Pour arrêter le réchauffement et garantir que les approvisionnements alimentaires, les pratiques d'utilisation des sols doivent changer

Pour arrêter le réchauffement et garantir que les approvisionnements alimentaires, les pratiques d'utilisation des sols doivent changer
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Ce qui est bon pour le climat de la planète l'est également pour ses systèmes alimentaires.

Arrêter le réchauffement climatique et nourrir la population mondiale en croissance rapide nécessite une refonte majeure de la manière dont les humains gèrent les terres sur lesquelles ils vivent, selon un très attendu groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat.

Le rapport, publié ce matin, aborde les vastes liens entre le changement climatique et les terres. Avec les contributions de plus de 100 scientifiques qui ont examiné des milliers de rapports de recherche, le livre explore de manière approfondie les effets du changement climatique sur les paysages de la planète et comment une meilleure gestion de ces paysages peut protéger la Terre et les humains des risques liés à la hausse des températures.

Les auteurs affirment que le changement climatique et les pratiques d'utilisation des sols par l'homme contribuent déjà à la dégradation des paysages dans le monde entier. De vastes zones de l'Asie du Sud et de l'Est, de l'Afrique du Nord et du Moyen-Orient, par exemple, ont déjà commencé à se dessécher et à se transformer en déserts. Ces types de changements non seulement altèrent les écosystèmes naturels, mais peuvent constituer une menace majeure pour l'agriculture. Cela affecte à son tour la quantité de nourriture pour les humains.

Dans le même temps, le rapport note que les paysages naturels, y compris les forêts et les zones humides du monde entier, sont des sites de stockage de carbone importants. Et pour le moment, la terre semble encore absorber plus de dioxyde de carbone qu'elle n'en libère.

Mais la déforestation, l'agriculture, la conversion et la mise en valeur de paysages naturels et d'autres changements d'affectation des sols libèrent chaque année des milliards de tonnes de dioxyde de carbone et d'autres gaz à effet de serre. Réduire ces émissions, tout en préservant les puits de carbone existants dans le monde, devrait constituer une priorité majeure dans la lutte contre le changement climatique, indique le rapport.

Ces conclusions reflètent les conclusions d'autres études récentes, selon lesquelles des solutions climatiques «naturelles», à savoir la protection et la restauration des paysages naturels stockant du carbone, peuvent avoir un effet profond sur l'atténuation du climat mondial.

One, publié dans Actes de l'Académie nationale des sciences en 2017, ont suggéré que les solutions climatiques naturelles pourraient fournir jusqu'à un tiers de toutes les actions nécessaires d'ici 2030 pour maintenir les températures mondiales à moins de 2 degrés Celsius de leurs niveaux préindustriels.

«Si nous continuons à dégrader les écosystèmes, si nous continuons à convertir des écosystèmes naturels, si nous continuons à défricher, si nous continuons à détruire nos sols, nous allons perdre cette subvention naturelle que nous obtenons et qui nous protège en partie de nous-mêmes. , des dommages causés par l’injection de gaz à effet de serre dans l’atmosphère », a déclaré Louis Verchot, scientifique au Centre international d’agriculture tropicale et auteur du rapport, lors d’une conférence de presse tenue hier après-midi.

Peut-être plus particulièrement, le rapport remet en cause une idée de longue date selon laquelle les solutions climatiques basées sur la terre constituent une menace pour la sécurité alimentaire mondiale, en concurrence avec l'agriculture pour les ressources nécessaires pour nourrir la population en expansion.

Le rapport souligne plutôt que le changement climatique est une menace pour l'agriculture et la sécurité alimentaire mondiale, alors que des systèmes alimentaires non durables et des pratiques agricoles peuvent également aggraver le changement climatique. Les deux systèmes sont intrinsèquement liés. Dans le même temps, des pratiques d'utilisation durable des sols peuvent réduire les émissions de gaz à effet de serre et augmenter la productivité agricole. Et les améliorations apportées à la production et à la distribution de produits alimentaires peuvent également réduire la demande croissante de terres agricoles, réduisant ainsi la destruction des écosystèmes naturels.

Par exemple, le rapport suggère que de meilleures pratiques de gestion des sols peuvent augmenter la quantité de carbone qu'elles stockent, un avantage pour le climat, tout en augmentant la productivité des terres cultivées. Réduire le gaspillage alimentaire et les pertes alimentaires plus loin dans la chaîne d'approvisionnement peut aider à améliorer la sécurité alimentaire et à réduire la demande de la production.

Dans le même temps, des pratiques améliorées de gestion des forêts, telles que la restauration des forêts et la lutte contre la déforestation, peuvent améliorer le stockage du carbone là où des forêts existent déjà, sans nécessiter de ressources en terres supplémentaires.

