Voici les plans sauvages de la NASA pour explorer le temps et l'espace pour les 10 prochaines années

Voici les plans sauvages de la NASA pour explorer le temps et l'espace pour les 10 prochaines années
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Le plan décennal de la NASA représente des milliards de dollars et s'étend sur des millions de kilomètres. Et un peu comme l'univers, il est seulement en expansion.

L’année dernière, l’agence a annoncé son intention de renvoyer des astronautes sur la Lune et d’y construire éventuellement une base, avec une mission à destination de Mars dans les années qui suivront.

En juin, l'agence a lancé une mission qui a pour objectif de survoler Titan, une lune glacée de Saturne, à l'aide d'un hélicoptère à propulsion nucléaire, afin de détecter la vie extraterrestre. La NASA veut également chercher la vie ailleurs, comme l'océan sous la surface glacée de Moon Europa de Jupiter.

D'autres missions futures essaieront de photographier toute notre histoire cosmique et de cartographier le et qui régissent notre univers.

Voici quelques-uns des plans les plus ambitieux et les plus ambitieux de la NASA pour la prochaine décennie.

Sommaire

1. Plusieurs missions révolutionnaires de la NASA sont déjà en cours, notamment la sonde solaire Parker, qui passera 24 fois au dessus du Soleil.

Lancé: 12 août 2018

Arrivée: 5 novembre 2018

La sonde voyage plus près du Soleil que tout ce qui vient de la Terre auparavant. La mission vise à étudier les forces derrière le vent solaire, qui pourraient éclairer les efforts de protection de la technologie sur Terre contre les flambées du soleil.

Des frondes Parker autour du Soleil pouvant atteindre 343 000 km / h (213 200 mph); il approche actuellement de sa troisième rencontre rapprochée. Un puissant bouclier thermique garde l'équipement de la navette au frais.

La sonde solaire Parker se rapprochera davantage du soleil que toute autre sonde la précédant. (NASA Goddard /)

2. Loin du soleil, New Horizons explore la ceinture de Kuiper, une région composée de millions de morceaux de glace laissés par la naissance du système solaire.

Lancé: 19 janvier 2006

Arrivé à Ultima Thule: 1er janvier 2019

La sonde New Horizons a visité Pluton et les nains de glace qui l’entourent en 2015. En janvier, elle a atteint l’objet le plus lointain jamais vu de fabrication humaine: une roche spatiale en forme de bonhomme de neige appelée 2014 MU69 (ou Ultima Thule).

Il s'agit de la vidéo suivante d'Ultima Thule, bien qu'il faudra probablement jusqu'à la fin de 2020 pour que les scientifiques reçoivent et téléchargent toutes les données du survol de New Horizons.

Jusqu'à présent, nous avons appris que l'objet primordial contient du méthanol, de la glace en eau et des molécules organiques.

La vision améliorée de MU69 par New Horizons. ()

3. Sur la surface de Mars, l’atterrisseur InSight est à l’écoute des tremblements de terre.

Lancé: 5 mai 2018

Arrivée: 26 novembre 2018

Depuis que l’atterrisseur InSight a touché la surface de la planète rouge, il l’a fait. Les premières données permettent aux scientifiques de mieux comprendre la structure interne de la planète.

Illustration de l'atterrisseur InSight sur Mars. (NASA / JPL-CaltechAn)

4. Un nouveau robot Mars rejoindra InSight l'année prochaine. La NASA construit actuellement le véhicule dans son laboratoire de propulsion par réaction à Pasadena, en Californie.

Lancement prévu: Juillet 2020

Arrivée prévue: Février 2021

Ils rechercheront des signes d'ancienne vie extraterrestre microbienne sur la planète rouge, collecteront et stockeront des échantillons de roche et testeront une technologie qui pourrait ouvrir la voie à la possibilité pour l'homme de parcourir un jour la surface de Mars.

Vous pouvez à tout moment assister à la retransmission en direct de la construction du rover Mars 2020 par la NASA pour assister à la mission de 2,1 milliards USD.

Les membres du projet Mars 2020 de la NASA après avoir fixé le mât du rover. ()

5. Les chercheurs espèrent qu'une future mission sur Mars permettra de restituer les échantillons de roches martiennes que le rover Mars 2020 collectera sur Terre.

Lancement prévu: Inconnu

Arrivée prévue: Inconnu

Jusqu'à ce que la NASA envoie un autre robot sur Mars capable de lancer les échantillons stockés sur Terre, le mobile 2020 stockera les échantillons dans son ventre et recherchera un endroit sur Mars où il pourra les stocker.

La mission de retour d'échantillons Mars proposée lance des échantillons vers la Terre. ()

6. La NASA espère finalement envoyer une mission avec équipage sur Mars. Mais avant cela, l'agence prévoit de renvoyer des astronautes sur la Lune et d'y construire une base lunaire.

Lancement prévu: Inconnu

Arrivée prévue: 2024

La NASA souhaite envoyer à nouveau des humains sur la Lune d'ici 2024. Ce seront les premières bottes sur la surface lunaire depuis la fin du programme Apollo, il y a plus de 45 ans. Cependant, cette fois, la NASA souhaite construire une station spatiale en orbite lunaire dotée d'un système d'atterrissage lunaire réutilisable.

