L'Australie est ravagée par la pire vague de chaleur, et cela en dit long


L'Australie pourrait établir un record pour sa journée la plus chaude cette semaine, alors que les températures dépassent 104 degrés (40 degrés Celsius) dans la plupart des grandes villes du pays, avec des zones intérieures de Victoria, de la Nouvelle-Galles du Sud et de l'Australie du Sud pouvant éclipser 122 degrés (50 degrés Celsius). .

La vague de chaleur, qui est exceptionnellement sévère pendant si tôt l'été, affecte l'ensemble du continent, progressant progressivement vers l'est de Perth à Adélaïde et vers Melbourne et Sydney d'ici vendredi.

La chaleur ne manquera pas d'aggraver les incendies de brousse déjà record, qui ont émis d'énormes quantités de gaz à effet de serre et étouffé les habitants de Sydney sous une couverture de fumée. Les autorités sanitaires de la Nouvelle-Galles du Sud les avertissent de rester à l'intérieur pendant la chaleur de la journée.

"Lorsque nous faisons des températures moyennes sur le pays, nous voyons des valeurs extrêmement élevées apparaître dans les prévisions", a déclaré Blair Trewin, climatologue principal au Bureau australien de météorologie (BOM), dans un site Web de l'agence.

Certains des records qui sont déjà tombés ou qui devraient être renversés incluent:

  • Le record national existant pour la température moyenne nationale la plus élevée est de 104,5 degrés (40,3 degrés Celsius), qui a été atteint en janvier 2013. "Les indications actuelles sont que nous serons au moins un degré au-dessus de mercredi et jeudi", a déclaré Trewin, appelant c'est "un événement vraiment extrême dans une perspective nationale."
  • La nomenclature prévoit également que de nombreux endroits vont battre des records mensuels pour les températures les plus chaudes en décembre. En fait, certains endroits de la Nouvelle-Galles du Sud pourraient voir leur température la plus chaude jamais enregistrée à tout moment de l'année, en particulier samedi, a déclaré Trewin.
  • Déjà, Perth, située dans l'ouest de l'Australie, a battu son record historique de décembre pour le nombre de jours consécutifs (trois) atteignant ou dépassant 104 degrés (40 degrés Celsius).
  • À Adélaïde, les prévisions prévoient quatre jours consécutifs (jusqu'au vendredi) avec des températures élevées de 104 degrés ou plus, selon la météorologue BOM Sarah Scully.
  • Les villes du sud-est de l'Australie pourraient voir une brise marine qui empêche les températures de grimper au-dessus de 100 degrés lors de cet événement le long de la côte, mais les zones situées juste au nord-ouest de l'océan grésilleront.

Selon BOM, la chaleur extrême est le principal tueur en Australie lié aux conditions météorologiques.

Les feux de brousse continuent de devenir incontrôlables

Alors que la chaleur culmine dans le sud-est de l'Australie, cela rendra le travail plus difficile pour des milliers de pompiers déployés dans des méga-incendies tels que l'incendie de Gospers Mountain qui fait rage sur près de 1 million d'acres au nord-ouest de Sydney.

La fumée de cet incendie et d'autres a périodiquement enveloppé la plus grande ville du pays de fumée nocive, ce qui pose de graves risques pour la santé, en particulier pour les jeunes et ceux souffrant d'asthme ou d'autres maladies chroniques, ainsi que pour les personnes âgées.

Cet incendie est si grand et brûle sur une telle variété de terrains que le pompier du service d'incendie rural, Brian Williams, a déclaré au qu'il est impossible de contenir.

Nouvelle-Galles du Sud lundi, avec des points rouges correspondant à des points chauds (incendies de forêt) détectés par satellite. (NASA)

"C'est un énorme feu, il dépasse la capacité humaine à contrôler", a déclaré Williams.

Les feux de brousse s'étendent au nord dans le Queensland et au sud-ouest dans Victoria. Tous ces domaines devraient voir une forte augmentation du risque d'incendie avec la vague de chaleur, en particulier avant le week-end.

"Des conditions d'incendie difficiles et dangereuses sont prévues au cours des prochains jours", a déclaré le New South Wales Rural Fire Service.

Des études climatiques ont montré des liens clairs et causaux entre les feux de brousse – ainsi que les incendies de forêt aux États-Unis – et le réchauffement climatique à long terme. Le changement climatique contribue à accroître le risque d'incendie en asséchant la végétation et en la rendant plus inflammable, entre autres effets.

Traçage de la chaleur vers l'océan Indien, avec une poussée du réchauffement climatique

(Bureau de météorologie)

L'année exceptionnellement chaude et sèche en Australie est due, en partie, à un modèle météorologique qui s'est installé à travers l'océan Indien. Il est connu comme le dipôle de l'océan Indien, ou, qui est un modèle de circulation de l'air dans l'océan Indien.

Lorsque l'IOD est dans sa phase positive, l'eau est plus froide que la moyenne au large des côtes de Sumatra, ce qui entraîne une diminution de la portance atmosphérique et des précipitations sur l'Australie, et il y a des eaux plus chaudes que la moyenne au large des côtes de l'Afrique.

Cette année a connu un record, ce qui a contribué à faire de la période de janvier à octobre la deuxième période la plus sèche jamais enregistrée en Australie.

"Il est sur le point d'être l'une des années les plus sèches jamais enregistrées en Australie", a déclaré Trewin, "donc vous n'avez pas d'humidité du sol ou de l'air pour modérer la chaleur."

Au cours des deux dernières années, les conditions ont été plus sèches que la moyenne dans une grande partie de l'Australie. Le Bureau of Meteorology a constaté qu'il est inhabituel d'avoir des années consécutives avec un dipôle positif, ce qui contribue à influencer les régimes de précipitations à travers l'Asie du Sud et l'Océanie.

Ce cycle climatique naturel évolue avec le temps à mesure que les températures de l'océan et de l'air augmentent en réponse à l'augmentation des quantités de gaz à effet de serre dans l'air en raison des activités humaines, à savoir la combustion de combustibles fossiles pour l'énergie.

Cela devrait rendre les événements IOD consécutifs positifs plus fréquents et rendre l'Australie encore plus sujette à des conditions de sécheresse accompagnées de chaleur extrême.

"Alors que l'IOD est un mode naturel de variabilité, son comportement change en réponse au changement climatique. La recherche suggère que la fréquence des événements IOD positifs, et en particulier l'occurrence d'événements consécutifs, augmentera à mesure que les températures mondiales augmenteront", a ajouté le.

Les tendances climatiques à long terme en Australie montrent un fort réchauffement et une augmentation des épisodes de chaleur extrême. L'été dernier, par exemple, a été le plus chaud jamais enregistré au pays, et le changement climatique a exacerbé les épisodes de chaleur extrême ainsi que les sécheresses au cours de l'année.

L'Australie s'est réchauffée d'un peu plus de 1,8 degrés (1 Celsius) depuis 1910, la majeure partie du réchauffement se produisant depuis 1950. La nomenclature a constaté une augmentation de la fréquence des épisodes de chaleur extrême et de la gravité des sécheresses au cours de cette période également.

Huit des dix années les plus chaudes jamais enregistrées en Australie se sont produites depuis 2005, et 2019 devrait rejoindre cette liste.

2019 © The Washington Post

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