Six façons dont les scientifiques savent que le changement climatique se produit


Cet article a été écrit par de et a été publié à l'origine par.

La conférence de Paris sur le climat a opposé des nations et lancé d’énormes arguments sur les politiques économiques, les réglementations vertes et même personnelles. Mais une chose n’est pas à débattre: c’est univoque.

Cependant, nous contrôlons toujours l'avenir, car l'ampleur des changements climatiques et la fréquence des phénomènes climatiques extrêmes dépendent de la quantité supplémentaire de gaz à effet de serre que nous émettons. Nous ne sommes pas confrontés à la fin du monde envisagée par de nombreux environnementalistes à la fin des années 80 et au début des années 90, mais si nous ne faisons rien pour atténuer le changement climatique, des milliards de personnes en souffriront.

Causes du changement climatique

Les gaz à effet de serre absorbent et réémettent une partie de la chaleur émise par la surface de la Terre et réchauffent la basse atmosphère. Le gaz à effet de serre le plus important est la vapeur d'eau, suivi du dioxyde de carbone et du méthane, et sans leur présence croissante dans l'atmosphère, la température moyenne à la surface de la Terre serait d'environ -20 ° C.

Bien que bon nombre de ces gaz soient naturellement présents dans l'atmosphère, il incombe à l'homme d'accroître leur concentration en brûlant des combustibles fossiles, en déboisant et en modifiant les modes d'utilisation des terres. Les traces de bulles d’air dans les glaces antarctiques anciennes nous montrent que les concentrations de dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre atteignent maintenant leurs plus fortes concentrations depuis plus de.

La ligne verticale noire sur la droite n'est pas la fin du graphique, mais 200 ans d'augmentation rapide de CO2. Scripps Institution, CC BY-SA

Preuves du changement climatique

Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) présente six axes principaux.

  1. Nous avons suivi la récente augmentation sans précédent de la quantité de dioxyde de carbone atmosphérique et d'autres gaz à effet de serre.

  2. Les mesures de laboratoire et atmosphériques nous ont appris que de tels gaz à effet de serre absorbent bien la chaleur quand ils sont présents dans l’atmosphère.

  3. Nous avons observé une augmentation significative des températures globales d'au moins 0,85 ° C et une élévation du niveau de la mer de 20 cm.

  4. Nous avons analysé les effets d’événements naturels tels que les taches solaires et les éruptions volcaniques sur le climat. Celles-ci sont essentielles pour comprendre l’évolution des températures au cours des 150 dernières années, mais elles ne peuvent expliquer la tendance générale au réchauffement.

  5. Nous avons observé des changements significatifs dans le système climatique de la Terre, notamment une réduction des chutes de neige dans l'hémisphère nord, le retrait de la glace de mer dans l'Arctique, le recul des glaciers sur tous les continents et la contraction de la zone recouverte de pergélisol et de la profondeur croissante de sa couche active. Ce qui est compatible avec le réchauffement du climat mondial.

  6. Nous suivons continuellement les conditions météorologiques mondiales et avons constaté des changements importants dans les conditions météorologiques et une augmentation des événements extrêmes dans le monde entier. Les caractéristiques des précipitations (précipitations et chutes de neige) ont changé: certaines parties de l'Amérique du Nord et du Sud, de l'Europe et de l'Asie centrale et centrale deviennent de plus en plus humides, tandis que la région sahélienne de l'Afrique centrale, de l'Afrique australe, de la Méditerranée et de l'Asie du Sud est devenue plus sèche. Les précipitations intenses sont devenues plus fréquentes, de même que les inondations majeures.

    Nous assistons également à plus de vagues de chaleur. Selon la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) des États-Unis entre 1880 et le début de 2014, les 19 années les plus chaudes jamais enregistrées se sont toutes produites au cours des 20 dernières années. et 2015 est en passe de devenir le.

Que réserve l'avenir

La combustion continue de combustibles fossiles entraînera inévitablement un réchauffement climatique accru. La complexité du système climatique est telle qu'il est difficile de prévoir l'ampleur de ce réchauffement, d'autant plus que la plus grande inconnue est la quantité de gaz à effet de serre que nous émettons sans cesse.

Le GIEC a mis au point une série de scénarios d’émission ou de trajectoires de concentration représentatives (PRC) afin d’évaluer l’éventail possible des futurs changements climatiques. En utilisant des scénarios allant du statu quo à une forte réduction des émissions gérée à long terme, les projections des modèles climatiques suggèrent que la température moyenne à la surface de la planète pourrait augmenter de 2,8 à 5,4 ° C d'ici la fin du 21e siècle. Même si toutes les promesses faites par les pays à la conférence de Paris étaient réalisées, nous ne serions encore qu'au bas de cette fourchette.

Variation moyenne globale de la température de surface. GIEC, auteur fourni

Le niveau de la mer devrait augmenter de 52 à 98 cm, menaçant les villes côtières, les deltas de faible altitude et les petits États insulaires. La couverture neigeuse et la glace de mer devraient continuer à diminuer, et certains modèles suggèrent que l'Arctique pourrait être libre de glace à la fin de l'été, à la fin du 21e siècle. Les vagues de chaleur, les sécheresses, les pluies extrêmes et les risques d'inondation soudaine devraient augmenter, menaçant les écosystèmes et les établissements humains, la santé et la sécurité. Une inquiétude majeure est que l'augmentation de la chaleur et de l'humidité pourrait rendre impossible tout travail physique à l'extérieur.

Élévation du niveau de la mer moyenne mondiale, GIEC

Les changements dans les précipitations devraient également varier d'un endroit à l'autre. Dans les régions de haute latitude (régions centrale et septentrionale de l'Europe, de l'Asie et de l'Amérique du Nord), les précipitations moyennes devraient augmenter toute l'année, tandis que dans la plupart des régions terrestres subtropicales, elles devraient diminuer de 20%, augmenter le risque de sécheresse.

Dans de nombreuses autres régions du monde, les espèces et les écosystèmes peuvent connaître des conditions climatiques aux limites de leurs limites optimales ou tolérables ou au-delà. La conversion de l'utilisation des terres par l'homme pour la nourriture, le combustible, les fibres et le fourrage, combinée à une chasse et une récolte ciblées, a abouti à des taux de 100 à 1 000 fois supérieurs aux taux de base. Le changement climatique ne fera qu'accélérer les choses.

Nous n'avons plus beaucoup de temps

C’est le défi auquel sont confrontés nos dirigeants mondiaux. Pour maintenir la température mondiale en dessous des 2 ° C convenus, les émissions mondiales de carbone doivent atteindre leur maximum au cours de la prochaine décennie et, à partir de 2070, être négatives: nous devons commencer à aspirer le dioxyde de carbone de l'atmosphère.

Malgré 30 ans de négociations sur le changement climatique, les émissions de gaz à effet de serre ne se sont pas écartées du processus habituel, de sorte que beaucoup pensent qu'il ne sera pas possible de maintenir le réchauffement climatique à moins de 2 ° C. Les échecs précédents, notamment à Copenhague en 2009, ont retardé d'au moins une décennie les réductions d'émissions mondiales significatives. Paris, cependant, offre une lueur d’espoir.

Ceci est une version mise à jour d'un article publié pour la première fois.

, Professeur de climatologie,

Cet article a été publié à l'origine sur. Lis le .

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *