Comment le réchauffement climatique diffère des 2 000 dernières années de changements climatiques



Les températures sur 98% de la surface de la Terre étaient plus chaudes à la fin du 20ème siècle qu’à aucun moment des 2 000 années précédentes.

Un tel réchauffement quasi universel, se produisant en parallèle à travers la planète, est unique à cette époque actuelle, disent les scientifiques. À l’opposé, d’autres prises connues du passé, telles que le petit âge glaciaire ou la période médiévale chaude, étaient plutôt régionales que mondiales.

De plus, la vitesse à laquelle les températures augmentent maintenant dépasse de loin toutes les fluctuations de température précédentes mesurées au cours des deux derniers millénaires. Telles sont les conclusions d’un trio de nouveaux articles examinant les tendances de la température au cours des 2 000 dernières années, publiés en ligne le 24 juillet La nature et Nature Géoscience. Ces précédentes fluctuations climatiques étaient principalement dues à des causes naturelles, notamment des éruptions volcaniques puissantes, plutôt qu’aux émissions de gaz à effet de serre causées par l’homme.

Les résultats, fondés sur les données paléoclimatiques mondiales nouvellement disponibles, renforcent une conclusion inévitable, déclare Michael Mann, climatologue à la Penn State University, qui n'a pas participé aux nouvelles études: «La période de chaleur actuelle est sans précédent dans son ampleur mondiale. au cours des 2 000 dernières années. "

dans le La nature study, une équipe dirigée par Raphael Neukom, climatologue à l'Université de Berne en Suisse, a utilisé de nombreux types de relevés de température du monde entier pour créer des milliers de reconstitutions climatiques des deux derniers millénaires, de l'an 1 à l'an 2000. les données ont été recueillies par un groupe international de scientifiques appelé. Ils comprennent des approximations des températures dérivées des cernes d’arbres, des carottes de glace de glacier, des sédiments lacustres et océaniques et des documents historiques (SN: 10/28/17, p. 29).

À l'aide de ces données, ainsi que des mesures directes de la température recueillies à certains endroits depuis les années 1800 et de certaines simulations climatiques, l'équipe a produit plus de 15 000 reconstitutions climatiques différentes des températures mondiales passées. Les chercheurs ont ensuite examiné de près le moment précis du réchauffement ou du refroidissement dans quatre «époques climatiques» précédemment identifiées: la période chaude romaine, du 1 er au 300 ème siècle environ, la période du froid de l'âge sombre de 400 à 800 ans, la période chaude médiévale. d’environ 800 à 1200 et le petit âge glaciaire de 1300 à 1850.

Chaud et froid

On croyait autrefois que les fluctuations climatiques bien connues des deux dernières années étaient mondiales. Mais la recherche utilisant des données de substitution de la température nouvellement disponibles de la planète a révélé que ces fluctuations étaient régionales. Dans chaque carte, différentes couleurs représentent le siècle le plus chaud (ou le plus froid) pour un lieu donné dans la période représentée. Par exemple, on pense que la période froide de l’âge des ténèbres s’échelonnera de 400 à 800 DA environ. Cependant, des températures plus froides se sont produites plusieurs centaines d’années auparavant dans l’océan Pacifique (blanc à violet pâle) et plusieurs centaines violet). De la même manière, la période chaude médiévale (ou anomalie climatique médiévale) a duré de 800 à 1200 environ, le pic de chaleur ayant eu lieu au XIe siècle dans le nord-ouest de l'Europe (orange). Mais le centre de l'Amérique du Sud a connu un pic de chaleur plusieurs centaines d'années plus tard (en marron). Sur les 2 000 années incluses dans la nouvelle recherche, toutefois, les températures étaient les plus chaudes à la fin du 20e siècle pour 98% de la planète (voir la troisième carte).

Le froid et la chaleur du passé étaient régionaux, contrairement au réchauffement climatique actuel

Bien que les mêmes ensembles de données aient été entrés dans les reproductions climatiques, l'équipe a utilisé différentes méthodologies, présentant une complexité informatique considérable, pour traiter les données et calculer les températures passées. Quelle que soit la méthode utilisée, l'histoire était la même, les chercheurs ont découvert:.

Le petit âge glaciaire, par exemple, a été une vague de froid qui aurait duré d’environ 1350 à 1850. Mais la gelée ne s’est pas produite partout en même temps, selon la nouvelle analyse. L’Europe a découvert que les températures les plus froides du nord-ouest de l’Europe et du sud-est de l’Amérique du Nord étaient au 17ème siècle, alors que la zone englobant le centre et l’océan Pacifique était la plus froide deux cents ans plus tôt.

La période chaude médiévale, également appelée l'anomalie climatique médiévale, a montré les températures les plus chaudes du nord-ouest de l'Europe et de l'est de l'Amérique du Nord au cours du 11ème siècle. Mais le pic de chaleur est survenu plusieurs centaines d'années plus tard dans le centre de l'Amérique du Sud et plusieurs centaines plus tôt dans l'océan Pacifique oriental et central.

«La compréhension traditionnelle est que ces époques (les époques climatiques, comme le petit âge glaciaire) étaient des phénomènes à l'échelle mondiale», explique Nathan Steiger, climatologue à l'Université Columbia. "Ce n'est pas le cas."

Cette constatation contraste nettement avec les conclusions de l’équipe concernant l’ère actuelle de réchauffement: elle se produit simultanément dans le monde entier, les températures les plus chaudes de l’étude ayant été retrouvées à la fin du 20e siècle. «C’est une cohérence que nous n’avons pas expérimentée au cours des 2 000 dernières années», déclare Steiger.

Les données de température de l’étude ne se rapportant qu’à 2000, les températures des deux dernières décennies n’ont pas été incluses. Mais la NASA et l’Administration nationale des océans et de l’atmosphère ont signalé en février que neuf des dix années les plus chaudes jamais enregistrées se sont produites depuis 2005, et (SN en ligne: 2/6/19). scientifiques ont été à plusieurs reprises cités comme étant la cause de ces températures record (SN en ligne: 7/2/19).

Lors d’une conférence de presse le 22 juillet, Steiger a noté que le La nature L’étude ne mentionne pas spécifiquement que le réchauffement actuel est dû à des activités anthropiques, en partie parce que de nombreuses études précédentes ont clairement démontré ce lien. "Nous n'avons pas besoin de regarder le paléoclimat pour le savoir."

Une deuxième étude, publiée dans Nature Géoscience, aborde plus explicitement la question du réchauffement anthropique. L’étude, réalisée par Neukom et d’autres membres du consortium PAGES 2k, utilisait les mêmes indicateurs de température que le La nature étude. Mais au lieu de comparer les modèles spatiaux de réchauffement et de refroidissement à travers le monde, l'équipe s'est intéressée à la température mondiale moyenne dans le temps.

Cela, a déclaré Neukom lors de la conférence de presse, a révélé que cela peut être attribué à la variabilité naturelle. «C’est un autre angle d’examiner la nature extraordinaire du réchauffement actuel», a-t-il déclaré.

Une troisième étude, également dans Nature Géoscience, a ajouté une autre couche de contexte aux tendances, en examinant les forces naturelles pouvant être à l’origine des importantes fluctuations de la température dans les régions, telles que le petit âge glaciaire.

Dirigés par le climatologue de l'Université de Berne, Stefan Brönnimann, les chercheurs ont découvert qu'avant le début de la révolution industrielle, au milieu des années 1800, de telles fluctuations de température étaient considérables. Par exemple, cinq éruptions puissantes, dont la, se sont produites vers la fin du petit âge glaciaire, qui a commencé vers 1350 et s'est terminée vers 1850 (SN: 7/7/18, p. 32).

Les éruptions ont tout d’abord entraîné un refroidissement et un bouleversement climatique, puis une période de récupération lorsque la planète s’est réchauffée. Cette reprise coïncide avec le début de la révolution industrielle, à laquelle les gaz à effet de serre sont devenus le principal facteur de réchauffement, notent les chercheurs.

Mann note que les résultats des études – à savoir que ces époques climatiques passées n'étaient pas mondiales et que le réchauffement actuel se déroule à un rythme sans précédent – ne sont pas exactement des idées nouvelles. En 1998, lui et ses collègues ont publié une étude célèbre en La nature, parfois désigné sous le nom de, qui a révélé une hausse spectaculaire des températures à la fin du 20ème siècle – un modèle qui, tracé dans le temps, prend la forme d’un bâton de hockey. «Il est encourageant de constater que des équipes internationales indépendantes utilisant des approches totalement différentes ont abouti à des conclusions pratiquement identiques», a déclaré Mann.

Raymond Bradley, un climatologue de l’Université du Massachusetts, Amherst, coauteur de l’étude sur le bâton de hockey, est du même avis. «Dans ce document, nous avons été largement critiqués pour avoir déclaré que la dernière décennie avait été la plus chaude des 1 000 dernières années», a-t-il déclaré.

Bradley ajoute que les nouvelles études constituent un ajout précieux, avec un «ensemble de données de haute qualité et soigneusement triées», ainsi que des simulations puissantes capables de synthétiser et de reproduire les températures passées. "Ils ont tout fait correctement", ajoute-t-il.

Cependant, la base de données PAGES 2k des approximations de température contient encore des trous criants, en particulier dans les régions tropicales et les océans. De telles données ne changeront pas le scénario sous-jacent, mais pourraient aider les scientifiques à voir les fluctuations de la température mondiale encore plus clairement, dit Bradley. Des efforts sont déjà en cours pour recueillir davantage de données sur la température en Amérique du Sud, dans des grottes du Brésil et de l’Argentine, ainsi que dans des arbres centenaires de la forêt amazonienne, ajoute-t-il. C'est exactement ce dont nous avons besoin.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *