Le changement climatique provoque-t-il une chaleur intense en Europe?



L'Europe continentale a survécu pendant des jours à des températures record, incitant les chercheurs à essayer de comprendre l'ampleur de la vague de chaleur pouvant être liée au changement climatique. Un rapport à ce sujet, rédigé par un consortium international de scientifiques appelé World Weather Attribution Network, devrait être publié le 2 juillet.

Des records de chaleur avaient déjà été enregistrés dans de nombreuses régions d’Europe, lorsque les températures atteignaient 44,1 ° Celsius (111,4 ° Fahrenheit) à Conqueyrac, dans le sud de la France. Cette chaleur extrême a tué plus de 70 000 personnes sur tout le continent – les chercheurs ont déterminé que celui-ci était amplifié par le changement climatique (SN: 9/3/16, p. 5).

Autre vague de chaleur en 2018, le consortium a mené une évaluation rapide qui a montré que cela ne pourrait pas se produire sans un changement climatique anthropique ou causé par l'homme. De tels événements pourraient se produire chaque année si les températures mondiales s'élevaient de 2 degrés Celsius au-dessus des niveaux préindustriels d'ici 2100, ont découvert les chercheurs. Si le réchauffement climatique est limité à 1,5 degrés Celsius, de tels événements sont prévus tous les deux ou trois ans.

L’événement de cette année, qui a débuté à la mi-juin, devrait être plus court. Mais c'est intense. Le 28 juin, les températures à Gallargues-le-Montueux, une ville du sud de la France, ont atteint 45,9 ° C, battant des records de températures pour le pays.

Mais l’Europe n’est pas la seule partie du monde à gérer des niveaux de chaleur dangereux. L’Inde et le Pakistan souffrent depuis la mi-mai de l’une des dernières années de leur histoire. En juin, les températures à New Delhi ont grimpé à 48 ° C, le niveau le plus élevé jamais enregistré pour le mois dans la capitale indienne. Au 21 juin, au moins 180 personnes seraient décédées des suites de la chaleur.

Actualités scientifiques Karsten Haustein, climatologue de l’Université d’Oxford (Angleterre), membre du consortium, a expliqué ce qui se cache derrière ces événements meurtriers et explique comment les scientifiques déterminent en temps réel si une vague de chaleur peut être attribuée au changement climatique. Ses commentaires ont été édités pour plus de clarté et de concision.

SN: Pourquoi le World Weather Attribution Network a-t-il été créé?

Haustein: L’idée était que nous examinions tous les événements extrêmes pendant qu’ils se produisent et tentions d’attribuer scientifiquement le facteur de changement climatique. Par exemple, est-il devenu un événement plus probable ou non (en raison du changement climatique)? Nous définissons l'événement, le plaçons dans un contexte historique – par exemple, s'agit-il d'un événement sur 100 ans? – et déterminez s’il s’agit d’enregistrer des records ou d’attirer l’attention des médias. Et ensuite, nous effectuons les analyses de modèle pour isoler le signal climatique. Nous enseignons également à d’autres chercheurs, notamment au Kenya, en Afrique du Sud et en Australie, comment utiliser nos méthodes.

SN: Pourquoi analysez-vous la vague de chaleur actuelle en Europe?

Haustein: Cette vague de chaleur actuelle vient de commencer il y a 10 jours. (Le 24 juin), la situation s'annonçait déjà assez extrême, alors nous sommes allés de l'avant.

La température maximale de tous les temps en France était de 44,1 ° C à partir d'août 2003. C'était une très mauvaise température. Il y a des chances que nous atteignions 45 ° C, ce qui serait un nouveau record. (Quelques heures après cette interview, cette étape a été franchie le 28 juin.) Pour juin, c’est une belle épopée. Les températures en Allemagne culmineront dimanche (30 juin) et probablement lundi (1 er juillet) en Autriche. Et puis il y a deux fronts froids qui vont passer à travers.

SN: Quelles conditions atmosphériques sont à l'origine de la chaleur intense?

Haustein: Pour avoir une vague de chaleur, vous avez besoin d’air chaud dans la partie supérieure de l’atmosphère. Cela vient du sud, d'Afrique. Nous avons en fait établi un record (le 27 juin) pour des températures situées à 1,5 km au-dessus de la surface de la Terre, atteignant 25,5 ° C.

La façon dont ces masses d'air des niveaux supérieurs se traduisent par des températures à la surface est une autre histoire. En termes simples, le jet-stream où il se trouve à travers l'Europe divise l'air plus froid au nord de l'air plus chaud au sud. Parfois (ce courant d'air rapide au-dessus de l'hémisphère nord) devient très onduleux, avec de grandes boucles allant au nord et jusqu'en Afrique du Nord. Cela peut transporter de l'air vraiment chaud d'Afrique en Europe. S'il reste en Europe plusieurs jours, il peut chauffer la surface.

La cause de ce jet-stream en mouvement est controversée. Certaines personnes ont suggéré que cela était lié à la hausse des températures dans l'Arctique. Mais on ne sait pas vraiment. Tout ce que nous pouvons dire, c’est que ces 10 derniers jours, on a eu tendance à avoir cette tendance: nous voyons le jet stream creuser plus au sud, et l’Europe est assise dans cet air chaud.

Chaleur torride

Les températures extrêmes ont brûlé une grande partie de l'Inde et du Pakistan de la mi-mai à juin 2019. Le système d'observation de la Terre Goddard de la NASA, une simulation du climat atmosphérique global, a créé cette carte des températures de l'air dans la région le 10 juin. Plusieurs facteurs ont contribué à la vague de chaleur, notamment une mousson retardée. L’impact de la hausse des températures en Asie du Sud sur la santé n’est cependant pas clair, en raison d’autres facteurs pouvant avoir un impact sur la santé, notamment une humidité plus élevée et des niveaux de pollution de l’air dans la région. Et il n’est pas clair non plus si la région a connu une tendance générale à la hausse des températures maximales de l’air depuis les années 1970.

SN: Qu'en est-il de la vague de chaleur en Asie du Sud?

Haustein: En ce qui concerne l’attribution du climat, cela ressemble au travail que nous avons effectué sur la vague de chaleur de 2016 en Inde. (Cette vague de chaleur incluait une température record de 51 ° C dans l’état occidental du Rajasthan.) Les températures de 2019 en Inde semblent être dues à la variabilité naturelle d’une année à l’autre. Nous avons constaté que les températures maximales en Inde pendant les mois les plus chauds n’augmentaient pas nettement.

SN: Qu'a appris le consortium en analysant la vague de chaleur européenne en 2018?

Haustein: Nous savons que la fréquence et l'intensité des vagues de chaleur augmentent dans le monde entier. Les vagues de chaleur en Europe, comme celle de 2018, ont au moins deux fois plus de risques de se produire maintenant en raison du changement climatique.

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