concernant la fatigue – à la fois parce que le symptôme est universel et parce qu'il peut être difficile d'évaluer médicalement, explique Michael Grandner, directeur du programme de recherche sur le sommeil et la santé de l'Université de l'Arizona à Tucson.

Et bien que la fatigue soit souvent temporaire, traitable ou sans souci, les experts disent que la fatigue qui aggrave ou vous empêche soudainement de faire ce que vous voulez peut être le signe d'un problème de santé ou d'un trouble du sommeil.

"Le sommeil semble être un canari dans la mine de charbon, où il est sensible à toutes ces choses qui se passent dans votre corps", explique Grandner.

"Alors, quand ça commence à changer, tu veux demander, 'Eh bien, que se passe-t-il?'"

Somnolence, fatigue, fatigue: dans la conversation, les gens utilisent les termes de façon interchangeable. Mais médicalement, leurs définitions diffèrent. Comprendre les différences est une première étape importante vers la résolution du problème – ou pour déterminer s'il en existe un.

La somnolence est un besoin de sommeil qui rend difficile de rester éveillé, même en conduisant, en travaillant ou en regardant un film, et même après avoir ingéré de la caféine.

La fatigue, d'autre part, est une sorte plus profonde d'incapacité, physique ou mentale, à faire ce que vous voulez faire, comme aller à l'épicerie.

Quelque part au milieu se trouve la fatigue, un désir de se reposer moins débilitant que la fatigue et moins dramatique que la somnolence. Vous pouvez toujours être productif lorsque vous êtes fatigué.

Quoi que vous l'appeliez, c'est courant. Dans un 2014 par la National Sleep Foundation à but non lucratif, 45 pour cent des adultes ont déclaré qu'ils avaient été affectés par un mauvais sommeil ou pas assez de sommeil la semaine précédente.

Pas moins de 20% des personnes déclarent régulièrement. Et, une enquête du National Safety Council a rapporté en 2017 que la fatigue au travail était ressentie.

Si vous êtes gêné par la fatigue que vous ressentez, il peut y avoir quelques explications simples, y compris les plus élémentaires: pas assez de sommeil. Un Américain n'obtient pas les sept heures recommandées ou plus par nuit, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Et parce que les besoins varient considérablement, même sept heures ne suffisent pas à beaucoup de gens.

"Si vous dormez régulièrement cinq ou six heures et que vous vous sentez fatigué", dit Grandner, "c'est une chose facile à vérifier dans la liste pour déterminer quel est le problème."

La privation de sommeil n'est pas seulement une nuisance. Il augmente le risque et est lié à, comme le type 2, les maladies cardiovasculaires et la dépression.

Le manque de sommeil peut également affecter l'humeur et les relations d'une manière à laquelle même la caféine ne peut pas remédier, explique Nathaniel Watson, directeur de la Harborview Sleep Clinic de l'Université de Washington à Seattle. "Il n'y a pas de substitut au sommeil", dit-il.

Attention à la tentation de vous allonger exactement sept heures avant que votre alarme ne se déclenche. Personne ne dort à 100% du temps où il est au lit, dit Watson, donc cela peut prendre huit heures d'oreiller pour dormir sept heures.

La physiologie du sommeil peut également vous gêner, ne serait-ce que temporairement. Un phénomène appelé inertie du sommeil, par exemple, est ce qui vous aide à vous rendormir après des réveils nocturnes ordinaires, qui se produisent généralement plusieurs fois par nuit, explique Grandner.

Mais l'inertie du sommeil rendra également difficile de se lever le matin si l'alarme sonne pendant une phase profonde du sommeil. Cette étourdissement devrait disparaître dans la demi-heure qui suit.

Les nuits difficiles sont également normales à cause du stress ou des interruptions de sommeil. Et même si vous vous reposez une bonne nuit, vous pouvez ressentir un accès de somnolence en milieu d'après-midi en raison de rythmes circadiens ordinaires.

L'âge est une autre chose à garder à l'esprit, bien que les preuves y soient quelque peu contre-intuitives. Des études montrent que, à mesure que les gens vieillissent, de manière prévisible. Cela peut prendre plus de temps à s'endormir. Vous pouvez vous réveiller plus souvent et passer plus de temps éveillé la nuit. Et les heures de coucher et les matins peuvent changer plus tôt. La ménopause est une autre cause fréquente de sommeil interrompu.

Mais la satisfaction du sommeil ne diminue pas nécessairement avec l'âge. Des études de Grandner et d'autres ont révélé que les plaintes concernant le sommeil et la fatigue diminuent en fait avec l'âge après a. En d'autres termes, vous ne devriez pas blâmer le vieillissement si vous vous retrouvez avec de la fatigue.

"Le vieillissement est associé à un sommeil un peu moins profond et un peu plus morcelé, mais pas moins satisfaisant", explique Grandner. "Si vous êtes une personne âgée et que vous n'êtes vraiment pas satisfait de votre sommeil, c'est en fait un problème."

Pour les personnes de tout âge, si la fatigue vous empêche de passer la plupart du temps ou de vous gêner, les experts suggèrent de visiter une clinique de soins primaires pour être évalué en premier pour les causes courantes de fatigue ou de fatigue, y compris la dépression, les auto-immunes maladies, taux de vitamines et problèmes thyroïdiens.

Un avertissement: le rendez-vous peut être frustrant. De nombreux médecins manquent de formation en médecine du sommeil, explique Watson. Les médecins de soins primaires ne posent pas systématiquement de questions sur le sommeil aux patients, ajoute Grandner.

Ils manquent également souvent de signes d'insomnie ou suggèrent des traitements inefficaces, a-t-on constaté. L'insomnie affecte jusqu'à 15 pour cent des adultes et, selon Grandner, les études montrent que les thérapies comportementales fonctionnent mieux que les médicaments.

Un de mes amis, un parent d'un jeune enfant, m'a dit que son médecin se moquait d'elle quand elle a mentionné qu'elle était fatiguée tout le temps, comme si c'était une donnée à son stade de la vie.

De façon anecdotique, cependant, les visites des médecins peuvent révéler toutes sortes de conditions. Des amis m'ont parlé de la fatigue qui a conduit à des diagnostics de carence en fer, de fibromyalgie, de maladie cœliaque, d'encéphalite et plus encore.

Si rien ne se présente à la clinique régulière, cela vaut la peine de voir un spécialiste du sommeil, dont l'évaluation comprendra probablement un dépistage. Le trouble, qui oblige les gens à arrêter périodiquement de respirer pendant leur sommeil, affecte jusqu'à 10% des adultes – avec des taux plus élevés pour les personnes en surpoids. La plupart ne savent pas qu'ils l'ont. Environ 85% des personnes souffrant d'apnée du sommeil ne sont ni diagnostiquées ni traitées, explique Watson.

En bout de ligne, les experts disent: être fatigué mérite d'être prêté attention. La bonne nouvelle est que les causes sont souvent traitables.

"Si vous vous sentez somnolent et que cela interfère avec votre vie, vous ne devriez pas penser que c'est un genre de chose normal", dit Watson. "Nous devons réaliser que si nous priorisons le sommeil, nous devenons la meilleure version de nous-mêmes."

2019 © The Washington Post

Cet article a été initialement publié par.