Politiemoorden op ongewapende zwarte Amerikanen kunnen de gezondheid van zwarte kinderen beïnvloeden



Michael Brown, Eric Garner, Tamir Rice – dit zijn slechts enkele van de ongewapende Afro-Amerikanen die de afgelopen jaren zijn gedood door politieagenten. Dergelijke incidenten veroorzaken niet alleen onberekenbaar lijden in getroffen gezinnen, maar hebben ook een langetermijneffect op het algemene welzijn van gemeenschappen. Nu blijkt uit een nieuwe studie dat dergelijke gebeurtenissen worden geassocieerd met negatieve gezondheidsuitkomsten bij ongeboren zwarte kinderen.

Socioloog Joscha Legewie van Harvard University analyseerde de geboortecijfers van bijna vier miljoen baby's die de afgelopen jaren in Californië zijn geboren en ontdekte dat zwarte baby's die in de buurt van politie-moorden op ongewapende zwarte individuen werden geboren, eerder voortijdig werden geboren en een lager geboortegewicht hadden. Hij vond geen vergelijkbare correlatie tussen blanke of Spaanse zuigelingen of zwarte zuigelingen blootgesteld aan moorden op gewapende zwarte mensen of die van andere rassen. Legnale stress gerelateerd aan moorden die als onrechtvaardig of discriminerend worden ervaren, kan bijdragen aan de waargenomen gezondheidseffecten op zwarte zuigelingen, zegt Legewie. Studies suggereren dat vroeggeboorte en een laag geboortegewicht de cognitieve ontwikkeling negatief kunnen beïnvloeden, door ze te koppelen aan lagere testscores en hogere percentages aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit. De bevindingen werden woensdag gepubliceerd in.

De politie doodt elk jaar ongeveer 1.000 mensen in de VS, en een onevenredig aantal van hen zijn minderheden. Zwarte individuen worden gedood met bijna driemaal de snelheid van witte. Het gebruik van dodelijk geweld door officieren is vaak controversieel, maar wanneer de gedode persoon ongewapend is, kunnen de gevolgen voor gemeenschappen bijzonder verwoestend zijn, wat leidt tot een toename van collectief verdriet, woede en angst.

Legewie veronderstelde dat de stress van zwangere zwarte vrouwen die in de buurt wonen van politiemoorden op ongewapende zwarte individuen zou kunnen bijdragen aan slechte geboorteaanduidingen. Om dat mogelijke effect te onderzoeken, onderzocht hij gegevens over alle geboorten in Californië tussen 2007 en 2016, inclusief informatie over ras en etniciteit, geboortegewicht, zwangerschapsduur, thuislocatie en andere factoren. Vervolgens combineerde hij deze informatie met gegevens over politiemoorden in Californië tussen 2005 en 2017, waaronder de datum en locatie van de gebeurtenissen, de races van de gedode mensen en of ze al dan niet gewapend waren. Legewie analyseerde het effect van de nabijheid tot een politie-moord (in kilometers) – in tijdsintervallen voor en na het evenement, en tijdens alle drie trimesters van de zwangerschap – op geboortegewicht en zwangerschapsduur (een maat voor vroeggeboorte). Hij onderzocht moorden op zwarte, blanke en Spaanse mensen, evenals de gezondheid van zuigelingen van overeenkomstige rassen.

Op basis van zijn resultaten concludeert Legewie dat alleen moorden op ongewapende zwarte individuen significant werden geassocieerd met de gezondheid van zwarte zuigelingen. Hoewel het exacte mechanisme niet bekend is, speculeert hij dat maternale stress door de moorden cellen in de placenta en de foetus kan activeren membranen om corticotropine-vrijmakend hormoon te produceren – waarvan bekend is dat het een vroeggeboorte en een laag geboortegewicht veroorzaakt.

