Un gecko autrefois commun disparaît de certaines parties de l'Asie



Le gecko tokay à pois bleu et orange – dont le nom onomatopée a été grincé – a toujours été omniprésent dans l’Asie du Sud-Est, le sud de la Chine et l’Inde. Les reptiles qui escaladent les murs résident souvent dans les restaurants, les jardins et les maisons, où ils aident à lutter contre les insectes nuisibles.

Cependant, ces dernières années, des millions de personnes ont commencé à les commercialiser sur le marché international – et il apparaît de plus en plus que l’espèce est en déclin rapide, explique Vincent Nijman, anthropologue à l’Université Oxford Brookes en Angleterre. Peu de scientifiques ont entrepris des études sur les tendances de la population de gecko, mais des équipes ont confirmé des déclins allant jusqu'à 50% en Chine, au Vietnam, en Thaïlande, au Myanmar (anciennement Birmanie), en Indonésie, aux Philippines et au Bangladesh. De façon anecdotique, «beaucoup de gens disent que là où ils pouvaient entendre des tokays dans leur cour arrière il y a 10 ou 15 ans, ils n'y sont plus», dit Nijman.

Alors que les efforts visant à freiner le commerce d'espèces sauvages se concentrent souvent sur des créatures plus rares et mieux aimées, telles que les éléphants, les rhinocéros et les tigres, des milliers d'autres espèces quotidiennes sont également recherchées sur le plan commercial. Personne ne sait combien de geckos tokay sont capturés chaque année pour le commerce, mais le chiffre est certainement d'un million ou plus, dit Nijman. Un petit pourcentage aboutit en Europe, au Japon et aux États-Unis pour être vendu comme animal de compagnie. Cependant, la grande majorité d'entre eux se rendent en Chine pour être utilisés comme ingrédients de la médecine traditionnelle pour traiter l'asthme, le diabète, l'eczéma, la dysfonction érectile, etc. Aucune preuve scientifique ne soutient l’efficacité des geckos en tant que traitement médical.

Un tel commerce peut être durable s'il est géré légalement et scientifiquement, mais s'il n'est pas contrôlé, il peut rapidement échapper à tout contrôle et menacer d'extinction même des espèces communes. Certains scientifiques et spécialistes de la protection de la nature craignent que les lézards ne ressemblent au bison, au pigeon voyageur et à l'antilope saiga, toutes des espèces qui étaient autrefois extrêmement communes mais ont connu un effondrement massif de la population, et dans le cas des pigeons , extinction – à la suite d'une chasse excessive et d'autres pressions humaines.

«Les gens tiennent pour acquis des espèces communes parce qu’elles sont communes», déclare Nijman. «Ils ne se soucient pas d’eux, ne s’inquiètent pas d’eux, exploitez-les à leur guise. Et puis, tout à coup, une ou deux générations plus tard, nous réalisons qu’elles ne sont plus communes. »C’est seulement après coup, dit-il, lorsque nous constatons les impacts sur l’environnement causés par la perte de ces espèces, que nous comprenons leur importance.

À l'heure actuelle, aucune règle internationale ne protège les geckos des échanges non durables, mais cela pourrait changer rapidement. À la fin du mois, les 183 parties signataires de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (CITES) se prononceront sur l'opportunité d'ajouter des geckos à la liste des espèces réglementées par ce traité, qui est censée: veiller à ce que le commerce international n'efface pas les plantes et les animaux.

Les nouvelles protections ne sont toutefois pas garanties. La Chine et l’Indonésie, principaux pays à l’origine du commerce de tokay gecko, s’opposent à cette mesure. «Bien sûr, certains pays ne sont pas très heureux de cela», déclare Gerald Benyr, zoologiste et membre de l'équipe CITES autrichienne, qui – dans l'Union européenne, en Inde, aux Philippines et aux États-Unis – fait figurer le gecko dans le traité .

Un certain nombre de pays d'Asie du Sud-Est exportent des geckos vers la Chine, mais, selon la proposition de la CITES, il semble être le principal acteur, suivi de la Thaïlande. Chaque année, le gouvernement indonésien approuve des quotas d'exportation pour plus d'un million de geckos considérés comme élevés en captivité. Pourtant, une étude menée par TRAFFIC, une organisation de surveillance du commerce d'espèces sauvages, a révélé que la plupart des geckos indonésiens «élevés en captivité», sinon tous, sont réellement capturés dans la nature. Selon Benyr, d’autres espèces de gecko sont encore présentes dans des endroits où les tokays ont diminué ou ont disparu, ce qui indique qu’une chasse excessive ciblée est probablement à blâmer en Indonésie et ailleurs dans l’aire de répartition du lézard.

