La thérapie à la testostérone peut restaurer la libido des femmes – mais des questions demeurent

La thérapie à la testostérone peut restaurer la libido des femmes – mais des questions demeurent
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En 1998, Elizabeth «Liddy» Dole, épouse de l’ancien sénateur américain et candidat à la présidence, Bob Dole, a répondu à une question inhabituelle au cours d’une conférence de presse. Son mari venait de le dire au monde Larry King Live qu'il était en essais cliniques pour une nouvelle pilule pour la dysfonction de l'érection, appelée Viagra, l'appelant une «excellente drogue». Le lendemain, un journaliste a demandé à Liddy Dole, alors président de la Croix-Rouge américaine. Elle savait que la question allait se poser et elle a repris les paroles de son mari, en répondant avec audace: "C’est une excellente drogue, d'accord?"

C’est peut-être le seul et unique exemple d’une question adressée à une femme lors des débuts de Viagra. Les reportages enthousiastes sur le médicament à l’époque se concentraient presque exclusivement sur le désir sexuel des hommes au cours de leur âge d'or. Un urologue de Floride a même résumé l’attitude qui prévalait, affirmant que les hommes plus âgés «restaient» généralement intéressés par le sexe, mais pas les femmes plus âgées, de sorte que la nouvelle pilule superpopulaire de Viagra laissait cet homme «habillé de nulle part où aller».

Plus de 20 ans plus tard, les chercheurs commencent à mettre de côté ces hypothèses sur les femmes et le désir sexuel. Une équipe a récemment rapporté que le cerveau des femmes et des hommes remettait en question les idées reçues sur les différences entre les sexes. L’idée controversée de l’Université de la Colombie-Britannique en 2002, selon laquelle beaucoup de femmes ne ressentent peut-être pas une excitation spontanée et ont plutôt besoin de cajolerie pour se sentir amoureuse est au cœur de ces convictions.

Susan Davis, directrice du programme de recherche sur la santé des femmes de l’Université Monash en Australie, montre que les femmes chez qui on a diagnostiqué un dysfonctionnement sexuel féminin, ou DSE, ont tendance à confirmer un manque d’excitation spontanée. Mais les femmes sans DSE ne signalent pas de tels problèmes, dit-elle. Selon Davis, l'absence de désir n'est pas une facette inévitable du vieillissement. Il existe un nom pour la condition dans laquelle les femmes perdent leur envie et leur intérêt spontanés: le trouble du désir sexuel hypoactif, une forme de DSE.

Des études antérieures ont suggéré que la testostérone pourrait être un traitement efficace pour réduire le désir sexuel chez les femmes, mais les données sur d'autres effets, tels que l'humeur, et sur la méthode d'administration optimale étaient limitées. La semaine dernière, Davis et ses collègues ont publié les résultats de Lancet Diabète et Endocrinologie confirmant que pour les femmes atteintes de cette maladie,. Contrairement au Viagra, ce n’est pas un traitement de courte durée pour surmonter les difficultés physiques et déclencher une excitation immédiate, mais plutôt une méthode pour rétablir un désir sexuel, explique Davis.

Dans sa vaste analyse de 46 études rapportant les résultats d'un traitement à la testostérone chez 8 480 femmes, l'équipe de recherche a découvert que le traitement avait des effets positifs sur le désir et le plaisir et réduisait également l'anxiété liée au sexe.

Les hommes et les femmes produisent naturellement de la testostérone, qui diminue avec l'âge chez les deux sexes, contribuant ainsi à la diminution des pulsions sexuelles. Il n’est pas surprenant que les effets du remplacement de la testostérone chez les femmes soient similaires à ceux des hommes. Le problème, c’est que, comme cette thérapie et les recherches qui s’y rapportent sont principalement destinées aux hommes, personne ne sait vraiment quels sont les risques à long terme pour les femmes, dit Davis. Les études n'ont tout simplement pas été effectuées.

Davis et ses collègues ont confirmé que les effets secondaires à court terme du traitement à la testostérone chez les femmes incluent l’acné, une croissance accrue des cheveux et, dans certains cas, une augmentation du «mauvais» cholestérol. Mais surtout, ils ont constaté que l’utilisation d’un patch cutané pour administrer de la testostérone au lieu d’une administration orale limitait l’augmentation du cholestérol.

Rossella Nappi, professeure d’obstétrique et de gynécologie à l’Université italienne de Pavie et à l’hôpital San Matteo associé, qui n’a pas participé à l’étude, a écrit une. Elle dit que les résultats sont concluants sur le potentiel de la testostérone pour inverser le trouble du désir sexuel hypoactif, mais note que des facteurs psychologiques et sociaux peuvent également contribuer à réduire l’intérêt.

Certaines études antérieures avaient également laissé entendre que le traitement à la testostérone lui-même pouvait agir sur certains facteurs psychologiques. Les cliniciens prescrivent parfois de la testostérone à des femmes non étiquetées en raison d'avantages présumés pour la cognition, l'humeur, la densité osseuse ou la force musculaire. Mais Davis et son équipe n'ont trouvé aucun effet de l'hormone sur ces mesures, y compris sur l'humeur ou le sentiment de bien-être. «C’est un exemple [démontrant] que la testostérone est promue pour une vaste gamme d’indications supposées [pour lesquelles, nous le montrerons,] ne peut être justifiée à l’heure actuelle», dit-elle.

«Le nombre de femmes réellement qualifiées pour le traitement médical est faible», explique un obstétricien et un gynécologue de la région de la baie de San Francisco qui n'a pas participé au travail. "Ce n'est recommandé que pour les femmes ménopausées [quand], aucune autre cause [de faible désir] ne peut être identifiée et des problèmes relationnels ont été écartés." Même dans de tels cas, ajoute Gunter, il est important de dire au patient qu'il n'y a pas données de sécurité à long terme.

Tout le monde semble convenir que la question de savoir ce que la thérapie à la testostérone fait à long terme nécessite de plus en plus d'attention. L’une des grandes préoccupations est de savoir si cette hormonothérapie augmente le risque de cancer du sein chez la femme, car les études sont rares. «Je dois dire que nous ne savons pas ce que nous ne savons pas» à propos de ces risques, dit Nappi. "Il n'est vraiment pas possible de tirer des conclusions définitives avec les données dont nous disposons."

Lorsqu'on lui a demandé quelle était la meilleure approche factuelle de ce traitement, Davis s'est un peu dissocié, en notant qu'une publication devait paraître en septembre. Cette «déclaration de consensus mondial sur l'utilisation de la testostérone chez les femmes» a été approuvée par plus d'une douzaine de sociétés médicales majeures, dit-elle, et elle «fournit des recommandations très claires aux praticiens cliniques».

Il reste cependant d'autres lacunes. Parmi les milliers de femmes participant aux études analysées par Davis et ses collègues, 95% étaient ménopausées. Seulement 226 étaient préménopausées, et cette population a besoin de plus d'attention en termes de traitement à la testostérone, aussi, dit Davis. La Food and Drug Administration américaine a approuvé un couple de traitements pour le désir sexuel faible chez les femmes préménopausées. L'un est Vyleesi, qui, 45 minutes avant l'activité sexuelle prévue, a des effets secondaires courants, notamment des nausées et des vomissements. L’autre est Addyi, une pilule qui doit également être prise juste avant l’activité sexuelle, mais les femmes prennent au moins deux heures avant de l’ingérer et dans les heures qui suivent. Pour beaucoup de femmes, ces thérapies actuelles, avec leurs effets secondaires et leurs mises en garde, laissent encore à désirer.

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