Om andere factoren uit te sluiten die een verband tussen politiemoorden en slechte geboorte-uitkomsten kunnen verklaren, heeft Legewie verschillende analyses uitgevoerd. Ten eerste gebruikte hij iets dat een "verschil in verschil" -benadering werd genoemd, waarbij zwarte baby's geboren in gebieden die blootgesteld waren aan de moorden (vóór en na de gebeurtenissen) werden vergeleken met baby's in demografisch vergelijkbare gebieden die geen gemelde moorden hadden. Hij gebruikte vervolgens een andere methode om de gezondheid van broers en zussen te vergelijken die wel of niet werden blootgesteld aan een politiemoord in de baarmoeder om mogelijke factoren met betrekking tot de moeder te verminderen. Ten slotte vergeleek hij de correlatie van politiemoorden op mensen in verschillende raciale en etnische groepen met de gezondheid van zuigelingen van die groepen om aan te tonen dat de situatie specifiek was voor zwarte zuigelingen die werden blootgesteld aan moorden op ongewapende zwarte individuen.

De analyse is "interessant, relevant, zeer zorgvuldig, zeer goed uitgevoerd", zegt Florencia Torche, een professor in sociologie aan Stanford University, die niet bij het onderzoek betrokken was. "Deze bevinding komt overeen met eerdere wetenschap die suggereert dat politiegeweld – en in het bijzonder politiemoorden – nadelige gevolgen heeft voor zwarte populaties." ”

Torche voegt eraan toe dat het enigszins verrassend is dat de studie geen soortgelijke correlatie zag tussen politie-opnames van Spaanse individuen en de gezondheid van Spaanse baby's. Legewie zegt dat hij dit resultaat nog steeds interpreteert, maar hij merkt op dat er een langere geschiedenis is van interacties tussen Afro-Amerikaanse gemeenschappen en de politie en meer media-aandacht voor politiemoorden op zwarte mensen.

Het oorzakelijk verband tussen politiegeweld en geboorteaanduidingen, gesuggereerd door de nieuwe studie, is helemaal niet vergezocht, zegt Paula Braveman, hoogleraar familiale gemeenschapsgeneeskunde aan de Universiteit van Californië, San Francisco, die ook niet betrokken was bij de werk. “Chronische stress door welke oorzaak dan ook – bijvoorbeeld zorgen maken over jezelf of je geliefden of alleen leden van je groep die het slachtoffer zijn van politiegeweld, en de veronachtzaming van de waarde van het leven van een zwarte persoon die dat geweld weerspiegelt – kan de oorzaak zijn van neuro-endocriene mechanismen die ontstekingen en ontregeling van het immuunsysteem veroorzaken. Men denkt dat dit belangrijke mechanismen zijn die leiden tot vroeggeboorte. ”Braveman en haar collega's die deze link ondersteunen. “We ontdekten dat zwarte vrouwen die zich vaak zorgen maakten over oneerlijke behandeling op basis van hun ras, twee keer zoveel kans hadden als andere zwarte vrouwen (die zich hier niet vaak zorgen over maakten) om een ​​vroeggeboorte te krijgen – zelfs na rekening te hebben gehouden met een zeer groot aantal relevante kenmerken die de relatie kunnen verstoren ', zegt ze.

Een beperking van zijn nieuwe studie, zegt Legewie, is dat hij stress en angst niet direct heeft gemeten. De bevindingen moeten ook worden overgenomen in andere staten of geografische gebieden. Hij zegt dat zijn paper een van de eersten is die kijkt naar een mogelijk verband tussen politiemoorden en de gezondheid van zwarte kinderen, dus het moet niet als definitief worden beschouwd. Maar "het feit dat al mijn analyses tot hetzelfde antwoord leiden, geeft me meer zelfvertrouwen", zegt hij.

Hoewel politiemoorden op ongewapende zwarte mensen de afgelopen jaren veel aandacht van de nationale media hebben gekregen, ging een groot deel van de periode die Legewie onderzocht vóór het grootste deel ervan uit. Het onderzoeken van moorden die dergelijke media-aandacht hebben gekregen, in vergelijking met diegene die dat niet hebben gedaan, is een belangrijke vraag voor toekomstig onderzoek, zegt hij.