L'idée est que la base lunaire pourrait permettre des recherches scientifiques plus approfondies sur la Lune, voire même nous permettre d'exploiter des ressources qui pourraient être converties en carburant pour de futurs voyages dans l'espace.

7. À partir de la surface lunaire, les astronautes peuvent faire un tremplin vers Mars.

Lancement prévu: Années 2030

Arrivée prévue: Années 2030

La prochaine mission lunaire testera des systèmes d'exploration dans l'espace lointain qui, espèrent la NASA, permettront à l'homme de se rendre sur Mars.

Les astronautes se rendant sur Mars devraient passer environ trois ans loin de la Terre. Pour explorer la planète rouge, les voyageurs humains devraient pouvoir utiliser les matériaux disponibles sur les surfaces lunaire et martienne.

La NASA conçoit déjà le matériel des futurs astronautes. Ils envoient du matériel de combinaison spatiale sur le rover Mars 2020 pour tester leur tenue dans l'atmosphère sévère de la planète. Cette année, un concours sur les habitats dans les espaces lointains pourrait être construit avec des matériaux trouvés sur Mars.

Illustration de concept d'habitats martiens. ()

8. La NASA prévoit également de mener une enquête sur le passé de notre système solaire en lançant une mission dans une ceinture d'astéroïdes entourant Jupiter.

Lancement prévu: Octobre 2021

Arrivée prévue: 2027

Un essaim mystérieux d'astéroïdes troyens – le terme qui désigne les roches spatiales qui suivent les planètes – suit l'orbite de Jupiter autour du Soleil. La mission Lucy de la NASA prévoit d’en visiter six.

"Nous en savons très peu sur ces objets", a déclaré Jim Green, responsable du programme de science planétaire de la NASA. "Ils peuvent être des astéroïdes, des comètes ou même des objets de la ceinture de Kuiper capturés."

Ce que nous savons, c’est que les objets sont aussi vieux que le soleil et peuvent donc servir d’archives fossiles du système solaire.

9. Relativement proche, un vaisseau spatial recherchera la vie extraterrestre dans l'océan salé de Jupiter's Moon Europa.

Lancement prévu: Années 2020

Arrivée prévue: Inconnu

Lorsque Galileo Galilei a examiné pour la première fois Jupiter à l'aide de son télescope fabriqué en 1610, il a repéré quatre lunes entourant la planète. Près de 400 ans plus tard, la mission Galileo de la NASA a trouvé des preuves qu’une de ces lunes, Europa, dissimulait un vaste océan d’eau liquide sous sa croûte glacée.

La NASA envisage de visiter cet océan avec l'Europa Clipper, un vaisseau spatial qui volera près de la Lune 45 fois, se rapprochant à 16 milles au-dessus de la surface de la Lune.

Clipper volera à travers des panaches de vapeur d'eau sortant de la surface d'Europa (comme indiqué dans le visuel ci-dessus) pour analyser ce qui pourrait se trouver dans l'océan. Les outils radar mesureront également l'épaisseur de la glace et rechercheront des eaux souterraines.

La mission Lucy de la NASA visite des astéroïdes près de Jupiter. ()

10. Cette enquête pourrait aider les scientifiques à se préparer à atterrir sur la surface d'Europa et à percer la glace.

Lancement et arrivée prévus: Inconnu

Le futur atterrisseur chercherait des signes de vie dans l'océan, creusant à 4 pouces sous la surface pour extraire des échantillons à analyser dans un mini-laboratoire mobile.

Mission future potentielle pour poser une sonde robotique sur Europa. ()

11. Un hélicoptère à propulsion nucléaire appelé Dragonfly poussera la recherche de la vie extraterrestre sur une planète plus loin, jusqu'à Titan, la plus grande lune de Saturne.

Lancement prévu: 2026

Arrivée prévue: 2034

Titan est un monde avec de la glace, des piscines de méthane liquide et une atmosphère épaisse d’azote. Elle ressemble un peu à la Terre primitive, car elle contient des matières organiques riches en carbone comme le méthane et l’éthane. Les scientifiques soupçonnent qu'un océan d'eau liquide pourrait se cacher à 60 miles sous la glace.

Tout cela fait de Titan un candidat à la vie extra-terrestre.

Mais atteindre la Lune froide et lointaine n’est pas chose aisée – Saturne n’obtient qu’environ 1% de la lumière du soleil qui baigne la Terre; un engin spatial ne peut donc pas compter sur l’énergie solaire. Au lieu de cela, Dragonfly se propulsera en utilisant la chaleur du plutonium en décomposition.

Libellule visitant le lieu d'échantillonnage sur Titan. ()

12. Une autre équipe de la NASA met au point un engin spatial pour sonder le noyau métallique d'une planète morte appelée Psyché.

