La vérité sur l'exposition aux produits chimiques dans les salons de manucure est pire que vous ne le pensez


Quiconque est passé devant un salon de manucure connaît les odeurs nocives émanant des ongles en acrylique, des vernis et des dissolvants. Les clients qui reçoivent des manucures et des pédicures endurent temporairement l'odeur, mais les manucures qui inhalent ces produits chimiques qui s'évaporent pendant des heures s'exposent à des risques pour leur santé.

Les odeurs proviennent de composés organiques volatils, ou COV – des composés qui. Ces substances vont des maux de tête et des irritations respiratoires aux complications de la reproduction et au cancer.

Dans un environnement à température ambiante normale, les COV s'évaporent et les humains les inhalent.

Notre équipe de recherche, ainsi que des collègues de la Colorado State University, ont récemment enquêté et découvert que les employés passaient leurs journées exposées à des niveaux élevés de COV.

Les techniciens participants, qui travaillaient dans les salons depuis 19 ans au maximum, ont signalé des maux de tête et une irritation de la peau et des yeux.

Nous avons mesuré les niveaux de benzène et de formaldéhyde dans les salons et déterminé que l'exposition à ces agents cancérogènes connus augmentait les risques de cancer au cours de la vie des travailleurs de plus d'un million de personnes, soit le niveau de réglementation de l'exposition à des substances nocives.

Identifier les dangers pour la santé

Un 2015 a mis en lumière le sous-paiement et les mauvaises conditions de travail dans les salons de manucure à New York. Cependant, il n'a pas permis de traiter les expositions aux produits chimiques que les travailleurs de salon subissent quotidiennement.

Plusieurs groupes de recherche ont recherché des expositions à des composés organiques volatils en utilisant des techniques de mesure standard.

Leurs recherches montrent que les travailleurs des salons de manucure sont exposés à des niveaux de COV plus élevés que ceux auxquels ils seraient normalement confrontés dans la plupart des maisons, des occupations ou des environnements urbains. En conséquence, ces travailleurs présentent fréquemment des symptômes de santé liés au travail.

Notre étude a mesuré 10 COV, y compris les cancérogènes. Nous avons constaté que les niveaux de COV dans les six salons où nous avons effectué un suivi dépassaient régulièrement les seuils habituels.

Dans certains cas, cela représentait un risque important de cancer sur une période d'exposition de 20 ans.

Vingt travailleurs ont répondu à des questionnaires sur leur santé personnelle. Parmi eux, 70% ont signalé une forme de symptôme de santé à court terme lié à leur emploi, tandis que 40% ont signalé de multiples symptômes connexes.

Nous avons travaillé en étroite collaboration avec les propriétaires de salons pour engager des techniciens volontaires pour les ongles. Le soutien des propriétaires a été déterminant, car il a permis aux travailleurs du salon de faire un rapport précis sur leur santé et leurs conditions de travail sans crainte de représailles.

Comme travailler dans une raffinerie de pétrole

Beaucoup de gens considèrent la cosmétologie comme une profession relativement sûre, mais ce n'est pas le cas. Nous avons constaté que les expositions aux hydrocarbures aromatiques tels que le benzène, le toluène, l’éthylbenzène et les xylènes – collectivement appelés BTEX – ressemblaient à celles signalées précédemment dans les études sur et.

Nos résultats ne sont pas uniques. Une étude iranienne de 2018 a révélé des concentrations similaires de benzène, d'éthylbenzène et de xylène en.

Une autre étude réalisée cette année au Michigan a révélé des concentrations de toluène à environ 30 fois supérieures à

La réglementation de ce type d'exposition sur le lieu de travail n'a pas suivi le rythme de la science. De nombreuses limites d'exposition aux États-Unis en matière de sécurité et de santé au travail n'ont pas été actualisées.

La US Occupational Safety and Health Administration, ou OSHA, reconnaît facilement que bon nombre de ses limites d'exposition admissibles sont "destinées à assurer la protection de la santé des travailleurs".

OSHA fournit uniquement des conseils et des recommandations aux entreprises, transférant efficacement le fardeau de la protection des travailleurs vers le secteur privé. Cela est particulièrement problématique dans le secteur des salons de manucure, où plus de 90% des salons sont de petites entreprises qui ne disposent pas de personnel de sécurité.

Une réglementation inadéquate des produits cosmétiques et des exigences en matière d'étiquetage compliquent la tâche de savoir quels produits sont réellement sans danger. Une étude réalisée en 2012 par la California Environmental Protection Agency a révélé que 10 produits pour les ongles portant la mention "sans toluène" étaient encore contenus.

Les produits étiquetés sans les trois substances toxiques – le phtalate de dibutyle ou DBP, le toluène et le formaldéhyde – contenaient en réalité un composé perturbateur du système endocrinien, alors que les produits ne contenaient aucune allégation.

Options de gestion des expositions toxiques sur le lieu de travail. (OSHA)

Résoudre le problème

Les propriétaires travaillent souvent dans des salons de manucure. Ils soutiennent donc généralement les efforts visant à améliorer la qualité de l'air dans leurs entreprises. Ceux que nous avons interrogés comprenaient généralement un peu le problème et voulaient le résoudre, mais ne savaient pas toujours comment.

, Et publient tous des guides de salon de manucure et de santé. Pourtant, les propriétaires de notre étude n'en avaient jamais entendu parler – peut-être parce que les guides ne sont publiés qu'en anglais, alors que de nombreux travailleurs de salons de manucure sont des immigrants asiatiques et latinos aux compétences linguistiques limitées.

Plusieurs organisations communautaires à la base ont publié des guides pour améliorer la qualité de l'air des salons dans et à la fois. Ces références traitent de la ventilation et de l’utilisation des équipements de protection individuelle, qui sont essentiels pour atténuer les expositions aux produits chimiques sur le lieu de travail.

De petits changements, tels que la ventilation en continu, le port et l'utilisation appropriés, peuvent réduire considérablement l'exposition des travailleurs.

Les résultats suggèrent également que l'installation de grands puits de charbon actif dans les salons pourrait éliminer efficacement les COV de l'air. Nous expérimentons actuellement l’incorporation de ces matériaux absorbant les produits chimiques dans des supports pouvant s’accrocher aux murs des salons de coiffure.

Une autre priorité consiste à transmettre des informations à un public plus large et à préconiser davantage de formation à la sécurité dans les programmes de certification en cosmétologie. L'éducation et la formation sont particulièrement importantes pour les groupes de minorités ethniques.

De nombreuses normes de travail appliquées par OSHA, telles que celles réglementant l'exposition à des substances toxiques et dangereuses,. Toutefois, les fabricants de cosmétiques doivent obtenir l’approbation fédérale des produits ou ingrédients avant leur mise sur le marché ou déposer des informations sur ces produits auprès de l’agence.

En revanche, la Californie a adopté une loi en 2018 qui obligera les fabricants à utiliser tout produit cosmétique professionnel fabriqué après le 1er juillet 2020 et vendu dans cet État.

La campagne en faveur de cette réforme fondée sur le bon sens a été largement menée par des groupes de défense des droits tels que le. Des mesures pratiques telles que celle-ci peuvent améliorer les conditions de travail des travailleurs qui reçoivent peu d’attention mais qui sont exposés chaque jour à de graves risques pour leur santé.

Associé de recherche, Département de génie civil, environnemental et architectural, et chercheur scientifique, Institut coopératif de recherche en sciences de l’environnement,.

Cet article est republié sous une licence Creative Commons. Lis le .