Het risico van een conflict neemt toe naarmate de wereld opwarmt



Het bestuur van Trump veracht de klimaatwetenschap: het heeft de milieuvoorschriften teruggedraaid, fossiele brandstoffen gepromoot en klimaatveranderingen op overheidswebsites opgeheven en gebagatelliseerd, naast andere maatregelen die de inspanningen om de opwarming van de aarde aan te pakken, zouden kunnen afzwakken. Het zou dan ook geen verrassing moeten zijn dat het Witte Huis ook onderzoeks- en expertopinies over de verbanden tussen klimaatverandering en nationaal onderzoek negeert, en zelfs potentieel uitdagend, veiligheid.

De administratie heeft geen duidelijk beeld gegeven van klimaat en veiligheid. Maar in 2017 zei president Donald Trump de vorige opname van de klimaatverandering door de Obama-regering als een hoofdbedreiging in zijn eerste (een congressioneel gemandateerd waarin staat wat het Witte Huis ziet als de grootste veiligheidsproblemen van de VS en hoe het deze wil aanpakken). Eerder dit jaar The Washington Post de administratie werkte aan een panel dat waarschijnlijk zou proberen de bevindingen van deskundigen over de gevaren van de klimaatverandering voor de nationale veiligheid te ondermijnen.

De beveiliging van een land kan een reeks elementen omvatten, van cyberveiligheid tot voedselproductie, maar conflict is een van de meest elementaire zaken. "De klassieke definitie (van staatsveiligheid) gaat over conflictbedreigingen voor het menselijk leven door gewapende agressie, waaronder intrastate componenten zoals dissidente groepen en burgeroorlog, en natuurlijk wanneer staten met elkaar oorlog voeren," zegt David Victor, een professor in internationale betrekkingen aan de Universiteit van Californië, San Diego. In het afgelopen decennium hebben wetenschappers gekeken wat klimaatverandering zou kunnen betekenen voor conflicten en veiligheid, het vinden van een aantal belangrijke connecties – en ze ontkennen, zeggen ze, is een ernstige vergissing.

Intern conflict en beveiliging

Wetenschappers die deze kwestie bestuderen, zeggen dat een van de duidelijkste bevindingen tot dusver over klimaatverandering en staatsveiligheid de rol van de eerste is bij het vergroten van het risico op binnenlandse conflicten. "Er zijn veel aanwijzingen dat de interne stabiliteit van samenlevingen sterk gekoppeld is aan het klimaat", zegt Solomon Hsiang, hoogleraar openbare orde en directeur van het Global Policy Laboratory van de University of California, Berkeley. Hij en andere onderzoekers hebben gekeken naar historische gebeurtenissen om te zien of klimaatfactoren het risico op conflicten hebben vergroot en hebben hun bevindingen gebruikt om te extrapoleren wat er zou kunnen gebeuren als de opwarming van de aarde intensiveert. Een van Hsiang's vond bijvoorbeeld dat het risico op burgerconflicten in Afrikaanse landen sinds 1980 met 11 procent is gestegen vanwege het opwarmende klimaat. "Dat is een behoorlijk aanzienlijk aantal", merkt hij op. "Het is groot genoeg dat we het niet uit de hand moeten laten lopen." Hsiang wijst ook op recent onderzoek van andere wetenschappers waaruit blijkt dat het na extreem hete jaren is.

Een nieuw in Natuur, die meningen van experts evalueerde, ontdekte dat de ondervraagden denken dat veranderingen in het klimaat op zijn minst een kleine rol hebben gespeeld in eerdere georganiseerde gewapende conflicten binnen landen – en dat opwarming van de aarde het risico van dergelijk geweld in de toekomst waarschijnlijk zal vergroten. Een van de auteurs van de studie, Marshall Burke, een assistent-professor van earth system science aan de Stanford University, zegt dat veranderingen in het klimaat een directe rol kunnen spelen bij het beïnvloeden van interne conflicten (zoals heter temperaturen die psychologische factoren verergeren die het risico vergroten dat mensen gewelddadig plegen. handelt). Deze veranderingen kunnen ook indirect gevolgen hebben voor andere factoren, waaronder economische ontwikkeling. "Veranderingen in economische uitkomsten lokaal kunnen prikkels voor mensen om mee te doen of een civiel conflict te beginnen veranderen. Dus alles wat je nodig hebt, is dat het klimaat de economische resultaten op de grond verandert, "legt Burke uit. "We denken dat een lage economische ontwikkeling in de toekomst een sterke functie van het klimaat zal gaan worden." Victor zegt dat door het klimaat beïnvloede economische mislukkingen met name "op plaatsen die al op het randje leven" plaats zullen vinden, zoals de steeds meer overstroomde kustgebieden zones in Bangladesh.