Lancement prévu: 2022

Arrivée prévue: 2026

La plupart des astéroïdes de notre système solaire sont constitués de roche ou de glace, mais Psyché est composé de fer et de nickel. Cela ressemble à la composition du noyau de la Terre. Les scientifiques pensent donc que Psyché pourrait être le vestige d'une planète primitive décimée par des collisions violentes il y a des milliards d'années.

La NASA est à découvrir.

"C'est une opportunité d'explorer un nouveau type de monde – pas de rock ou de glace, mais de métal", a déclaré Linda Elkins-Tanton, qui dirige la mission, dans un. "C’est la seule façon pour les humains de visiter un noyau."

Si Psyché est vraiment le noyau exposé d'une planète morte, il pourrait révéler des indices sur les premières années du système solaire.

La sonde que la NASA envisage d’envoyer à Psyché serait le premier engin spatial à utiliser la lumière plutôt que les ondes radio pour transmettre des informations à la Terre. L’agence a le feu vert pour lancer la conception finale et le processus d’assemblage anticipé en juin.

13. La NASA compte également 176 missions dans les travaux utilisant des satellites CubeSats: satellites de nanotechnologie en forme de cube de 4 pouces sur 4 pouces.

La NASA travaille en partenariat avec 93 organisations à travers les États-Unis sur ces projets CubeSat. De tels satellites ont déjà été construits et envoyés dans l’espace par une école primaire, une école secondaire et le collège Salish Kootenai de la réserve de Flathead, dans le Montana.

Les premiers CubeSats envoyés dans l'espace lointain traînaient derrière l'atterrisseur InSight Mars l'année dernière. Ils ont réussi à envoyer des données de l'atterrisseur InSight vers la Terre alors qu'elles atterrissaient sur la surface martienne.

Une mission planifiée utilisant la nanotechnologie utilisera des lasers pour rechercher de la glace sur le pôle sud de la lune. Son lancement est prévu pour novembre 2020.

Une autre mission de CubeSat, qui devrait également débuter en 2020, survolera un astéroïde près de la Terre et renverra des données. Ce sera la première exploration d'un astéroïde de moins de 100 mètres de diamètre.

Ces données aideront les scientifiques à planifier de futures missions humaines sur les astéroïdes, où les astronautes pourraient exploiter des ressources lorsqu'ils explorent l'espace lointain.

Trois CubeSats ont été éjectés du laboratoire Kibo de la Japan Aerospace Exploration Agency. ()

14. Plus près de chez nous, le télescope Euclid de l'Agence spatiale européenne étudiera la matière noire et l'énergie noire.

Lancement et arrivée prévus: 2022

La matière noire représente 85% de l'univers, mais personne ne sait vraiment ce que c'est. Une partie du problème est que nous ne pouvons pas le voir car il n’interagit pas avec la lumière.

La gravité de la matière noire maintient l’univers dans son ensemble, alors qu’une force inconnue appelée énergie noire sépare tout. L'énergie noire gagne, et c'est pourquoi l'univers est en expansion.

Alors qu’Euclide orbite autour de la Terre, le télescope spatial va mesurer l’expansion de l’univers et tenter de cartographier la mystérieuse géométrie de la matière et de l’énergie noires.

La NASA travaille avec l'ESA sur des équipements d'imagerie et infrarouges pour le télescope.

15. Le télescope spatial James Webb, doté d'un miroir massif à 18 panneaux, analysera l'univers à la recherche de planètes hébergeant la vie et tentera de regarder en arrière dans le temps pour photographier le Big Bang.

Lancement et arrivée prévus: 2021

Cela fait presque 30 ans que le télescope spatial Hubble a été lancé. Le télescope spatial James Webb est son remplacement prévu et il intègre une nouvelle technologie infrarouge pour détecter la lumière au-delà de ce que l'œil humain peut voir.

L'objectif du télescope est d'étudier toutes les phases de l'histoire de l'univers pour comprendre comment se sont formées les premières étoiles et galaxies, comment les planètes sont nées et où il pourrait y avoir de la vie dans l'univers.

Un miroir pliant en béryllium de 21 pieds de large aidera le télescope à observer les galaxies lointaines en détail. Un bouclier de cinq couches, de la taille d'un court de tennis, le protège de la chaleur du soleil et bloque la lumière du soleil qui pourrait interférer avec les images.

16. Le télescope spatial James Webb sera capable de capter des signaux extrêmement faibles. Plus il regarde loin dans l'espace, plus il regardera dans le temps, de sorte que le télescope pourrait même détecter les premières lueurs du Big Bang.

Le télescope observera également de jeunes galaxies lointaines dans des détails jamais vus auparavant.

L'univers en expansion. ()

17. Le télescope géomètre à large champ infrarouge (WFIRST) devrait détecter des milliers de nouvelles planètes et tester des théories de la relativité générale et de l'énergie noire.

Lancement et arrivée prévus: milieu des années 2020

Le champ de vision de WFIRST sera 100 fois supérieur à celui de Hubble. Au cours de ses cinq années d'existence, le télescope spatial mesurera la lumière d'un milliard de galaxies et explorera la Voie lactée intérieure dans l'espoir de trouver environ 2 600 exoplanètes.

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