Il est permis de capturer et de vendre des geckos tokay sauvages, et les autorités leur attribuent un quota d'exportation basé sur les demandes des commerçants. Les quotas demandés font l'objet d'un examen scientifique mené par scientifiques gouvernementaux et universitaires pour confirmer qu'ils ne vont pas épuiser la population en question. Cependant, Ani Mardiastuti, écologiste de la faune à l’Université indonésienne IPB, explique Ani Mardiastuti, qui a souvent aidé à fixer des quotas. Lorsque les informations sur une espèce sont rares, «nous utilisons le bon sens», dit-elle. «Par exemple, si c’est une grande province avec encore beaucoup de forêts ou une espèce qui se reproduit facilement et qui n’est pas menacée, nous disons:« OK, nous allons leur permettre de récolter cette quantité spécifique ».

Les commerçants participent également aux réunions de fixation des quotas et leurs souhaits sont pris en compte. «Le gouvernement est, bien sûr, une institution. Et toutes les institutions indonésiennes ont toujours pour objectif de générer des revenus qui ne proviennent pas d’impôts », explique Mardiastuti. "Chaque fois qu'un commerçant veut exporter, il doit payer une somme d'argent qui génère des revenus." Nijman, qui a assisté à des réunions de fixation de quotas, a déclaré: "Ce sont les demandes des commerçants qui le réglage du quota. "

L'année dernière, l'Indonésie avait fixé son quota d'exportation de geckos tokay à 25 000 animaux, mais cette année, ce chiffre est passé à 1,8 million pour seulement trois provinces de l'île de Java. Nijman dit qu'il a été choqué de voir le numéro, qui a été publié en juillet dernier. «C’est tellement exagéré», dit-il. Il soupçonne que cette augmentation intervient en prévision de la décision de la CITES. «C’est une position de négociation très différente si vous commencez à 1,8 million d’euros au lieu de 25 000», dit-il, décrivant la stratégie comme «établissant des chiffres très élevés maintenant, puis nous pouvons les réduire pour montrer nos bonnes intentions».

Amir Hamidy, herpétologiste à l’Institut indonésien des sciences de Jakarta et membre de l’équipe CITES de l’Indonésie, affirme que l’augmentation du quota n’était pas liée à la proposition de la CITES. Au lieu de cela, dit-il, il s’agit d’une expérience visant à déterminer si les populations de gecko peuvent supporter des niveaux de récolte supérieurs. «Je ne pense pas que ce sera un problème pour l’espèce, car elle est très répandue et classée comme ayant une bonne capacité d’adaptation et de reproduction rapide», dit-il. Selon Hamidy, une étude de base qu'il a commencée à Java l'année dernière suggère que la récolte des geckos peut être durable. «Je vis à Java et l’espèce est très commune dans toutes les maisons et autour des établissements humains», dit-il.

Benyr met toutefois en garde sur le fait que la tendance des tokay geckos à vivre avec des personnes pourrait contribuer à fausser la perception de l’abondance de l’espèce: «Dans de nombreux endroits, les geckos tokay se rencontrent facilement à proximité de l’être humain. Mais si vous allez dans la forêt, l’espèce n’est certainement pas aussi commune ou même assez rare. ”

Si les représentants de la CITES votent en faveur de l’ajout de geckos à la convention, l’Indonésie et les autres pays doivent commencer à surveiller et notifier tout le commerce international de l’espèce et à vérifier scientifiquement que cela ne nuit pas aux populations. Les fonctionnaires de la CITES pourront également enquêter sur les installations d’élevage en captivité pour s’assurer que les animaux ne sont pas simplement blanchis dans la nature.

Selon Nijman, ces précautions supplémentaires aideraient non seulement les geckos, mais également l’écosystème dans son ensemble. Les lézards sont peut-être petits et «pas très sexy», dit-il, mais en tant qu’espèce répandue et commune qui joue à la fois le rôle de prédateur et de proie, ils jouent un rôle démesuré dans les écosystèmes. «En général, nous devrions nous préoccuper davantage des espèces communes que des rares, car ce sont les espèces communes qui font fonctionner le système», a déclaré Nijman. Lorsque le bison a disparu des plaines américaines au 19ème siècle, par exemple, et lorsque le pigeon voyageur a disparu, en 1914, les impacts sur les écosystèmes nord-américains ont été profonds. «La perte du dodo est triste, mais la perte du pigeon voyageur est une tragédie», dit-il.

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