Des restes d'un «vampire» ont été retrouvés il y a 30 ans. L'ADN révèle maintenant qui il était

Des restes d'un «vampire» ont été retrouvés il y a 30 ans. L'ADN révèle maintenant qui il était
4.4 (88.57%) 21 votes

Il était dans sa tombe depuis si longtemps que, lorsque sa famille l'a déterré pour lui brûler le cœur, l'organe s'était décomposé et n'était pas là.

Désespérés de l’empêcher de les harceler, ils lui ont pris la tête et les membres et les ont réarrangés au-dessus de ses côtes, en forme de crâne et d’os croisés. Après tout, il était un "vampire" et, dans les régions rurales de la Nouvelle-Angleterre au début du XIXe siècle, c'est ainsi que vous les avez traités.

Quand ils eurent fini, ils le réinhumèrent dans sa tombe bordée de pierres et remplacèrent le couvercle du cercueil en bois, sur lequel quelqu'un avait utilisé des punaises en laiton pour former l'inscription "JB 55", pour ses initiales et son âge.

Environ 200 ans après la mort de ce qui est maintenant le "vampire" le plus étudié du pays, des sondeurs ADN ont retrouvé son nom probable: John Barber.

Il était probablement un fermier qui travaille dur. Manquant de ses dents supérieures, il n'était pas mordant au cou. Il avait une clavicule cassée qui n’avait pas bien guéri, un genou arthritique qui l’avait peut-être rendu mou. Et il était mort d'une mort affreuse, probablement de tuberculose, qui était si grave que ses côtes avaient été marquées.

Les dernières découvertes d'un cas qui a débuté en 1990, lorsque son cercueil a été découvert dans une carrière de gravier à Griswold, dans le Connecticut, figurent dans un nouveau rapport rédigé, entre autres, par des experts du laboratoire ADN du système de contrôle médical des forces armées à Dover, dans le Delaware.

Le rapport a été résumé dans une présentation faite le 23 juillet au Musée national de la santé et de la médecine à Silver Spring, dans le Maryland, qui a facilité l’étude et le lieu où sont conservés les restes.

Un fragment du cercueil. (Michael E. Ruane / Le Washington Post)

Le cas est inhabituel car Barber peut être le seul supposé "vampire" du pays dont les os ont été étudiés par des scientifiques.

"Cette affaire est un mystère depuis les années 1990", a déclaré Charla Marshall dans un courrier électronique. Marshall est un expert en criminalistique de SNA International à Alexandria, en Virginie, qui a travaillé sur le projet.

"Maintenant que nous avons étendu nos capacités technologiques, nous voulions revoir JB 55 pour voir si nous pouvions résoudre le mystère de qui il était."

Il s’agit du dernier chapitre d’un projet qui a mis en lumière l’inquiétante peur des vampires en Nouvelle-Angleterre – le Connecticut et le Rhode Island en particulier – à la fin des années 1700 et au début des années 1800, et son lien avec la propagation de la tuberculose, ou "consommation", ça s'appelait.

La maladie très contagieuse était tellement émouvante et terrifiante que ceux qui en sont morts auraient vraisemblablement laissé leurs tombes, infectant des proches et drainant le sang et la vie, ont déclaré des spécialistes.

Ces attaques étaient plus mystérieuses et moins graphiques que celles des vampires suceurs de sang de la fiction gothique.

"Ce ne sont pas… des chauves-souris qui volent dans la nuit", a déclaré Nicholas F. Bellantoni, l'archéologue à la retraite de l'état du Connecticut, qui a travaillé sur le dossier dès le début et qui est l'un des auteurs du rapport. "Ce n'est pas Bela Lugosi."

Mais la terreur qu'ils ont apportée était réelle. La consommation a souvent provoqué une toux sanglante et laissé les victimes pâles et décharnées de sang dans les coins de la bouche, écrivait l'auteur et folkloriste Michael E. Bell.

"Le personnage émacié est terrorisé", a raconté un médecin du XVIIIe siècle cité par Bell dans un essai de 2013 dans le journal Kritikos.

"Le front recouvert de gouttes de sueur. Les joues … un rouge écarlate livide. Les yeux ont coulé … La respiration est offensante, rapide et laborieuse."

La véritable menace du vampire semblait venir après la mort et il devait être tué à nouveau lors de ce que Bell appelait "exhumation thérapeutique". Souvent, le vampire présumé était un membre de la famille décédé des suites de la maladie et qui infecterait probablement un fils, une fille ou une femme.

Les membres de la famille étaient souvent ceux qui procédaient à l'exhumation. Bell a documenté 80 cas de ce type, principalement dans des régions reculées de la Nouvelle-Angleterre.

"Cela se faisait par peur et par amour", a déclaré Bellantoni. "Les gens mouraient dans leurs familles et ils n'avaient aucun moyen de l'arrêter, et peut-être que c'était peut-être ce qui pourrait arrêter les morts … Ils ne voulaient pas faire ça, mais ils voulaient protéger ceux qui vivaient encore . "

"Les gens étaient désespérés", a-t-il déclaré.