La solution consiste à combiner des solutions climatiques naturelles à d’autres mesures visant à réduire la demande humaine en ressources en terres, a déclaré Pamela McElwee de l’Université Rutgers, autre auteur du rapport.

“Je dirais que, oui, les solutions climatiques naturelles sont certainement des choses que nous avons considérées et que nous considérons avoir un rôle important à jouer, mais quand elles sont combinées avec des réductions de la demande, qu'il s'agisse d'un changement de régime alimentaire, réduisant les pertes et le gaspillage alimentaires et ainsi de suite, dit-elle. «C’est là que nous obtenons le maximum d’avantages, et nous essayons d’éviter certains de ces compromis en matière de sécurité alimentaire.»

Compromis

Cela ne veut pas dire qu’il n’ya pas de conflits sur la terre. Certaines solutions climatiques naturelles proposées nécessiteraient, en théorie, de vastes étendues de terres. Par exemple, le boisement – planter de nouvelles forêts dans des endroits où elles n'existaient pas auparavant – pourrait utiliser d’énormes quantités de terres.

Si ce type de stratégies d'utilisation intensive des sols est déployé à grande échelle, il faudrait probablement de plus en plus prendre des mesures correspondantes axées sur la demande visant à réduire la pression agricole exercée sur les terres.

Le rapport se montre particulièrement prudent quant aux implications potentielles des cultures de bioénergie cultivées à grande échelle.

Certains experts ont suggéré que la bioénergie, associée à la technologie de captage et de stockage du carbone, pourrait aider à extraire le dioxyde de carbone de l'atmosphère grâce à un processus appelé «émissions négatives». L'idée est que des plantations massives d'arbres et d'autres plantes utilisées pour la bioénergie prendraient le dioxyde de carbone de l'air à mesure qu'ils grandissent. Ensuite, ils seraient récoltés et utilisés pour l’énergie. Une technologie spéciale serait utilisée pour capter les émissions de carbone qu'elles produisent, rendant l'ensemble du processus totalement négatif en carbone.

Mais de nombreuses études ont récemment suggéré que la quantité de terre, d'eau et d'autres ressources nécessaires au maintien de ces plantations – du moins à une échelle qui ferait une différence substantielle pour le climat mondial – serait probablement insoutenable.

Le rapport du GIEC reflète ces conclusions. Cela suggère que même en supposant un scénario futur avec une faible croissance démographique, une utilisation plus durable des sols et des taux de gaspillage alimentaire plus élevés, plus d’un million de kilomètres carrés de terres cultivées à bioénergie – soit environ 386 000 milles carrés – pourraient représenter un risque «modéré» pour la biodiversité. la sécurité alimentaire, la dégradation des terres et la pénurie d’eau dans les régions sèches du monde.

Néanmoins, le rapport note qu'un avenir sans utilisation généralisée de la bioénergie nécessitera une action climatique supplémentaire pour le compenser.

De cette manière, il y a des compromis à prendre en compte. Il n’ya qu’une quantité limitée de terres et d’autres ressources naturelles disponibles sur la planète, dont certaines doivent servir à nourrir les populations humaines et d’autres doivent être protégées et gérées de manière à atténuer les effets du climat.

Mais le message fondamental du rapport est que ces deux intérêts se chevauchent beaucoup plus qu’il n’y paraît à première vue.

«L'ensemble de preuves, développées par la communauté scientifique mondiale et évaluées par le GIEC, montre le potentiel de fortes synergies entre les réponses climatiques et les autres objectifs des sociétés, y compris la sécurité alimentaire et la préservation de la biodiversité», a déclaré Katharine Mach, chercheuse principale à L'Université de Stanford, qui a commenté le nouveau rapport dans un courrier électronique à E & E News.

«En ce qui concerne le défi climatique, les obstacles sont dus à des facteurs très humains: pouvons-nous mobiliser la volonté politique et innover les institutions nécessaires pour adapter les approches éprouvées?», A-t-elle ajouté.

Selon les auteurs, le rapport n’a pour but que de présenter les éléments de preuve – c’est aux décideurs de décider de ce qu’ils veulent faire de ces informations.

"Il s'agit essentiellement d'une feuille de route pour aider les décideurs à comprendre quelles sont certaines des possibilités, quels sont certains des compromis possibles, comment les gérer," a déclaré McElwee. «C’est donc vraiment aux décideurs de prendre ces conclusions et de les appliquer ensuite aux situations qui correspondent à leurs besoins.»

Reproduit à partir de Climatewire avec l'autorisation de E & E News. E & E fournit une couverture quotidienne des nouvelles essentielles en matière d’énergie et d’environnement sur

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