L'explorateur qui a trouvé le Titanic commence une nouvelle recherche pour Amelia Earhart

L'explorateur qui a trouvé le Titanic commence une nouvelle recherche pour Amelia Earhart
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L'explorateur Robert Ballard a trouvé suffisamment de navires coulés pour démarrer une modeste flotte fantôme.

Le Titanic. Le transporteur USS Yorktown a perdu à Midway. Le bateau de patrouille du président John F. Kennedy a sombré dans la chaleur de la mer des Salomon. Ancien dans la mer Noire noué avec des squelettes de marin.

Après des décennies passées à trouver l'introuvable, Ballard tracera le 7 août pour Nikumaroro, l'île inhabitée du Pacifique située au sud de nulle part, et tentera de résoudre le mystère de la disparition de l'aviateur Amelia Earhart.

Earhart disparut en 1937 aux côtés du navigateur Fred Noonan alors qu'elle cherchait à devenir la première femme pilote à faire le tour du monde. Depuis lors, les explorateurs et les chercheurs sont obsédés par la disparition d’Earhart, peut-être le plus grand mystère non résolu du XXe siècle.

Ce mystère confus a piqué l'intérêt de Ballard – et l'a écarté pour la même raison.

"Amelia Earhart est sur mon écran sonar depuis très longtemps. Et je l’ai passé," dit-il Le Washington Post mercredi, un jour avant de partir pour le Pacifique. "Je suis en train de trouver des choses. Je ne veux pas ne pas trouver des choses."

Mais les opportunités de recherche dans la région, a-t-il dit, l'ont amené à Nikumaroro, large de 2 km de large, à peu près à mi-chemin entre Hawaï et l'Australie, dans l'un des endroits les plus reculés de la planète.

Ballard a déclaré que ses deux équipes sur terre et rampant le long du fond marin à proximité fonctionneront selon la théorie la plus répandue selon laquelle Earhart aurait atterri sur un corail déchiqueté sonnant du côté nord-ouest de Nikumaroro et aurait envoyé un barrage de messages radio pour obtenir de l'aide avant la marée. traîné l'avion loin.

Elle est décédée plus tard sur l'île, laisse-t-on penser, laissant certains spéculations à l'infini sur le sien.

Dans cette théorie, le Lockheed Model 10 Electra de Earhart a été emporté par la mer et envoyé dans un abîme froid et sombre. Earhart et Noonan sont morts peu après s’être écrasés dans l’océan Pacifique.

Ballard rejette l'idée qu'elle se soit écrasée plus loin dans la mer, citant une photo prise des mois plus tard montrant peut-être un train d'atterrissage sortant d'un récif et selon les chercheurs, de nombreux appels de détresse enregistrés relatant la menace de la montée des eaux.

Si ces affirmations sont vraies, a-t-il déclaré, et Earhart devait effectuer un atterrissage d'urgence, elle aurait alors envisagé le Nikumaroro en forme de virgule à l'envers comme l'un des rares sites d'atterrissage possibles dans la zone protégée des îles Phoenix.

Les chercheurs pensent que Earhart a peut-être atterri sur le récif de Nikumaroro. (Le Washington Post)

Au cours de ce voyage, l'expérience de Ballard lors de 160 expéditions en eaux profondes est ce qu'il y a de mieux.

Tandis qu'une équipe fouille Nikumaroro avec des chiens renifleurs d'os, Ballard et sa co-leader, Allison Fundis, vont peigner les fonds marins autour de l'île. La première étape: les membres de l’équipage à bord du Nautilus cartographieront la zone avec un équipement d’imagerie monté sur la coque qui distingue les objets durs et mous dans une image en noir et blanc, "genre d’image Ansel Adams".

Sonar régulier ne fera pas sur ce terrain. Nikumaroro est un produit de chaînes de crêtes volcaniques qui sortent de la croûte terrestre pour transformer la région en un fourré de ravins et de vallées.

Une fois que la zone est cartographiée, deux navires robotiques équipés de caméras traverseront le fond marin, avec des humains plutôt que des sondes sonar, regardant des écrans vidéo d'objets fabriqués par l'homme. "Sonar ne peut pas faire la différence entre un rocher de la taille d'un moteur et un moteur", a déclaré Ballard, "mais vos yeux peuvent le faire."

Contrairement à la recherche du Titanic, il n’ya pas une grande étendue d’océan à peigner.

Considérez la géographie de Nikumaroro. C'est un plateau s'élevant à des dizaines de pieds au-dessus du niveau de la mer, comme une mesa avec une pente descendante de 10 000 pieds plongeant dans le fond marin, a déclaré Ballard. Le véhicule de recherche se concentrera sur la théorie selon laquelle l'avion aurait dévalé la pente.

Les champs de débris potentiels orienteront les chercheurs en utilisant un chemin perpendiculaire à un moteur, une pédale ou une aile retrouvé, un peu comme le détritus du Titanic était une traînée de miettes de pain menant à son enveloppe en pointillé de rusticule.

Ballard a utilisé une méthode similaire pour trouver des navires romains après avoir découvert une cargaison jetée par-dessus bord alors que les navires coulaient. Ces navires étaient plus petits que ceux d'Earhart.

"Poussez un avion hors de la falaise et il laissera des objets tout au long du trajet", a déclaré Ballard. "Et tout ce dont vous avez besoin est un morceau."

Ballard, fondateur de l'Ocean Exploration Trust, a déclaré que sa mission s'appuierait sur la théorie de l'atterrissage réunie par un autre groupe, le Groupe international pour la restauration des aéronefs historiques.

"Nous serons ravis si M. Ballard est en mesure de fournir la preuve matérielle que c'est là que Earhart s'est retrouvé", a déclaré le fondateur du groupe, Ric Gillespie. La poste. Son groupe a dirigé une douzaine d'expéditions au cours des 31 dernières années, a-t-il déclaré.

Gillespie a déclaré que le récif comprend du corail de la taille d'un rocher et un "littoral extrêmement dynamique" qui aurait pu pulvériser l'avion, rendant ainsi improbable une récupération de l'ensemble du plan.

Amelia Earhart en Irlande en 1932. (The Washington Post)

L'expédition de Ballard est financée conjointement par National Geographic Partenaires et National Geographic Société. Il a budgétisé une grande partie de l'expédition de trois semaines en tant qu'opération de récupération.

La mission est aussi un événement télévisé pour National Geographic, qui diffusera une émission spéciale sur l’expédition et l’héritage d’Earhart en octobre. Mais le monde aura des nouvelles de National Geographic D'abord, si les restes d'Earhart ou son avion sont retrouvés avant la diffusion, a déclaré une porte-parole.

Douze ans après que les femmes eurent obtenu le droit de vote, Earhart devint la première femme à voler seule de l'autre côté de l'océan Atlantique en 1932. Elle aurait été la première femme à faire le tour du monde si elle avait terminé son vol cinq ans plus tard.

Son héritage en tant que pionnière n'est pas perdu dans l'équipage du Nautilus, a déclaré Ballard. Plus de la moitié de l'équipe sont des femmes, a-t-il déclaré, y compris de nombreux postes de direction. Il échangera des montres de 12 heures avec Fundis, son directeur des opérations.

"C'est important pour les femmes. C'est pourquoi je suis si heureuse d'avoir Allison comme co-responsable", a déclaré Ballard. "J'espère que nous la trouverons sous son nez."

2019 © Le Washington Post

Cet article a été publié par.

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