La meilleure méthode pour tuer le vampire présumé était de vérifier le cadavre exhumé pour voir s'il restait du sang liquide dans le cœur. Si oui, le défunt était probablement un vampire, selon la croyance.

Le cœur a ensuite été retiré et brûlé, les membres de la famille inhalant parfois la fumée pour prévenir d'autres maladies.

Des incidents similaires se sont produits de longue date en Europe, où de nombreux récits ont été rapportés selon lesquels des corps ont été déterrés, brûlés, réarrangés, décapités ou soumis à des pieux.

Dans le cas de Barber, Bellantoni et Paul S. Sledzik avaient écrit en 1994 sans cœur à brûler. Ainsi, "les os de la poitrine ont été perturbés" et le crâne et les os de la cuisse ont été "placés dans une position" crâne et os croisés ". ," ils ont écrit.

Après que la tombe de Barber ait été découverte, ses restes ont été envoyés au musée pour étude et un échantillon d'un os de la cuisse a été envoyé au laboratoire d'ADN pour analyse. Mais la technologie d'il y a 30 ans n'a donné que peu de résultats, ont écrit les auteurs de l'article, et l'identification était impossible.

Mais lorsque des outils modernes ont été utilisés – profil ADN du chromosome Y et prédiction du nom de famille via les données de généalogie disponibles sur Internet – les experts ont déclaré avoir trouvé une correspondance pour le nom de famille: Barber.

Ils ont ensuite vérifié les anciens registres de cimetières et de journaux pour voir si des Barbiers avaient jamais habité à Griswold.

Ils ont découvert un avis de presse mentionnant le décès, en 1826, d'un garçon de 12 ans, Nathan Barber, dont le père était John Barber. Les chercheurs avaient trouvé près de JB's une tombe contenant un cercueil portant la mention NB 13 et portant la même fermeture sur le couvercle.

Le projet a débuté en novembre 1990 quand un cimetière abandonné a été découvert lors de l'exploitation d'une installation de sable et de gravier à Griswold, selon une étude de Sledzik, Bellantoni et son collègue David A. Poirier.

Des squelettes humains et des morceaux de cercueil en ruine ont émergé de la Terre. Et deux crânes humains sont tombés sur un talus lorsque trois garçons qui y jouaient les ont délogés.

Les enquêteurs ont finalement enlevé les restes de 27 personnes – cinq hommes, huit femmes et 14 enfants – de 28 tombes dans ce que les érudits ont découvert était un ancien lieu de sépulture appelé le cimetière de la famille Walton. (Une tombe contenait la preuve d'un cercueil mais pas de restes humains.)

Mais c'est la tombe n ° 4 qui a le plus attiré l'attention.

"Chacun était en bonne position anatomique … sauf cet individu, JB 55", a déclaré Bellantoni.

Sous le couvercle de son cercueil, Ballantoni et ses collègues ont découvert l'étrange arrangement crâne et os croisés.

"Ses os de la cuisse … ont été déracinés de la position anatomique et se sont croisés sur la poitrine", a-t-il déclaré.

"La poitrine avait été brisée et le crâne … décapité et éloigné", a-t-il déclaré. "J'étais totalement confuse. Je ne savais pas ce que je regardais."

Des recherches ont rapidement suggéré un lien avec la croyance populaire des vampires de la Nouvelle-Angleterre, a-t-il déclaré.

"JB s'est donc avéré être atteint de tuberculose … (évidente) à cause des lésions aux côtes", a-t-il déclaré. "Nous pensons qu'il a été réarrangé dans la tombe parce qu'il était soupçonné d'être mort-vivant."

Bellantoni a déclaré que JB avait probablement été décédé quatre ou cinq ans après son exhumation, ce qui, d'après son matériel de cercueil retrouvé, a probablement eu lieu au début des années 1800.

"Ici, en Nouvelle-Angleterre … nous avions de grandes familles d'agriculteurs", a-t-il déclaré.

"Parce qu'ils ne comprenaient pas la transmission de la maladie, des membres de votre famille atteints de tuberculose étaient assis à la table et toussaient de la famille. Des victimes de tuberculose dormaient dans une pièce avec cinq ou six frères et sœurs toussant. . "

"C'était une épidémie", a-t-il déclaré.

Alors, qu'en est-il du pauvre John Barber, le prétendu vampire?

"Écoutez," dit Bellantoni.

"C'était un fermier qui travaillait dur. Probablement une classe moyenne inférieure … On pouvait le voir dans ses os. On pouvait le voir dans l'état de ses vertèbres arthritiques … Un homme qui travaille dur. Bon chrétien mec, j'en suis sûr. "

2019 © Le Washington Post

Cet article a été publié par.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *