Ce que le Groenland aurait pu apprendre à Trump sur le réchauffement



Le gouvernement danois a exprimé clairement sa déception pour le président Trump: le Groenland n'est pas à vendre.

Le journal de Wall Street Jeudi, Trump avait à plusieurs reprises exprimé son intérêt à acheter le territoire danois semi-autonome et encouragé ses collaborateurs à envisager cette possibilité. Vendredi, des responsables du Groenland et du Danemark avaient rejeté l'idée, affirmant que le Groenland était ouvert au commerce mais ne pouvait être acheté.

Trump aurait développé l’idée en partie sur un intérêt pour les vastes ressources naturelles du Groenland – une abondance de ressources minérales, pétrolières et aquatiques, sans parler de ses paysages naturels à couper le souffle. L’emplacement stratégique du Groenland dans l’océan Atlantique nord est également censé faire appel aux intérêts de la sécurité nationale.

Mais ces jours-ci, l'île est peut-être mieux connue comme l'un des symboles les plus importants du changement climatique. Abritant la deuxième plus grande calotte glaciaire du monde, la hausse rapide des températures et l’augmentation des taux de fonte font régulièrement les gros titres de la presse et suscitent une inquiétude croissante parmi les climatologues.

Trump a critiqué ouvertement la science climatique traditionnelle. Et il a consacré une grande partie de son temps à démanteler diverses politiques climatiques de l’ère Obama, allant de la refonte du plan Clean Power au retrait des États-Unis de l’accord de Paris sur le climat.

Mais toute partie intéressée par les ressources naturelles du Groenland serait presque certainement incapable d’ignorer la réponse continue de l’île au réchauffement de la planète. Certains des plus grands débouchés économiques du Groenland, de l'exploitation minière à la pêche, sont tous soumis à l'influence du paysage en dégel.

Il est prudent de dire que le changement climatique au Groenland est une question incontournable de tous les points de vue, y compris – et peut-être même surtout, des entreprises. S'il était finalement vendu, tout acquéreur potentiel se trouverait vite pris en compte par les lignes de front du réchauffement climatique et ses conséquences pour tous les aspects de la vie sur l'île.

En tant que leader du Groenland, et pas seulement en tant qu’observateur, Trump aurait pu tirer quelques leçons sur le climat. Voici quelques-uns des plus importants:

Minéraux et fonte

Toute personne intéressée par la richesse naturelle du Groenland serait obligée de prendre note de la disparition rapide de sa glace. Au fur et à mesure que la calotte fond et se retire, l’accès aux stocks de zinc, de cuivre, de fer, d’uranium et de certains minéraux des terres rares de l’île augmente, suscitant de plus en plus de discussions nationales sur l’avenir économique du territoire.

En 2013, le parlement du Groenland a annulé l’interdiction des mines d’uranium établie depuis plusieurs décennies, ouvrant ainsi la possibilité d’une expansion des grands projets miniers sur l’île. La société minière australienne Greenland Minerals Ltd. envisage déjà de créer une importante mine de minerais d'uranium et de terres rares dans une montagne appelée Kvanefjeld, près de la ville de Narsaq, dans le sud du Groenland.

Dans le même temps, les experts ont également fait valoir que le Groenland pourrait devenir un important exportateur de sable alors que la pénurie de sable se poursuit dans le monde. La fonte des glaces entraîne de grandes quantités de sédiments sur la côte, où ils peuvent être facilement collectés.

Mais les opportunités se présentent à un coût énorme.

La vaste couche de glace du Groenland est sans aucun doute sa principale caractéristique, couvrant environ 650 000 des 810 000 milles carrés de l’île. Au total, il contient suffisamment de glace pour faire monter le niveau de la mer de plus de 20 pieds.

Des recherches récentes suggèrent que la calotte glaciaire fond à son rythme le plus rapide depuis des siècles, voire des milliers d'années – et que la fonte semble s'accélérer (6 décembre 2018). Depuis 2002, le Groenland perd en moyenne 270 milliards de tonnes de glace par an.

Une partie de ces pertes provient des glaciers en ruine qui déversent des morceaux de glace dans l'océan. Mais les scientifiques pensent qu'une majorité de ce phénomène est dû à la fonte qui se produit directement à la surface de la calotte glaciaire, provoquant le déversement d'eau liquide dans la mer.

Cet été a constitué un avertissement majeur quant à la vulnérabilité de la calotte glaciaire à la hausse des températures. Une forte vague de chaleur dans l’Arctique a provoqué l’un des phénomènes de fonte les plus intenses du Groenland à la fin du mois de juillet. Les scientifiques estiment que la calotte glaciaire a déjà perdu environ 250 milliards de tonnes de glace cette année, en grande partie à cause de la fonte intense de la surface cet été.

Les scientifiques avertissent que les vagues de chaleur deviennent de plus en plus intenses et de plus en plus fréquentes, ce qui signifie que ce type de fonte extrême est susceptible de se produire plus souvent dans les années à venir. Cela signifie que la contribution de la calotte glaciaire à l’élévation du niveau de la mer à l’échelle mondiale pourrait considérablement augmenter au cours des prochaines années.

Glace dans l'océan

Des études récentes ont suggéré que les eaux au large des côtes du Groenland pourraient également constituer un potentiel de production de pétrole. Il reste controversé, avec la forte opposition des groupes environnementaux citant les impacts du forage. Néanmoins, certaines sociétés ont déjà planifié ou commencé des forages exploratoires dans la région.

Les experts ont souligné que les conditions de l’exploration pétrolière en mer restaient difficiles dans les eaux glacées du Groenland. Selon une étude publiée en 2014 par la Brookings Institution, la production commerciale de pétrole au Groenland pourrait ne pas durer dans des décennies, en grande partie à cause des eaux traîtres, de la lumière solaire en hiver et des coûts d'extraction élevés.

Mais c’est quelque chose à surveiller dans l’ensemble des opportunités économiques du Groenland. Et c’est aussi une industrie susceptible d’être affectée de diverses manières par la progression du changement climatique.

La diminution de la glace de mer dans l'océan Arctique devrait en général faciliter le forage. En revanche, la perte de glace croissante des glaciers du Groenland pourrait compliquer les choses. Alors que les glaciers ouvrent de plus en plus d'icebergs dans l'océan, les gros morceaux de glace flottante peuvent être dangereux pour les navires et les opérations pétrolières.

Selon le programme de la patrouille internationale des glaces de la Garde côtière, les années 2014 à 2017 ont toutes été caractérisées par des conditions d'iceberg «extrêmes» dans l'Atlantique Nord, la plupart d'entre eux étant originaires du Groenland.

La fonte à la surface peut être la principale cause de la perte de glace au Groenland, mais ses glaciers situés au bord de l’océan, qui déversent de gros morceaux de glace dans la mer lorsqu’ils fondent et se retirent, suscitent de plus en plus d’inquiétudes. Au cours des dernières années, des recherches ont commencé à suggérer que des changements dans le flux des eaux chaudes des océans pourraient contribuer à faire fondre les glaciers, accélérant ainsi leur retrait.

Une cartographie de 2017 a suggéré que beaucoup plus de glace au Groenland pourrait être soumise à l’influence de la fonte de l’océan qu’on ne le pensait auparavant.

Réchauffement terrestre et maritime

La hausse des températures contribue à des changements notables dans l'écosystème arctique, avec des implications pour les industries de la chasse et de la pêche au Groenland.

La pêche est d'une importance particulière. Le gouvernement du Groenland estime que l’industrie représente environ 85% des exportations du pays et emploie plus d’un cinquième de la main-d’œuvre.

Le réchauffement des eaux devrait affecter les pêcheries de la région de différentes manières. Certaines espèces qui étaient auparavant rares dans les eaux glacées, telles que le maquereau, semblent déjà être en augmentation. D'autre part, les scientifiques ont prédit que d'autres types de captures, telles que les crevettes, pourraient commencer à diminuer.

Bien que sensiblement moins importante pour l'économie nationale, la chasse permet également de subvenir aux besoins de nombreux ménages sur l'île. Il est également affecté par l’évolution du paysage.

La fonte des glaces peut rendre de plus en plus difficile l'accès à certains terrains de chasse, traditionnellement accessibles principalement par traîneau à chiens ou par motoneige. Et la glace de mer en déclin pourrait poser un problème croissant pour la chasse au phoque.

Globalement, si l’intérêt de Trump pour le Groenland était principalement lié à ses ressources naturelles considérables, il serait presque impossible d’ignorer ou de nier l’influence du changement climatique. Les effets du réchauffement planétaire se manifestent dans tous les aspects de la vie et de l’économie de l’île, et son paysage naturel est l’un des endroits les plus en mutation de la planète.

D'un autre côté, ce sont toutes les leçons que Trump aurait peut-être déjà apprises chez lui aux États-Unis. Le dégel du pergélisol et la fonte des glaciers en Alaska, les incendies de forêt qui sévissent en Californie, l’érosion rapide en Louisiane, les inondations extrêmes dans le Midwest, le pouvoir destructeur de la montée des ouragans sur les côtes affectent tous la vie quotidienne des résidents américains et l’économie nationale.

Si ces problèmes n’ont pas déjà appris quelque chose au président sur le changement climatique, il est possible que même l’achat du Groenland n’ait pas fait l’essentiel, après tout.

Reproduit à partir de Climatewire avec l'autorisation de E & E News. E & E fournit une couverture quotidienne des nouvelles essentielles en matière d’énergie et d’environnement sur.

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