De mogelijke rol van het klimaat in interne conflicten waar dan ook moet van belang zijn voor de VS, zeggen analisten. "We spelen de vredesrol over de hele wereld, we raken betrokken bij sommige van deze burgerconflicten en we weten dat ze territorium kunnen openen of ademruimte kunnen bieden aan groepen zoals terroristische organisaties", zegt Burke. "Dus zelfs interne conflicten (in andere landen) hebben belangrijke implicaties voor de eigen veiligheid van de VS."

Internationale conflicten en migratie

Hoe het klimaat internationale conflicten kan beïnvloeden, is niet zo duidelijk. "Er is veel minder bewijs dat landen daadwerkelijk geweld gebruiken met elkaar op een manier die aansluit op het klimaat", zegt Hsiang. Een deel van de reden hiervoor, legt Burke uit, is dat de wereld sinds de Tweede Wereldoorlog veel minder internationale conflicten heeft meegemaakt en dit maakt het moeilijker voor onderzoekers om mogelijke klimaatverbindingen te kiezen. "Ook als (internationaal conflict) niet zoveel gebeurt, dan moet het klimaat er niet voor zorgen dat er een grote verandering komt", zegt Burke. Hsiang merkt echter op dat onderzoekers ook niet kunnen vaststellen dat klimaatverandering in de toekomst beslist geen effect zal hebben op internationale conflicten.

Een mogelijk internationaal vlampunt is grensoverschrijdende migratie. Hoewel dit op zich geen conflict is, zien sommige wetenschappers het probleem – een belangrijke bron van spanning in de VS en Europa nu – als een cruciaal onderdeel van het klimaatconflict. Klimaatverandering zou de migratie rechtstreeks kunnen verhogen door extreme weersomstandigheden en indirect door toenemende interne conflicten. "Waar mensen zich zorgen over maken (met migratie en klimaatverandering) zijn de niveaus van onvrijwillige migratie over de internationale grenzen heen, wat echt een groot probleem van openbaar beleid is" en "zeer, zeer gevoelig voor het klimaat", zegt Neil Adger, een professor in menselijke geografie aan de Universiteit van Exeter en een andere auteur van de recente Natuur studie.

Burke en Hsiang wijzen beide op het tonen van het aantal asielzoekers dat tot nu toe in Europa migreerde en dat deze eeuw in warmere mate steeg dan gemiddeld. "Deze mensen beweren geen klimaatvluchtelingen te zijn, maar vluchtelingen die politiek asiel zoeken, maar dat lijkt verband te houden met de vraag of de plaats waar ze vandaan komen extreme perioden van hitte heeft waardoor gewassen mislukken," zegt Hsiang. "Dat is de manier waarop lokale economische neergangen kunnen veranderen in lokale conflicten, die vervolgens mensen produceren die proberen uit die regio's te komen."

Troef, klimaat en beveiliging

Hoewel het Witte Huis mogelijke verbanden tussen klimaat en staatsveiligheid lijkt te bagatelliseren, zeggen onderzoekers dat andere delen van de Amerikaanse regering de bedreiging herkennen. Onlangs liet het Pentagon weten dat "de gevolgen van een veranderend klimaat een kwestie van nationale veiligheid zijn met mogelijke gevolgen voor missies van het Ministerie van Defensie, operationele plannen en installaties." DoD-woordvoerster Heather Babb vertelde Wetenschappelijke Amerikaan in een verklaring dat de DoD in staat moet zijn om huidige en toekomstige operaties aan te passen om de effecten van een breed scala aan bedreigingen en omstandigheden aan te pakken, om die van weer, klimaat en natuurlijke gebeurtenissen op te nemen. Burke zegt dat hij recent is gecontacteerd door leden van de veiligheids- en inlichtingenorganisatie voor meer informatie om hun planning te verbeteren. "Ze nemen het serieus en proberen te achterhalen wat ze eraan moeten doen", zegt hij. Het Witte Huis reageerde niet op een verzoek om commentaar.

Deskundigen merken op dat er verschillende instrumenten zijn die de VS en andere machtige landen kunnen gebruiken om de link tussen klimaat en conflict te verbreken, zoals gevestigde internationale hulpinspanningen. "Dit zijn interventies zoals sociale vangnetten of verzekeringsprogramma's die de inkomens en het levensonderhoud van mensen helpen tegen veranderingen in het klimaat," zegt Burke.

Gezien het wetenschappelijk onderzoek en de conclusies van het Amerikaanse leger, Burke en andere experts zeggen dat de positie van de Trump-regering ten aanzien van klimaatverandering verontrustend is. De Amerikaanse overheid heeft een lange geschiedenis van stagnatie op het gebied van klimaatactie, maar degenen die het probleem bewaken, zeggen dat de Trump-administratie het probleem verergert. "Zelfs een paar jaar vertraging bij zinvolle actie hier zou een enorme invloed kunnen hebben op waar we zijn", zegt Burke. "We zitten in een veel, veel slechtere plaats met betrekking tot deze uitkomsten – conflict en anderszins – dan we zouden zijn geweest als we er iets aan hadden gedaan."